解决纽约时报争论后,Elon Musk和Tesla仍面临盈利重压——要么爱,要么死,向这个疯狂的家伙下注吧

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Elon Musk最近够忙活的,前段时间纽约时报记者约翰·布罗德发文批评Tesla的汽车性能以及充电站都有缺陷,在网上引发了一场声势浩大的口水战。为此Elon Musk连篇累牍的发了很多微博和文章来捍卫自己的立场,甚至指责对方的职业操守有问题。

现在,这场和纽约时报的论争终于结束了,不过这并不是他唯一费神的事情。更麻烦的是,随着Tesla Motor又一次发布了2012年第四季度的财报,持股人们失望的发现Tesla依然还是没有实现盈利,而且这次比以往亏得更多。与此相关的有关Tesla的有限的产能、高昂的成本、以及雄心勃勃的充电站网络能否实现的一系列问题也都重新浮现在股东面前。

在随着财报出炉发布的一封给股东的信中,Elon Musk向股东们保证会在下一个季度实现盈利。他也似乎有理有据:在2012年Telsa兑现了生产20000量S型号全电动车的这一目标。因此公司的营收提升了500%,达到了3亿六千万美元。并且由此Tesla的利润率还达到了惊人的25%。按照他的说法,Tesla现在依然取决于一个需求迅猛增长的时期。第四季度的订单量是惊人的6000笔,而这个数字在短短的一个季度之前还是2900量。每周生产500量车的目标也的确是完成了。公司预计这个季度还会有4500量汽车出厂。

Elon Musk是一如既往的自信,不过似乎股东们这些好消息并不太领情。在财报发布之后Tesla的股价立刻下降了5%。毕竟,Tesla到目前为止账面上的数字还是不太好看,第四季度的亏损为8990万美元,而一年之前的同期数字是8150万美元。公司的确是越做越大,产品也越来越高级,但反倒是更赔钱了,想必这肯定在股东们心中对Tesla到底能不能提高自己的盈利能力打上了一个大大的问号。

还有一点是比较致命的,那就是去年在S型车刚刚问世之时许多用户都预交了5000美元的定金,但我们不要忘了这并不是什么特别值得骄傲的成绩,因为这些钱全都是可以收回的/而在现在这些钱只能证明一点,那就是用户“意向”还不错,证明不了任何其他的东西。这几个月,当S型车频频得奖之时带来的新鲜感逐渐过去,以纽约时报记者为首的各界人士提出质疑,还有S型车的生产不一定可以如愿到货,恐怕想要反悔撤回定金的人也不在少数,毕竟5000美元也不是小数字,在美国已经可以买一辆很不错的二手车了。

上周在和华尔街分析师们的电话会议上,Elon Musk解释了自己对公司战略的短期规划。按照他的说法,Tesla现在的硬伤依然出在生产环节和供应链上。这一向是做汽车这一类独特的“硬件”产品在和传统巨头竞争时候所面临的最短板,因为的确规模不够大,因此和供应商的关系和信任度也不够好。目前供应商们一直对Tesla所声称的产量持严重怀疑态度,因此他们也就不会在市场上给出有竞争力的价格。

所以说,Tesla的当务之急还是努力完成自己在去年设定的雄心勃勃的生产目标。不过,为了全力提高产量,很多个环节的成本都会比预想的多,所以再次控制不住预算出现亏损也就可想而知了。据Elon Musk说,整个2012年的第四季度Tesla在硅谷的厂区的工人们都是一周工作68小时。现在,随着生产环节更加流畅,这个数字已经被降到了每周50个小时,下一个季度Tesla还会力求裁掉更多的兼职的工人,以进一步控制成本。

为了能加班加点的让公司跟上生产步点,Tesla可谓是无所不用其极了。Elon Musk对分析师们承认,他们为了跟上进度做了许多疯狂的决策,比如说空运一些零部件等等。我们都知道,这个空运的成本和铁路和轮船运输比起来可是十几倍不止。有一次为了得到一些轮胎以履行对客户的承诺,公司不惜从捷克来进行空运,对此Elon Musk评论说;“这都干的出来,我简直想给自己一巴掌。”说实在,华尔街和持股人们知道了这件事,估计大家也都在为Tesla捏一把汗。一方面,这代表Tesla的内部组织和供应链都还亟需优化,如果这种烧钱的情况以后还继续出现,那么恐怕在新年实现盈利的目标依然是遥遥无期;但另一方面,这也说明了Tesla以及Elon Musk真的是为了达到目标不惜一切代价,别人应该也不敢这么做,要知道这都是以公司的账面为代价的。那么Elon Musk到底是执行力极其强大的超人,还是被自己伟大的愿景冲昏了头脑,股东把自己的钱放在他手里能放心吗?

我们在去年的时候说到过,Tesla的布局中最重要的单元就是自己的太阳能电动车充电站网络。Elon Musk的愿景是:只要是Tesla的用户,只要在阳光下,就能不花一分钱的永远开下去。当2012年的他讲出这些豪言壮语时,Tesla刚刚在自己加州的大本营修建了6个充电站,他们位于从洛杉矶到旧金山的路上。不过当时就有很多读者提出了质疑,因为这家公司的梦想实在太过远大,又要按期推出最棒的电动车产品、又要花精力解决居高不下的亏损、又要在全世界建造那几百家的充电站。这些目标每一个都激动人心,但是如果要求一家公司同时把他们全部完成,而且CEO同时还在忙着登陆火星的话,最后能实现多少确实是一个未知数,而且何况这里的每一项背后都会带来下血本的投资。时间进入到2013,Tesla就需要真的去抓紧时间实现这一宏图了,如果它想如计划中的一般在2014年到来之际覆盖大半个美国,那现在的时间已经是相当紧了。事实上,几个月之内,Tesla的充电站会陆续在美国的东海岸、得克萨斯州、华盛顿州和伊利诺伊州出现,随之而来的是S型车的导航系统也会自动添加这些电站,从而帮助用户导航,也希望纽约时报的质疑并没有影响Elon Musk的步伐。

现在看来,Tesla在接下来的几个月之内依然会是重压之下,前路漫漫。即使是一直支持这家有着改变世界的伟大梦想的公司的粉丝们应该也会同意这样的观点:Tesla现在到了真正打硬仗的时候,现在它需要做的就是不被自己多线并进的伟大愿景带来的负担拖垮,并证明自己更强。

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