下一件被科技和创意颠覆的事?听诊器、手机摄像头,甚至是你喝咖啡的方式

Start X是我非常喜欢的孵化器。和著名的Y Combinator和500 Startups不同,它主要面向斯坦福毕业生以及相关人员,既是一个孵化器,更是一个创业社区。由于它一直坚持非营利性的教育特性——不获取创业公司的任何股份,它聚集了一大批斯坦福雄心勃勃想改变世界的创始人们。到现在,他们已经支持了450个创始人,191家公司从StartX中毕业,平均每家融资220万美元,更了不起的是,其中已经有18家被收购。

而它后来和斯坦福大学一起设立的一个StartX基金,也对57家孵化器毕业的公司进行了67笔投资,从医疗到消费者市场,再到硬件,都有涉及。不过,根据他们负责人介绍,他们的投资也并非以财务回报为唯一目的,而是更想对这些公司提供支持,所以他们只有在创业公司需要的时候,才会进入资本层面的合作。

而在Start X最新一期的Demo Day上,一共有12家公司展出了自己的产品。看看PingWest觉得最为有趣的三家都是做什么的吧。

1.Eko:即插即用的听诊器

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医疗设备数字化已经成为趋势。比如说,医院里的医生们用电子听诊器可以让心跳的声音转化为电子文件,然后放大,并过滤出杂音。但是,一个完全电子的听诊器未免太昂贵,医院也没有办法快速地完全替换掉现有的设备——但是如果加上一个小小的部件呢?

Eko Devices,就是一个附加在听诊器的小部件,把它插在传统听诊器上,就可以和现有的听诊器结合在一起,把传统的心跳声转化为一个数字的声音文件,然后会通过蓝牙技术来发送给手机,并形成图片。

然而更强大的是Eko的分析系统。在数据上传到云端之后,它会和相关的数据相对比。而且,Eko的创始人Connor Landgraf告诉PingWest,现在他们还在和一些合作伙伴商量,看是否能把这些心脏的声音存储为一种标准的数字医疗记录。 “Eko基于云端的系统分析病人的心跳在检测心杂音的时候,会比一个老道的医生的耳朵更有效。”他说。

目前,Eko还需要通过美国食品药品监督管理局(FDA)的批准。但是Eko的创始人喜欢形容自己是下一代的医疗设备,专注于依靠智能手机和云计算的能力,让医生们可以通过数据来做决定。

对于Eko来说,最大的好处就在与它不需要让医院完全重新购买听诊设备,也没有强迫医生学习“高科技”的听诊方式,而是把技术和现在的医疗设备相结合。“这样可以对患者有好处,也可以减小医疗成本。”

2.Sprayable:用来喷的咖啡

Sprayable也是个看上去和FDA有点关系的产品——一个喷的咖啡。

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它当然不是把咖啡直接做成喷雾,而是把咖啡因直接提取出来,用自己的专利做成喷雾,让并不喜欢咖啡的味道、或者来不及去买咖啡的人,直接通过喷在皮肤上,就可以实现提神等和喝咖啡差不多的功效。

它的创始人Ben告诉我,在脖子周围喷四次,差不多就可以实现喝一杯咖啡的功效。而且由于是通过皮肤直接吸收,它会逐渐地见效,并且可以保持差不多几个小时的效果。

Sprayable现在已经结束了自己在KickStarter上的众筹,超过预定目标地筹到了差不多17万美元。它现在在官网接受预定,定价还比较便宜,一瓶15美元,这在加州差不多是4杯星巴克咖啡的价格,但是它可以喷160次,差不多用半个月到1个月。Ben说,他们预计会在明年年初发货。

Ben原来是哈佛的学生,在获得了Peter Thiel设立的鼓励大学生创业的奖学金Thiel Fellowship之后,就选择了创办Sprayable, 而另外一个创始人Deven则是原来就职于Highland Capital Partners的投资人。这似乎是个不错的组合。其实Sprayable并不需要通过FDA的批准,但是Ben说,他最大的担心还是人们的观念。“但我们对产品觉得是安全的。”他说。

3.Dyna Optics

有没有觉得新iPhone突出的摄像头很违和?当库克在台上让新iPhone正式亮相时,起码创业公司DynaOptics的CEO Li Han Chan是这么觉得的。

目前,放大总是手机拍照的一个瓶颈,不管是多高的像素,当你为了拍摄较远的物体,而不停放大、放大的时候,最后的照片总是噪点一片,一点都不清晰。但是DynaOptics的光学变焦,而可以很好地解决这问题,而且不需要让手机像iPhone 6那样把摄像头突出来。

Li Han Chan说他们的技术可以让手机生产商在保证手机薄度的情况下,实现摄像头的光学变焦。而在她现场的演示下,确实可以看到手机摄像头在放大很多倍之后,画面仍然比较清晰。

Li Han Chan希望能够通过授权的方式,把这项技术卖给手机厂商。他们团队里有个人之前就在富士康的相机模块组工作,主要任务就是保证他们的技术可以适应大量的生产。不过,真正实现在手机上的大规模应用,这可能需要等到2015年了。

DynaOptics已经融资两百万美元,Li Han Chan在Demo Day上表示,希望能获得更多的投资。

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