一家日本公司要建世界上第一个机器人农场

我生于长于中部农村,农业生产偶有小机械,大部分还是靠人力。当时计算机刚刚兴起,终日劳作的父辈们不知从哪里听到一个让人艳羡的传言:“在美国,人家的农民根本不用下地,只用在家操作电脑,拖拉机、收割机直接就在地里把活儿干完了。”

这么多年过去了,村里有不少人也用上了电脑,遗憾的是,无论是我们还是美国都还还无法实现如此高度自动化的农业。但当初的传言并不是“空中楼阁”,一家日本公司正在将它变成现实。

《卫报》报道,一家叫Spread的日本公司正在计划建造世界上第一个机器人农场,以应对日本人口老龄化带来的劳动力短缺的危机。

Spread表示,他们将在2017年年中建成由工业机器人承担几乎所有工作的室内农场,农场位于在京都府龟冈市,每天出产上万棵生菜。

SPREAD

Spread网站主页图片

“生菜的种子仍由人播种,但之后的每一步,从移栽幼苗直到成熟、收获,将完全由机器人自动完成。”Spread的全球市场经理JJ Price介绍到。

机器人将极大地提高生产效率,Spread介绍使用机器人将使生菜的日产量从2.1万棵提高到5万棵。而且,他们还将努力在5年内将日产量提高到50万棵。

生产自动化将节约一半的人力,而且,引入机器人的室内农场将极大提高资源利用效率。Spread的室内农场使用LED光模拟日照,能够节约1/3的能耗;同时,98%的水资源将回收利用。另外,农场的蔬菜无需使用杀虫剂。

Spread的室内农场占地约4400平方米,拥有从地板到天花板的多级架子来种植生菜。除了龟冈市,Spread还计划在日本的更多地方建设机器人农场,甚至希望在海外复制这样的模式。

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工人在照料室内农场的生菜,图片来自Spread

很多人想象中的机器人是有和人类相似外型、来回走动的机器,JJ Price还特意消除了这种误解,他表示,Spread的室内农场中的机器人不会是穿着夹克、带着帽子的“机器人”,而更像是装备了机械手的传送带,能够精准地移栽生菜幼苗而不伤害它们。

另外,室内农场里的自动化系统还能控制温度、湿度和二氧化碳浓度,甚至还能给水消毒及控制光源。

《卫报》还介绍,Spread并不是唯一一家把机器人用于农业生产的日本公司,一家叫Shibuya Seiki的公司和国家农业和食品研究组织开发的机器人能够以每8秒钟一个的速度采摘草莓。

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Shibuya Seiki的机器人,图片来自Japan Times

去年12月,松下开始测试用机器人采摘西红柿,这个机器人配备了摄像头和图像传感器,能够在不伤害西红柿的前提下,以每20秒一个的速度在西红柿采摘前探测其是否成熟。

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松下的西红柿采摘机器人,图片来自CTIMES

很多时候,和人类的想象相比,技术的发展总显得缓慢而迟滞,不过就像蒸汽机、内燃机的发明一样,一些技术手段一旦成熟,将在极短的时间内彻底取代旧的生产方式,产生让当代人无法想象的进步。所以,5年、10年后的人工智能会变成什么样就特别让人期待。

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