首家被Y Combinator孵化的中国团队Strikingly:YC在意你已做了什么而非想要做什么

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Y Combinator作为硅谷著名的初创公司“孵化器”是诸多创业团队竞相申请的目标,其主要创办人Paul Graham 2011年时曾在Twitter上表示Y Combinator收到申请书的速度超过一份每分钟,由此可见想加入Y Combinator(下面简称YC)的人数之多。

Strikingly是一款帮助人们做移动端网站的建站产品,现在已经落户上海而且正在进行招聘。根据其官方页面的介绍他们能为客户提供简洁、清爽便于移动设备访问的页面。在接受PingWest的采访中,Strikingly CEO 陈海沙表示做Strikingly的完全是为了解决自己的需求。

在大学时期,无论是举办活动还是建立非营利机构都需要有一个看上去靠谱的网站。当陈海沙每次需要这样的网站时都会去找现任Strikingly设计师的鲍腾帮忙,而由于当时双方都要上课,所以搭建和不断更新一个网站的过程就成了两个人的痛苦。虽然陈海沙也曾尝试过WordPress等建站工具,但发现这类工具并不是足够简单,而对于一些复杂页面的配置就更困难了。基于那时面对的种种困境于是就萌生了自己做一个工具的想法。陈海沙甚至一直很诧异为什么互联网发展了这么多年,最基础的网站建设却没有被普及。创办Strikingly就是要解决互联网上一个最基础的问题:让每个人都有能力拥有自己的网站。

由于YC每期训练营仅招收40-50个创业团队而想进入YC的人又多,那么进去的过程自然就比较困难。Strikingly团队在进击YC的路上也并不是一帆风顺。事实上在创办Strikingly之前三位团队成员有过一次失败的创业经历,那次失利让原本五位成员流失到仅剩下目前的三位。在2011年8月彻底终止失败的众筹平台项目后,陈海沙、郭达峰以及鲍腾由于彼此之间的友情及相互信任并不愿意就此放弃梦想,于是三位就开始了第二次冒险——创办Strikingly。可是厄运往往会成对出现,Strikingly第一次申请YC也失败了。

面对第一次创业失败、第二次创业申请YC失利的窘境,Strikingly三位成员觉得如果不能全身心地投入到Strikingly中,那么二次创业可能会以再度失败而告终。在做出决定之后,Strikingly三位主创人员就辞掉各自的工作买了飞往旧金山的单程票开始在一个小的连门都难以打开的房间里全职运营Strikingly。

我们都有这样的感觉,当自己全身心地投入到某件事情中时就已经不那么在意外界对自己的褒贬解读。对Strikingly团队来说也是一样。陈海沙在接受PingWest采访时这么形容第二次申请YC时的心态:我们之所以第二次向YC递交申请书,这更多的是一份被拒绝后的坚持,这时的YC如何评价Strikingly对我们来说已经没有那么重要。

三位成员完全明白,即使再次被YC拒绝,他们一样会坚持做Strikingly,特别是Strikingly产品在推出的第二个月时就已经达到了收支平衡。可是呢,好事往往又是成双降临,Strikingly这种坚持不懈的心态让其在第二次递交申请时成功地获得了YC的青睐,也让Strikingly成了第一支YC在硅谷孵化的中国团队。YC在接受Strikingly之后向其表示选择孵化Strikingly也是因为看到了团队成员创业的决心,而决心这个东西是装不出来的。

稍微对YC有点了解的读者都知道,想加入YC的创业团队都要接受YC著名的十分钟面试。Strikingly三位初创成员都表示从感觉上,这十分钟真的是他们这辈子最快的十分钟了。三位团队成员两次面试都是和Paul Graham、Robert Morris和Trevor Blackwell(上面三位都是YC的主要负责人)进行的。在第一次十分钟面试中,他们感觉好像只说了几句话这十分钟就过去了,而在第二次时,由于三位面试官已经对其产品和团队比较熟悉所以基本上前五分钟就完成了面试,后面五分钟都是在讨论下一步的计划。

根据Strikingly团队的经验,YC的面试问题并不是非常特别,但面试官们都非常讨厌长篇大论,如果面试者不能在十秒钟内回答每一个问题,他们就会打断会话直接进入下一个问题。除了注重产品之外,YC也非常强调申请者们已经做了什么而不是想要做什么。

在进入YC后,Strikingly团队成员感觉就像一个学校一样,虽然没有太多活动和办公空间,但YC却提供了最好的创业导师和精英校友会。除了帮助创业团队联系媒体及投资人外,陈海沙觉得最重要的一点是,YC能帮助非硅谷的团队走进硅谷的生态系统。通过这个生态系统,非硅谷的团队能结识到很多创业上的知己,能和最好的创业者和创业导师一起交流。

YC指导创业团队在YC里只做两件半事:一件是做产品、另外一件是和用户交谈,剩下的半件是运动。虽然道理很简单,但由于人都是欲望动物,所以保持简单着实不易。

在对孵化团队的要求上,YC的条件也很简单——快速增长(Strikingly当时保持的是每月超过40%的高速增长)。由于Strikingly在YC的3个月时间里都专注在产品上,所以这不仅让其保持了高速增长,而且让Strikingly其后在两周之内就完成了150万美元的融资。

注:题图来自forbes.com

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