两岸对话智能硬件:双方有什么合作机会?

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从半导体到智能手机,再到如今的智能硬件热潮,台湾和大陆都可以说是相关产业的重要参与者。由于在现阶段,两岸都涌现出了一批智能硬件的创业者,所以在PingWest SYNC 2014台北论坛上,我们就邀请了相关嘉宾一起思考两岸智能硬件彼此合作与竞争上的可能性。

在这场名为《两岸智能硬件生态的合作与竞争》圆桌讨论上,PingWest邀请到了台湾工业技术研究院的副组长杨瑞临和联想之星的投资总监Saman Farid一起来讨论这个议题。下文为经过编辑的圆桌讨论实录。

杨方儒(主持人):在未来一到两年,对我们在座的创业者来说,有哪些智能硬件的趋势和商机是非常重要的?

Saman Farid:我现在在大陆做一些互联网相关的投资,而智能硬件是我非常看重的趋势之一。如果从具体趋势方面说的话,我们的看法是智能硬件现在基本上呈现出两端分布的趋势。一方面是一些比较细分的、有价值的产品;比如说一些和健康相关的产品,血糖监测等等。这些产品的受众人群虽然有些小,但给人们提供的价值很大。此外,另一方面又有一些非常泛、非常广的智能硬件产品,它们对我们生活实际带来的价值不是很大,刚才几位也提到了,比如这些智能手环用三个月可能就不想要了。这些产品没有提供太大的价值。所以现在我们想的就是怎样让智能硬件从两端往中间走,既能提供足够的价值,又能有足够的需求。这是我们在努力寻找和跟创业者探讨的。

杨瑞临:工研院是台湾最大的产业技术研发机构,现在大概有150个产业研究的团队。我想讲几个刚才人们没有提到的事情,在我们看来物联网会是很大的转变。因为到现在为止,我们都没办法深入的掌握未来物联网真正的核心会是谁。看起来不见得是Google,也不见得是苹果。

简单来说,在智能手机这个生态系统里,大概也就Google和苹果这两大阵营。很多厂商,包括高通、英特尔等都觉得真正赚钱的是苹果和Google,所以它们也希望能做一个OS。在一些细分领域,比如你在家里用到的平台和你在工厂里面用的平台可能就是不一样的,所以未来在某个垂直领域应该会有对应的关键厂商,而不会是苹果和Google的大一统。无论是成立创业公司还是做产品,了解一下对应领域未来大概的关键厂商是谁还是很有必要的。

现在智能手机的从业者都想占的第一个物联网领域就是智能家居,但半导体业者也在想着类似的事情。像英特尔就牵头成立的OIC智能家居标准联盟,高通也牵头成立的AllSeen联盟。在智能家居领域,英特尔、高通这样的厂商并不希望智能手机可以操控一切。它们希望某些东西可以从智能手机中抽离,在先前的OS之上拓展出新平台,它们再去邀请开发者专门为它们开发一些东西。这就是全球半导体厂商在做的事情。所以,一个有趣的现象就是:半导体厂商不甘心只做半导体,它们正在把自己的触角延伸到过去苹果、Google想做的一些事情上。

上面只是智能家居,制造工厂又不一样了。未来也许我们会看到有人拿过去Google和苹果成功的经验,做一些转换,进入到工厂、医院等更多的地方。我觉得物联网最重要的事情就是,到时候不见得会是智能手机先行。简单来说就是整个生态系统会有很大的变化,而且不是大一统的形态,每一个垂直领域都会有不同的玩家。鉴于物联网这两年之内不会有很大的变化,所以如果有兴趣的创业者还是蛮有机会的。

杨方儒:两岸的高科技产业,不管是之前的半导体还是现在的智能手机,都曾经有比较激烈的竞争。那么在智能硬件这个行业当中,将来两岸有没有可能发展出一些比较良性,比较健康的竞争关系呢?

Saman Farid:其实我觉得这不是两岸之间的情况,大陆这种公司之间的挖角也很激烈,台湾也一样。作为一个创业型公司,物理位置正显得越来越不重要。行业竞争肯定也是越来越凶猛。由于大家都在抢用户的关注点,所以我个人觉得用哪一类技术并不重要,只要能解决用户的痛点,你有机会改变技术、改变后台。对创业团队来说,后台的东西变得越来越不需要花太多的精力,竞争在客户这边,而不是在人才、硬件这边。企业的核心还应该放在产品解决用户痛点的程度上。

杨瑞临:简单说我觉得竞争只会越来越激烈。之前我也在想两岸有没有可以合作的事情,废了很大力气之后,总算是发觉到物联网领域还是有一点的。比如来说,物联网领域不同的场所其实并不需要iOS那样一个如此强大的OS,不同场所完全可以有一些小的平台,而这其中就蕴含着两岸合作的机会。现在大家都还是4G的网络环境,其实以后5G的环境全球都还在探索之中,这一部分两岸是有机会可以握手的。

有人曾经问我,未来台湾在物联网的某些场所有没有可能会有自己的CPU、平台、OS等等。我说台湾大概会很难,但两岸如果合作也许就有一些机会,让我们可以和美国稍微平起平坐。其实华人文化以及华人习惯的应用和美国是不一样的,我觉得这一块两岸可能可以坐下来,做一些技术的研发,应该还有些机会。

杨方儒:最后一个问题,在智能硬件大潮下,不管是创业公司、创业者,还是大公司里智能硬件的团队。 以VC或者工研院产业参与者的立场看,能不能多给大家一些指引、建议呢?

Saman Farid:这个问题比较广,每个团队需求都不同,所以很难给出一个普适性的建议。不过我觉得大部分智能硬件这方面的创业团队不会具备所有需要的能力,比如说把模具、设计做的都非常好,这不太现实。但是呢,互联网人的代表性思维之一就是快速迭代,理解用户的痛点,给客户惊喜的解决方案。所以创业团队核心的竞争力应该表现在这些方面。具体到大陆和台湾的来说,这两个地方还好是有很多不一样的地方。比如,台湾要开放很多,对新模式、新技术接触要多的多。现在大陆一些创业团队和美国比的话还要一两年的速度才能跟得上,所以这是台湾一个可以发挥的优势和机会。我们每年都会让大量大陆优秀创业公司的CEO来我们这里培训,让他们看到全球领先的技术和思维方式的机会,而台湾能做到现在这样已经很不容易了。

杨瑞临:过去这一两年,台湾政府办过很多的大赛,同时也花了很多的资源希望把台湾的创业环境带起来。很多大公司都知道创新不诞生会在它们的体系里面,所以像中华电信、联发科、HTC等都会通过一些赞助商、平台、联盟的方式来吸取创业团队的精华。所以,对于创业者来说,完全可以更好的去利用这些来自政府和大企业的资源。

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