SpaceX 将在 7 月份再次尝试陆地回收,廉价航天计划再进一步

美国航空航天局(NASA)今日宣布,SpaceX 将在不早于美国东部时间 7 月 16 日凌晨 1 点 32 分,第九次为国际空间站运送补给品任务。SpaceX 代表已经确认此事,并且表示 SpaceX 公司将尝试在佛罗里达州卡纳维拉尔角,回收猎鹰 9 号火箭的第一级。这是 Space 在去年 12 月首次成功陆地回收后的再一次尝试。

本次,SpaceX 将使用猎鹰 9 号火箭向国际空间站发射无人飞船龙(Dragon)。龙将会携带补给品和硬件设备,其中包括了两个对接通道。对接通道会在国际空间站站外进行对接,来为 SpaceX 和波音公司的商业性航班做准备。这些商业性航班将会在 2017 年开始。

火箭回收目的在于帮助 SpaceX 节约发射成本,让航天廉价发射成为现实。目前大部分的火箭只用于一次性发射,每一次执行发射任务都会制造全新火箭。

SpaceX CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)就曾表示,猎鹰 9 号发射报价为 6100 万美金,但使用的液氧和煤油等燃料不过价值 20 多万美金而已。如果火箭能够走入重复使用的时代,也无疑极大程度降低了成本。SpaceX 总裁格温·索特维尔(Gwyne Shotwell)还预计,火箭的回收再利用可以将发射成本降低 30%。

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去年 12 月,猎鹰 9 号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角完成陆地回收后,SpaceX 就非常繁忙。今年 1 月和 3 月,SpaceX 两次尝试在海上回收火箭,但都以失败告终。直到 4 月份,才成功通过海上平台完成了海上回收火箭。在本月,SpaceX 又再次成功在海上回收火箭。在 7 月中旬执行本次任务之前,猎鹰九号还会进行两次发射,这两次发射任务都会尝试在海上进行回收。

SpaceX 一直致力于实现火箭重复利用,而实现这一技术的重要环节,就在于使火箭完好无损地降落到地面。当然,这还是 SpaceX 尚未完成的事,但计划会在今年夏天进行试验。

马斯克曾野心勃勃地表示,如果火箭实现重复利用,那么有望在远期将火箭发射成本降低到现有的 1/100。这也就意味着,宇宙对普通人来说再也不会是遥不可及的事。接下来,就交给你们了。

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