Space X发布第二代龙飞船,太空舱回归地球不再需要降落伞

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当标有龙飞船V2(Dragon Spacecraft)字样,有一个卡车头大小的航天飞机从太空穿过烈焰烧灼的大气层后,用脚下的四个发射器垂直降落在地球上的某一处机场的时候,全场的观众都欢呼了起来。

“这才是21世纪太空飞船的降落方式。”Elon Musk说道这,习惯性的搓搓手,显然他是想告诉还在大海里捞包裹着降落伞太空舱的航天局,什么才是有科技含量的产品。“它能准确的在地球的任何位置着落。”

这是刚刚在10点钟(美东时间7:00 pm)发生的一幕,Elon Musk——Telsa汽车公司 CEO 在他的另一家公司Space X的发布会上发布了最新一代龙飞船,并播放了飞船运行的Demo视频。

据Elon Musk介绍,相比较2012年SpaceX发布的第一代无人龙飞船,这次龙飞船打造了一个可以容纳七名航空员的太空舱。太空舱外型酷似一个重型卡车头,由坚固金属合金的打造,可以防止飞船在穿越大气层的时候出现外表温度过高的现象。说道这,Musk自己坐到了太空舱里,然后开玩笑的说:“我都迫不及待要起飞了。”

除了外型上的设计,新一代的龙飞船包含很多创新的地方,比如它的发动机是由3D打印机打印出来的,这是世界上第一个用3D打印机打印的发动机,在Space X之前,发动机运用最多的汽车行业也未曾尝试过这种制造发动机的方法。这种发动机可以为飞船下的每个引擎提供16000lbf(磅力)的动力,让飞船缓慢且垂直的降落。

现场播放的视频显示,动力输出稳定的龙飞船对接宇宙空间站的方式不需要很复杂——当飞船接近太空站的时候,太空舱的头部就会打开,内部伸出一小段与太空站桥接,整个过程只需要几分钟。

2012年的Elon Musk在建立SpaceX 10年后第一次发射了由私人公司制造和发射火箭。由于其自主研发的垂直起降和悬停技术尤为出色,而且产品的造价低廉,很快就得到了NASA开出的订单。

这一次,Space X在载人飞船领域又迈出的一步足以再次赢得政府的信任。据悉,今天FAA(联邦航空局)已经批准Space X可以在德州南部测试场地测试龙飞船。Musk也在现场宣布,Space X最快会在2016年底用第二代龙飞船将宇航员送入太空。


(视频引用自 Livestream.com

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