Space X第4次尝试回收火箭,这次成功了!

推迟了一天后,伊隆·马斯克的太空探索公司Space X还是创造了历史。就在北京时间今天上午,Space X成功发射了搭载11颗通讯卫星的猎鹰9号火箭,更重要的是,它成功回收了猎鹰9号的一级驱动火箭!这距离实现火箭的完全回收前进了一大步。来感受一下Space X员工的狂喜吧。

Space X一直都在尝试对火箭进行回收,因为这可以大幅度降低火箭发射成本。“猎鹰9号”火箭总造价约为5000万美元,而其推进剂的成本只有20万美元。所以如果能回收并重复使用第一级,可节省资金80%;如果第二级也能回收并重复使用,发射成本将降至目前的1%。

前三次尝试均告失败

不过相对于发射火箭,对箭体成功回收显然难出太多。今年1月份,Space X第一次尝试回收火箭箭体,着陆目标是海上的一艘回收船。但火箭降落时似乎重重地砸到了回收船上,还砸坏了甲板等辅助设施。

今年4月份的第二次回收试验几乎取得成功:火箭的助推器施加反向推力,降低着陆速度,火箭慢慢地垂直着陆在海上平台上。但是,火箭在接触平台时没有稳定,最终倾倒爆炸起火。

今年6月,Space X计划进行第三次箭体回收的尝试,但火箭在发射升空2分钟后爆炸解体。

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯的回收火箭尝试

这一次,Space X选择在佛罗里达州卡纳维拉尔角的陆地上回收猎鹰9号火箭,相比在波浪中颠簸的海上平台,陆上回收平台更加稳定,当然目标也更大。本次发射原定于北京时间昨天上午,但出于天气方面的考虑,Space X谨慎地把发射时间推迟了一天。而且,此次的猎9号火箭也进行了升级,采用了更加可靠的结构,并携带了额外的燃料,帮助火箭在着陆过程中调整姿态。

还有人也在尝试火箭回收,而且似乎走在Space X前面。上个月,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯的空间探索公司Blue Origin成功试射一颗名为“New Sheperd ”的火箭,火箭在到达62英里(100.5公里)的高度后,安全返回测试基地。

贝佐斯对此非常得意,他特意开通了自己的Twitter帐号,并宣布了这个消息。“控制火箭着陆不容易,但假如做对了,就会很容易。”这些话看起来简直就是针对Space X。

不过,Space X的火箭回收显然更加复杂,这次,猎鹰9号携带了11颗通讯卫星进入了距离地球约400英里(约合643公里)的运行轨道,而每颗卫星重量约为380磅(约合172公斤)。

Space X这次回收第一级火箭成功后,杰夫·贝佐斯也在Twitter上进行了祝贺,并表示“欢迎来到(回收火箭)俱乐部”。

jeff

不过有人就马上评论说,“你自己根本就不在俱乐部里啊。”

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