钢铁侠马斯克的 SpaceX 火箭又在海上成功地回收了一次,意外爆炸的那篇可以翻过去了

狂人埃隆 马斯克( Elon Musk) 的火箭再次实现了海上回收,这是既去年 9 月SpaceX 在火箭发射台出现爆炸事故后的首次成功发射。

北京时间 1 月 15 日凌晨,美国太空探索公司 SpaceX 在西海岸加利福利亚州范登堡空军基地,成功用一枚猎鹰 9 号火箭将铱星公司下一代首批 10 颗通信卫星送入 625 千米高的低地球轨道。而在火箭升空 8 分钟后,SpaceX 成功在海上回收一级火箭。

这一刻对于 SpaceX 具有重大意义。尽管这早已经不是 SpaceX 首次实现火箭海上回收,但从去年 9 月份 SpaceX 在火箭发射台出现爆炸事故后,狂人 Elon Musk 的火箭发射进度就受到了一定影响。

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去年 9 月份火箭一同炸掉了扎克伯格的卫星

去年 9 月 1 日的爆炸毁掉了 SpaceX 的一艘火箭,它连带毁了扎克伯格的价值 1.95 亿美元的卫星,而这颗名为 AMOS-6 的卫星,原本是扎克伯格用于为贫困偏远地区提供无线宽带服务的,这也让扎克伯格表示非常失望……

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而 SpaceX 因为这次爆炸事故遭遇了数月的调查,在今年的 1 月 2 日才公布了详细的调查报告,调查致使 SpaceX 火箭发射中断了 5 个月,美国联邦航空管理局在今年的 1 月 6 日才重新给予了 SpaceX 的火箭发射许可。

去年 9 月被炸掉的 Facebook 的卫星、新客户卫星延迟发射、火箭升空到底是否安全,要不要给它发射卫星…..SpaceX 遭遇了一堆问号。另外调查影响的还包括了整个研发周期以及进度的推迟,可以说这次 SpaceX 火箭的再度回收一扫去年下半年的阴影。

支持 Elon Musk 的公司或许也是梦想家。SpaceX 火箭这次承运的是铱星公司的二代卫星,铱星公司原本是一家组建全球卫星通讯的公司,上个世纪他们就试想将 77 颗卫星发射到太空组建全球的通讯网络,让地球上任何地方都可以进行通讯连接。

然而实际登上太空的 66 颗卫星至今已经服役超过 20 年,而这些卫星原本设计使用周期只有 10 年,铱星公司需要重新发射更多的二代卫星组建新的卫星网络。他们这次一下将10 颗卫星交给 SpaceX 进行发射,当然剩下还有 62 颗卫星也将由 SpaceX 承运在未来两年内发射完毕。

对于 SpaceX 来说,火箭回收的意义在于成本,此前 Elon Musk 也曾在采访中透露:SpaceX 每次发射费用大概为 6000 万美元,其中燃料成本仅为 20 万美元。如果实现火箭回收后,每次的发射成本可以降低到 600 万美元。

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去年 4 月第一次实现海上回收

而去年 4 月份 Elon Musk 第一次实现火箭海上回收后就像改写了商业航天进程的历史,火箭升空会以接近抛物线的路径运动,海上回收可以解决燃料成本以及设计复杂性的问题。

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2015 年 11 月 Blue Origin 公布的视频

移民火星?太空装备竞赛已经成为了一个新话题。亚马逊贝索斯的 Blue Origin 也是太空竞赛的一员,Blue Origin 也已经实现了多次的陆地回收,它可以进行亚轨道飞行,他们想在明年载乘客去太空体验几分钟的失重环境。

而 SpaceX 目前的计划是商业卫星发射。至于 Elon Musk 的未来愿景,从 SpaceX、Tesla 以及 Solarcity 上应该就可以看的出来,Elon Musk 希望未来几十年内可以去火星居住,而这些公司就是基础设施……

SpaceX 再度发射成功或许让商业进程回到了正轨。SpaceX 原本计划在去年发射 20 次火箭,但因为种种原因只发射了 8 次。不过在这次火箭发射后,相信又给予客户不少耐心与信心。听说 SpaceX 今年要发射的次数计划在 30 次左右。

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这次海上火箭再度回收成功的意义还是多次的。这是首次在太平洋实现海上平台火箭回收,此前成功的四次都是在大西洋。SpaceX 还发布 twitter 说这是火箭第一次在 Just Read the Instructions 接驳船上实现海上回收,同样具有历史意义。而此前的四次回收都是在大西洋的那艘 Of Course I Still Love You 上。

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