微软的“未来产品”:触觉反馈系统、3D可视化Excel和手语翻译系统

虽然在消费级市场,微软近段时间的表现都不太好,但不能否认的是,在单纯的技术研发上,这家专利大户依旧有着行业内顶尖的实力。在微软的研究院内,研发被分为两个类型——一类是纯粹的课题研究,他们的任务是将对科学的发展推向最前沿,另一类则是研究技术对产品能够产生哪些实际的影响。昨天,微软亚洲研究院成立15周年之时,他们举办了一个创新日的展览活动,在整个会场中展出了20多样微软的研究成果,他们中的不少已经与产品有着较为深度的结合,接下来,我讲介绍一些在我看来较为成熟且具有吸引力的产品。

触觉反馈系统

无论是手机显示屏还是电视、电脑屏幕,其表面的摩擦力都是完全一致的,这就使得我们无法通过触觉来判断手指在屏幕上得位置,所以,如今的所有手机操作,几乎都必须在人眼观看下完成操作。

这个用于触摸屏与指尖互动的触觉反馈系统就是为了解决这一问题,它的基本原理是——借助贴在屏幕边缘的压电制动器,在使得屏幕与手之间的空气发生共振,让手指感受到“摩擦力”。这样一来,只要你在开发应用时为不同功能的按键设定不同的共振强度,那么用户直接将手伸进口袋,就能完成对应用的操作。

不过,这项技术离实用还有一定的距离,微软研究院向我展示的Demo模型上得压电制动器电路体积很大,你很难想象如何把它“塞进”越来越薄的手机当中。

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Power Map for Excel

说起微软Office组件中的表格工具Excel,你可能对它的印象只有枯燥的数字和并不优雅的表格。尤其是在有大量数据信息时,Excel似乎很难直观的讲它们呈现给用户。不过如今,这一情况发生了改观——微软开始在Excel中尝试自己的数据可视化技术,它首先就被用在了和地理位置相关的数据之上,这就是Excel中的新特性,Power Map。

说起来很简单,利用Power Map,我们可以把任何与“时间”和“空间”相关的数据,转换成3D的立体模型,直观的看出这些数据的影响。例如,2008年奥运会中国获得的奖牌在各省市的分布状况,石油、天然气等资源在世界上的位置,火山、地震、台风等自然灾害在这些年内的演化……这些Excel中的数据将以不同颜色和不同的大小强弱的方式,在Power Map上被展现出来。

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基于Kinect的手语翻译系统和语音到语音翻译系统

这两个项目都是帮助人们突破交流障碍的工具,前者是微软和中国科学研究院合作的项目,目的是为了通过手语和文本的互译,来帮助聋哑人与普通人之间顺畅交流。它的基本原理很简单,就是将手语库和语言库对应起来,然后利用算法完成翻译。不过目前而言,这项技术还算不上成熟,且不说其翻译速度和正确率都不理想,Kinect本身也并非是一个方便携带的“移动”设备。

而语音到语音的翻译系统是为了帮助人与人之间实现不同语言的顺畅交流,除了基本的语音识别、自然语言理解外,它还包含了语音合成能力,这里的语音合成并非单纯的人工发音,而是模拟说话者的声线来做出语音翻译。实际上,我在去年就看过微软的这个项目,相较于一年前,其翻译水准和模仿合成的能力有了很大的提高,不过离市场化,还有一段距离。

l除了这些项目以外,微软展示的技术还有眼球识别、面部表情识别和模拟、手机3D扫描、20亿像素的照相机、以及不少基于机器学习、大数据和云计算的应用,例如检测和预判技术……这些技术都有一定的想象空间,例如眼球识别让视频只在你眼球所看得范围内显示高清,其他区域模糊,这样可以减少高清视频的成本;手机3D扫描可以帮助普通人完成3D打印的建模。

从微软研究院的整体展示中,我感到微软最强劲的技术主要表现在算法、人机交互和云计算领域,不过对于微软而言,也许现在最大的挑战就是:如何将这些技术与自己的产品结合,并将它们顺利的推向企业或消费市场。

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