高通发布骁龙820:这次不止更强大,还要更“聪明”

性能怪兽年年有,高通又来刷存在。和三星用Galaxy S6展示自家猎户座(Exynos 7)的超凡运算功力同一天,移动芯片领导品牌高通也发布了其基于ARMv8架构自定义的新64位Kyro架构系统级芯片(SoC):骁龙820。高通方面并没有透露更多信息,不过根据骁龙820基于FinFET制程工艺的描述,它将可能采用台积电最新的16纳米工艺或三星的14纳米工艺。

然而,从技术演进的角度来看,高通作为一家移动芯片产品领导品牌,做的并不尽如人意。

发布骁龙810不到一年,还没开始大规模铺货,高通就着急发布了换代品骁龙820。然而,此时距离2011年10月ARM发布ARMv8-A架构已经过去了3年,距离苹果发布Cyclone架构(ARMV8定制化)A7芯片也已经过去了1年半——就算等到2016年上半年骁龙820驱动的智能手机开始发货,也已经慢了苹果足足两年半。从任何角度上来看,骁龙820都不能成为高通积极推进技术演进的背书,它更像是获得了市场垄断地位之后不思进取的真实写照。

但这并不意味着高通没有做出努力,因为其努力体现在了另一个方面。在架构更新跟进速度落后的这段时间里,高通在怎样让设备怎样更聪明方面,投入了大量研究。

高通推出了首个神经处理单元(Neural Processing Unit,NPU),将其命名为Zeroth。而骁龙820是Zeroth技术平台上的第一款适配处理器。

zeroth

用高通方面给出的解释,简单转化成人话来说:

1)Zeroth平台的处理器可以预测用户的计算需求,提前行动——类似像摩托罗拉的New Moto X那样随时通过传感器保持对用户和周围环境的感知,预测行为;
2)或者,Zeroth平台处理器可以将机器视觉处理物体图像的方式向人类观察和认知物体的方式靠近——比如可以更快捷识别文本、笔记和物体的智能相机;
3)再或者,Zeroth平台处理器可以控制设备永远开启收音、声音识别、自然语言处理——这意味着未来像摩托罗拉那样随时保持对用户声音收听的设备会越来越多,手机可以成为不需要拿起使用的语音助手,随时倾听来提供服务。

这些都是高通在做的事情,而按照其现有的市场地位来看,把它们做好,将技术商业化、大量投产,让越来越多的人的手机、可穿戴设备、汽车变得更聪明,而不是简简单单的运算能力更强,高通是有能力的。骁龙820将在2015年晚些时候出样,铺货将至少拖延到2016年,届时,更聪明的手机在等待着我们。

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