空格变触控,鼠标加指纹:PC交互还可以更有趣

如果你在今年购买一台智能手机,这台手机会有1/3的几率包含指纹识别功能;而在所有可以识别指纹的手机里,有4/5的几率是由Synaptics提供的识别模块。Synaptics一直是世界上所有智能手机指纹识别模组以及笔记本电脑触控板的主要提供商。现在,他们又有了一些新科技。

在台北电脑展上,Synaptics向我演示了他们最新和合作伙伴一同研发的“智能空格键”(SmartBar)——顾名思义,植入一个触控识别装置到空格键的下方,给空格键赋予更多的功能。“这个装置会让空格键变得更聪明,你可以用它来在文档里滚动,或者在地图、照片上进行缩放。”技术经理Scott对我说。

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在键盘上打字连续输入的时候,为了移动光标或者高亮选择经常需要把右手移开抓起鼠标,其实挺累的。Synaptics的新科技把空格键变成了触控区域,可编程的设定可以支持各种操作,不用抓起鼠标就能做同样的事情。这种新的交互还挺有趣的。

这样来看的话,SmartBar功能应该是瞄准效率办公用户去的。然而,Synaptics的人机交互设计部门副总裁 Godfrey Cheng表示,他们首先希望游戏用户能够接受这个功能。理由是目前做单独的外接键盘比较方便,成本增加只有4-7美元左右,而且外接键盘的主要消费者都是玩家。他表示,SmartBar放到笔记本键盘里也没问题,而且成本更低(因为不需要额外的芯片支持,可以直接用Synaptics的触控板芯片来兼容),但是PC行业成本的考虑非常严格,而跟键盘厂商合作比较容易。

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Godfrey Cheng

Synaptics还把指纹识别加入到了鼠标上,因为他们认为,指纹识别在PC上的市场可能很快就要像移动端一样显著扩大了。

7月份就将正式面市的Windows 10操作系统里面,增加了非常多的生物识别支持,除了用Windows Hello进行面部识别登录之外,也可以使用指纹或者其他更多的生物特征来验证。除了登录和解锁电脑之外,生物识别还可以用来校验支付、应用商城购买。

指纹识别并不是什么新奇的技术,十年前的ThinkPad电脑就可以使用指纹来验证登录。Windows 10生物识别登录功能的推进,背后是一个名为FIDO(Fast ID Online)的联盟的功劳。这个联盟希望用生物识别或其他交互性上面的进步来解决用户名密码认证的复杂,Synaptics是该联盟的创始成员之一。

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把指纹识别重新“放回”到PC上,是个非常正确的产品思路。移动时代,越来越多的中档、低档手机开始采用指纹识别模块,实现跟竞品的差异化。苹果、三星、华为等品牌的手机已经让人们逐渐习惯了在移动设备上使用指纹来做各种事情。比如在淘宝上买东西,到输入支付密码的时候,其实还不如抓起手机扫一下指纹的速度快。而在PC上处理效能更强,鼠标上校验指纹的速度其实非常快,手放上去系统就已经解锁了,可以无缝开启接下来将要进行的工作。

Synaptics的意图就在于,让这种已经通过移动设备被广泛接受的交互方式,重新回到PC上。未来随着Windows 10装机量增加,越来越多互联网、软件服务或游戏将进行适配,以指纹识别为代表的生物识别将大有用武之地。

另外,关于很多人都关心的指纹识别直接集成到触屏里的技术,Synaptics表示目前仍然没有可以宣布的进展。不过,他们的确正在研究怎样不让制造商为了增加指纹识别模块,牺牲工业设计的美观:未来的手机指纹识别可能不再需要一个独立的模块,而是直接将指纹识别集成在正面盖板玻璃之下,隐藏在工业设计之中。(如下图:一个经过硬件修改的Nexus 5可以支持指纹识别,正面盖板上的圆圈只是用于提示手指放在上面,并不是一个独立的模块。)

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