Google+Levi’s 联名夹克做了三年,我终于把它穿上了

Google 内部有一大堆特别前沿的项目,大家熟悉的有 Google 眼镜、Fiber 光纤网络、Loon 热气球等。这些尖端项目大多分布在两个组织中:知名度较高的 Google[x] 实验室,和知名度没那么高的 ATAP,也即 “前沿科技项目”部门。

今天我们介绍的 Google + Levi’s 联名智能夹克 Project Jacquard(读音:zha-car,重音在 car 上),就属于后者——准确的说,去年刚从 ATAP 毕业出来。

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你可能记得,PingWest品玩在前年的 Google I/O 大会上就报道过这个项目了。那时 Google 还在自研阶段,成功将导电纤维织入到布料当中,制成了一块柔软的“触控板”;到了 2016 年,Google 宣布了跟 Levi’s 的全面合作,吊足了人们的胃口,因为当天 Levi’s 的产品创新副总裁保罗·迪林格 (Paul Dillinger) 身上就穿着这么一件夹克。

在奥斯丁举办的西南偏南大会上,PingWest品玩采访了迪林格和 Google 合作伙伴伊万·波普列夫 (Ivan Poupyrev)。我们也再次见到,并终于得到机会穿上了这件夹克。

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夹克是 Project Jacquard 的第一件单品,在 Levi’s 经典的卡车夹克 (Trucker Jacket) 基础上,于左袖口的位置加入了一组导电纤维,总面积大约为 5 x 5 厘米。

它目前支持扫(水平向前和向后)和双击三种手势,可以在配套的手机 App 上修改手势对应的操作。我穿上夹克在奥斯丁的大雨里跑了一会,音乐暂停和切歌、接听和挂断电话、收听导航通知都没有问题。

虽然手势有限,但导电纤维其实是支持感应不同力度的(就像手写板和 iPhone 的 3D touch 一样),所以等面市时的支持手势应该会更多。

和目前市面上的卡车夹克不同,这件夹克属于 Levi’s 旗下的 Commuter 系列,面向自行车骑行者推出,在后背和腰部加入了 Commuter 系列标志性的银色反光条。

左胸内兜,十分上档次

左胸内兜,十分上档次

左袖扣换成了一个圆形的接口,用来连接外置的蓝牙模块。蓝牙模块是长条形的,也有震动的功能,在穿戴的时候,一端扣在接口上,另一端是 USB 公头用于充电,可以插在袖子上的一个小缝里,既不会显得突兀,也不会掉出来。

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PingWest品玩拿到的是一件深色水洗版本,袖口纤维从颜色上不太好区分。Levi’s 透露会有其他配色,以及纤维稍微明显一点的版本上架。

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这件 Google 和 Levi’s 联名的 Project Jacquard Commuter 卡车夹克将于今年秋天正式进入零售渠道,具体时间和价格待定。但有传闻说会在 350 美元(不含税),也就是 2400 元人民币左右。

迪林格说,Levi’s 创立 150 年以来,一直采用的是市场温度法,也即根据上一季度的销量和反馈来制定和修改产品。而这件新夹克将成为该公司第一次尝试“互联网模式”,也即通过早期测试获取用户反馈,快速进行迭代。

一次有趣的合作

双方合作还没开始时,Project Jacquard 是有自己的功能和艺术理念的。伊万·波普列夫 (Ivan Poupyrev) 和迪林格一起,分享了这件夹克诞生过程中很多有趣的细节……

伊万·波普列夫和保罗·迪林格

伊万·波普列夫和保罗·迪林格

在功能上,双方就像产品经理和程序员一样较量……

Google 这边的想法是既然做智能服装,就要跟常规的服装不一样,具有一些独特的功能。

“要不要在胳膊上放个屏幕?好啊!屏幕是不是越大越好?必须啊!”波普列夫说。

结果迪林格直接把他打回去了。“一件衣服功能再多,它也是一件衣服。你见过在衣服上放屏幕的?”迪林格说,不行,这功能我们不能上……

还有 Google 的直男癌审美……

“我们当时的想法是这件上衣、裤子或者不管什么,在视觉上一定要特别突出 (visible),秀你一脸 (in your face) 的那种感觉!所以一开始我们要让导电纤维是荧光绿色的。”波普列夫说。

迪林格对这次合作非常感兴趣,但不意味着他可以接受 Google 的这种直男癌审美,“我当时说,不不不,伊万,我们不能这样……”

“一件衣服首先是一件衣服,是一件日常穿着的单品,技术是次要的,是作为补充的。”迪林格说,“要说功能,在服装工业里,一件外套可以有六七十种功能,总不能兼顾吧?我们要专注在某几个功能上。”

所以最后,荧光绿的纤维和超大的屏幕都没上。

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表面上看,这件智能夹克的核心科技在于智能纤维和交互功能,似乎 Google 占有更多的主导权——但并非如此。在实际合作中,波普列夫说他们充分尊重 Levi’s 的设计语言。Levi’s 的设计语言,或者说它的风格是什么?是美式,但不会特别粗犷;时髦、经典,但不“嬉皮”。这件夹克属于 Commuter 系列,专为自行车骑行者的需求定制,的确有银色的反光条,但绿色就别想了。

还好双方在设计上达成了一致。最终呈现出来的效果是十分低调的,如果不靠近观察夹克的左袖部位,可能根本看不出和其他 Levi’s 夹克衫有什么不同。

Project Jacquard 的未来?

迪林格和波普列夫一直在讲“平台”概念。

第一层的意思是,这次合作不会止于一件夹克,还会扩展到 Commuter 系列的其他单品当中。所以如果用户觉得“摸摸袖子”的功能太单一,或者使用感受太单调,以后可以摸摸屁股,摸摸包什么的……

第二层的意思是,这项技术或许也不会止于和 Levi’s 的这一次合作,完全有可能扩展到其他更多的服装品类和厂商。

“智能纤维” 听起来特别前沿,但制作起来其实完全没有人们想象的那么难。迪林格对 PingWest品玩记者透露,这件夹克,就是在 Levi’s 日本关西的工厂里,用经典工艺生产出来的。

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“在丹宁织成的过程里插入专门的导电纤维,没使用专门的机器,用的都是我们熟悉的纺织机、缝纫机和水洗机,”迪林格说,“我们的生产环境跟一个世纪之前并没有不同。这种生产技术,在服装供应链完全有复制和规模化的可能。”

合情合理,要保证西装革履的都市精英和粗链金牙的嘻哈歌手穿智能服装的权利。

正如前面提到,Levi’s 有能力用古老经典的制衣方法生产智能服装,意味着这项技术对其他厂商的门槛并不高。当然,核心科技还掌握在 Levi’s 和 Google 的手里。

所以,其他厂商该怎样加入到智能服装的浪潮中来?Google 到底会不会和 Levi’s 保持独家合作?抑或会将 Project Jacquard 的核心技术授权出去,甚至是开源?

问这些问题的意义在于,Google 内部已经有了太多的虎头蛇尾的“前沿项目”。 气球项目 Project Loon 在去年的 I/O 上偏安一隅无人问津,光纤项目 Google Fiber 做不下去转型无线服务,模块手机 Project Ara 做了四年都不被厂商接受。如果 Google 这种内部孵化的尖端项目在两、三年的时间节点上不面向终端市场,不量产,在创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林的眼中就是在盲目烧钱——要么拆走独立做,要么就可以停掉了。

而 Levi’s 在现场其实展示了很多种材质和花样,并不一定只有丹宁才能做到,这种技术也不一定非得做在衣服上,想搞个智能沙发是完全可以的,使用场景还是很多样的。

但 Google 现在希望把专注放在服装上。“我觉得还是要一步一步走,先跟 Levi’s 合作一下,收集用户反馈做出改进,边走边看吧,”波普列夫说,“谈商业模式现在太早。”不过他也明确表示,Google 不会将 Project Jacquard 的合作限定在和 Levi’s 之间,肯定会将它开放出来给更多厂商。

言外之意,Google 不是那种挟技术以自重的公司。但“令诸侯”还是可以做的,就像 Android 那样。

 

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