这架全球最大的飞机明年试飞成功后,人类的太空旅行梦就更近了

在 Facebook 忙着建造巨大的太阳能无人机的时候,微软的联合创始人保罗·艾伦和 Scaled Composites 的创始人 Burt Rutan 则正在打造世界上最大的飞机。如果一切顺利的话,这架名为 Stratolaunch 的飞机最快将在 2016 年飞向天空。

既然是世界上最大的飞机,你最关心的或许就是它到底有多大。按照维基百科上公布的数据,Stratolaunch 的翼展约为 117.348 米,比目前全球最大的客机空客 A380 的翼展还要长 37.5 米。在总量方面,Stratolaunch 有 222 吨重,可以将 6.1 吨的物体送入近地轨道。

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建造中的 Stratolaunch

那么保罗·艾伦和 Burt Rutan 一起打造这么一个庞然大物是为了做什么呢?和 Facebook 想通过无人机来传递网络信号不同,按照计划,设计 Stratolaunch 的主要目的主要是想让它成为运载卫星火箭的空中发射平台。

在平常观看与火箭发射相关的新闻中,我们经常会听到由于天气原因,原本计划的发射任务不得不临时延期。如果人们可以在空中发射火箭的话,这样的问题就可以避免。

除了不必再受天气因素的困扰外,在空中发射火箭还可以自由选择最佳的发射地点、节约一定的燃料——毕竟火箭无需再从零开始加速飞行了。

对于那些梦想进行一场太空之旅的人来说,在有了这个空中平台之后,人们离太空旅行也会变的更近,因为可以重复使用的飞机将降低与之相关的金钱成本。

当然,要实现这些美好的设想,前提之一就是在 2016 年 Stratolaunch 要能够试飞成功。这架使用了两架波音 747 打造的庞然大物将需要在一个 3600 多米的跑道上起飞。鉴于目前大多数商用飞机跑道只有 2000 多米,所以在试飞之前,Stratolaunch 的母公司 Stratolaunch Systems 还要想办法解决这个问题。

想对 Stratolaunch 有一个更直观的感觉的话,请看下面这个视频:

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