SpaceX再一次“被放倒”在太平洋上

再一次,SpaceX的猎鹰9号火箭以一种错误的姿势返回地面。

北京时间18日凌晨,SpaceX从加州的范登堡空军基地发射了一枚“猎鹰9号”火箭,把NASA的海洋监测卫星“Jason-3”送上预定的地球轨道。在随后的火箭回收过程中,一级助推器尝试降落在太平洋上的驳船,落地时其中一根起落架没有锁好,导致火箭直接被“放倒”在地。

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降落的瞬间,只差一点点

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Elon Musk自己也吐嘈,至少这次回收的块头要比之前的大嘛

SpaceX今天中午在Instagram发布的视频显示,火箭在倾倒后发生爆炸,推进器没有像上次爆炸那般直接解体,仍有完整部分残余。从上面的图片可看出,当时海面的雨雾较大,Elon Musk怀疑是升空时雨雾凝结成冰,使得锁定卡扣失灵,其中一支起落架无法被锁死,最终导致回收失败。

这是SpaceX第四次冲击海上回收试验失败,简单回顾之前的几次试验。

第一回合,2015年1月,猎鹰推进器上的液压油意外泄漏,导致整个操作失控坠毁。在三个月后的第二回合,火箭几乎完美降落到海上平台,由于助推器的排布密集导致温度过高,触地瞬间爆炸。想象一下,AK47因为射击次数过多枪管过热而炸膛,就是这种感觉。第三回合,平局。为什么说是平局,在六月份那次SpaceX为国际空间站运送补给的任务中,因液氧管破裂,火箭在仅飞行3分钟后当场爆炸解体。火箭与驳船压根就没交手机会。第四回合(也就是这次),火箭在飞行过程中无任何闪失,也降落到驳船上,只是姿势有点不对,最后倾倒引发爆炸。

Elon Musk昨天在推特上回答“坚持海上回收的理由是什么”,出乎很多人的意料,外界认为的“发射灵活性或节省燃料”都不是必要的,火箭从物理可能上回不去原来的发射场(只能在海上回收)。

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就我个人理解,Elon Musk跟他的公司之所以这么做,纯粹是为了验证各种可能性。一般来说,火箭需要以极高的速度克服引力,将卫星送出近地轨道。如果要把火箭回收至陆地,同样需要用极高的速度追上地球自转,两者达至均衡速度,才能顺利降落。而假如是海上回收,驳船能够根据火箭返回时的速度与姿态,作出调整。理论上,海上回收的计算难度会增加,对火箭的极限要求会减少。

在Elon Musk的设想中,未来的人类需要一个“随意自由上下车”的星球,可重复使用且回收不受地域限制的火箭是实现这个梦想的第一步。

无论如何,这次海上回收的失败,仅是下一次成功的铺垫。毕竟SpaceX又接下NASA一笔大单子,后面还有几十个发射任务等着呢。有足够的试验让“钢铁侠”冲击成功,同时我也期待着这次成功。

最后回顾SpeceX在去年12月21日做到的那次历史性的陆地回收过程,看完这个视频,我整个人都燃了。

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