Space X、Sierra Nevada、维珍银河,看看那些愈演愈烈的航天飞行

SpaceX-Elon

今年7月份,我们目睹了Space X蚱蜢火箭(Grasshopper)的发射视频,其中除了有看到火箭的腾空高度有很大提升外,火箭的悬停技术也成为亮点。

而此次,我们则见识到了蚱蜢火箭的另一项重大突破——横向偏移能力。在本周二的火箭发射中,十层楼高的蚱蜢火箭垂直上升了250米,并横向偏移了100米,最终稳稳落到原点。此次试射成功无论是对Space X或者是整个私人航天领域,都有着里程碑式的意义。因为在此之前,还没有一家航天公司能够做到这样,因为这对火箭的起飞、着陆都有着非常高的操作要求。

除了Elon Musk的航天公司外,另一家私人航天公司Sierra Nevada也将在未来几个月内完成新航天器的滑翔飞行测试。 Sierra Nevada是和Space X、波音共同与NASA签订10亿美元大单的民营航天公司,其中波音获得4.6亿美元,Space X获得4.4亿美元,Sierra Nevada则赢得了2.13亿美元。

在这项合作协议中,这三家公司将为NASA运送物质和宇航员到国际空间站,帮助NASA终结外包运载航天飞行(依赖俄罗斯的飞船,每个座位需要支付6500万美元)的尴尬局面。

在与NASA的合作中,Space X和Sierra Nevada甚至有点竞争的意味,这俩家将可能被挑选建造运载工具运送物质和宇航员到国际空间站,同时这两者的运载方案存在很大的差异,Space X是选择火箭运送,Sierra Nevada则是采用航天飞行器,由火箭发射,同时像飞机一样着陆。

此外,在私人航天领域,维珍银河也是一家不可忽视的参与者,它是理查德·布兰森维珍集团下的子公司,计划提供亚轨道飞行。在本月太空船2号(由维珍银河研发)完成又一次滑翔飞行后,维珍银河宣布目前已经有625名客户签订太空旅行协议,并且票价从最开始的20万美元上涨到现在的25万美元。

根据维珍银河官方透露,游客将首先在位于美国加州莫哈韦沙漠的莫哈韦航天发射场接受训练,然后乘坐一艘样式独特的航天器遨游太空。当这艘航天器升到15公里的高空后,母船“白色骑士2号”将发射载有旅行者的载人飞船“太空船2号”,“太空船2号”随后升高到110公里高空,并将其机翼折叠起来环绕地球航行。旅行者将可在次轨道下感受约6分钟的失重状态,并在黑暗的宇宙上空鸟瞰地球。另外维珍银河还打算从瑞典基律纳航天发射场发射“太空船二号”,让乘客圆梦的同时顺带着欣赏一下极光胜景。

当然,能够花20万美元来趟太空旅行的客户必然在财务上实现了自由,其中不乏一些熟悉的名字。根据维珍银河披露,太空游预订者中包括好莱坞明星汤姆·汉克斯、布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉、艾什顿·库彻,英国物理学家斯蒂芬·霍金和英国哈里王子,维珍银河创始人理查德·布莱森和他的两个孩子。

如果试飞顺利的话,维珍银河可能在今年年底首次绕地球亚轨道飞行,并且在明年实现商业飞行。

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