本月最蠢专利:微软因为一个滑动条设计专利把竞争对手告上法庭

Corel是一家加拿大的老牌软件公司,设计师常用的图形设计软件CorelDRAW和剪辑软件会声会影就是他们的产品。另外,Corel还有一套办公软件Corel Home Office,是微软Office软件的主要竞争对手之一。

Corel-Home-Office_5

Corel办公软件

最近,微软把Corel告上了法庭,理由是后者的办公软件侵犯了微软的设计专利,这个专利的名称是“用于屏幕展示的UI设计”,它的样子是这样的:

microsoft_slider

也就是说,微软是因为滑动条的设计专利把Corel告上了法庭。

而根据美国的专利法,如果法庭最终认定Corel确实侵犯了微软的专利,即使只是这个小小的滑动条专利,微软都将获得Corle办公软件产品的全部利润作为赔偿

针对这个状况,电子前哨基金会(EFF)把微软的滑动条专利评为了本月最蠢专利

电子前哨基金是个著名的国际公益组织,它的一项使命是让所有人都可以无障碍且方便地接触到新的通信技术。专利流氓被他们视为普及新技术普及的重要障碍,因为这些人往往不生产自己的专利产品,而是积极发动专利诉讼,以获得赔偿为目的。

所以,电子前哨基金在多年前就计划建立一个垃圾专利的名录,但最终因为流氓专利过多,他们干脆在官方博客上开设了一个专栏:本月最蠢专利(Stupid Patent of the Month)。来曝光那些一看就是要勒索赔偿金的垃圾专利。

电子前哨基金认为,设计专利不同于实用型专利,应该授予少数创新的、非功能性,同时有观赏价值的设计,通常来说,专利描述应该用很多图片尽可能详细地描述其声明的权利。微软的滑动条设计专利是在2006年提交的,但类似的滑动条设计早就出现了,此外,它的描述过于模糊,不符合设计专利的精神。

美国对侵犯专利的处罚更是惊人,电子前哨基金认为,因为一个微小的专利就以产品的全部利润作为赔偿也过于苛刻,很容易被大公司用来打压竞争对手。例如,三星和苹果进行了旷日持久的专利诉讼案,赔偿金动辄10亿美元,双方的争执也经常聚焦在非常细微的方面,官司冗长而无聊。

不过,从这个案件也能清楚地看出美国和中国专利法案的巨大差异,中国的智能手机厂商最近都在谈“出海”,而在进军欧美市场时,在专利方面可能面临着巨大的陷阱。

订阅更多文章