NASA每周最佳图片:射手座的星辰变

在大多数人心中,宇宙星河应该是神秘、静谧而有序的。至少,在我们有生之年,很少有机会能够亲眼目睹一些星球大战。所以《银翼杀手》里面的那句台词“我见过你们人类绝对无法置信的事物,我目睹了战船在猎户星座的端沿起火燃烧,我看着C射线在唐怀瑟之门附近的黑暗中闪耀,所有这些时刻,终将随时间消逝,一如眼泪消失在雨中。”才会这么让人触动。

然而,在这些平静的表面之下,有时也掩藏着惊涛骇浪。本周,借助NASA与ESA合作的哈勃太空望远镜拍摄一系列照片,为我们揭示了宁静星云之下的“星辰变”。

本次“星辰变”发生在一个听上去很宁静的地方:礁湖星云。它位于射手座。在天文爱好者中,它被称为“M8”,因为它是梅西耶星表中的第八位。它距离我们大约有4500光年。

礁湖的名字给人以宁静的错觉,但实际上,此处星云正处于激烈的天文变化之中,从炽热的星球上喷射出的风暴,旋转的气流和漩涡,还有形成中的新星体,而这一切又被融入了气体和尘埃汇成的背景中。

New Hubble view of the Lagoon Nebula

激烈变化中的礁湖星云。

M8 (Lagoon Nebula) and M20 (Trifid Nebula)

在小范围内,“礁湖”这个名字的由来不容易辨别,但是如果我们放大一些看,就不一样了。在上图中可以看到中心边缘发亮的,向外扩散的尘埃带,它们是“礁湖”的“礁石”。

Waves breaking in the stellar lagoon

这是另外一张关于礁湖星云的图片,与最上面那张不同的是,这一张是纯可见光拍摄的。而最上面那一张则是可见光与红外光相结合。红外光有助于我们穿越气体尘埃的遮蔽,揭示星云内部的复杂结构。

Giant 'Twisters' in the Lagoon Nebula

在礁湖星云的内部存在着一股“旋风”,它把两块由气体和尘埃组成的“云”给连接了起来,看上去像个沙漏。与地球类似,这里的“旋风”形成也是由于星云中不同的温差,及剧烈的星风造成的。

Giant 'Twisters' in the Lagoon Nebula

绚丽多变的礁湖星云还被称为年轻恒星的“托儿所”,可以看到许多的模模糊糊的球状云体,它们是恒星的雏形。等到几百万年之后,它们一定能够为我们的星空加光添彩。

(图片来自NASA, ESA, J. Trauger . Jet Propulson Laboratory)

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