物联网标准群雄割据的时代即将结束

高通、英特尔、ARM、三星、微软、Google、戴尔……所有你能想到的软硬件方面的巨头都在布局物联网。由于物联网是一个新兴产业,当中包含用户端设备、基础设施(比如管道),以及云端的数据中心等多个层面,物联网的世界里并没有一家独大的情况。而考虑到一些寡头之间的利益纠葛问题,这个市场已经展现出了群雄争霸的格局,主角就是各大物联网标准联盟(IoT Standards Alliances)。

然而,随着物联网行业的快速发展,市场不断扩容,这种群雄争霸的格局可能很快就将被终结。前几天刚有消息,由 Google 主导的 Thread 和另一大联盟 Zigbee 宣布融合。今天,PingWest 品玩记者从英特尔高级副总裁、物联网事业部总经理戴佟森 Douglas Davis 处获悉,英特尔(主导的联盟)未来不排除和类似的物联网标准联盟进行结盟的可能。

想要了解为什么格局终结,首先我们要明白格局到底是什么样子

主流的物联网标准联盟

主流物联网标准联盟

AllSeen(Alljoyn)OICIICThreadZigbee……物联网标准联盟的世界有着众多的大玩家,而深入看到各家联盟当中,你会发现很多企业同时呆在好几个联盟当中——这很容易让不熟悉这个新市场的人们感到困惑。

Thread、Zigbee 这样的标准联盟的通用名称叫做物联网通信协议(networking protocol)。为了省事儿,你可以从软硬件的区分角度,把它们理解为「硬件」之间互通方面的标准联盟。而像 AllSeen Alliance 和英特尔主导的 OIC 这样的联盟则更像是「软件之间」、「软硬件之间」、「软硬件和云端之间」互通方面的标准联盟。

说白了,OIC 和 AllSeen 之间的最主要区别就是对高通的抵制,这样说就好理解多了。英特尔的全线产品都采用 x86 计算架构,而高通则是 ARM 架构产品在全世界最大的研发、生产和销售商。尽管高通曾经公开指出不会通过 AllJoyn/AllSeen 谋利,但我们都知道这种话跟没说一样——作为物联网设备最核心的计算技术提供商,以及大量可以被用到物联网设备上的通信专利技术持有者,芯片厂商通过扶植各自的物联网设备联盟能够间接得到利润是很明显的事。

也就是说,作为分别代表 ARM 和 x86 两个未来物联网设备计算和通信标准的两家公司,高通和英特尔极有可能是最终整个物联网世界的两大寡头。

世界上主流分析机构都对未来的物联网市场给出了非常好的预测。根据估算,全世界目前联网的物联网设备已经达到了 150 亿台,而大部分机构都认为,到 2020 年这个数字将会暴涨到 500 亿。因此,接下来的 5 年间,150 亿到 500 亿中间的 350 亿增长量将成为各大物联网器件和服务厂商布局逐利的战场……

等等,真的一定是战场吗?

对于物联网设备的终端厂商和用户来说,显然一套标准是最好的解决方案,保障了用户和 OEM、ODM 的利益——毕竟大家都不想在 2020 年的时候购置了一套智能家庭设备,结果发现其中一半的设备没法跟另一半之间沟通。美国科技媒体 Re/code 作者 Ina Fried 曾经这样写道:

只有它们(指这些物联网标准联盟)之间有人最终胜出,或者达成停火,世界上的物联网设备才能有机会真的实现互联。

(there’s no way all of these devices will actually be able to all talk to each other until all this gets settled with either a victory or a truce.)

戴佟森(Douglas L. Davis)/ 英特尔

戴佟森(Douglas L. Davis)/ 英特尔

对于英特尔在未来 350 亿物联网设备的新市场当中的位置,戴佟森并不愿给出特别明确的回答。但在一次 Q&A 环节中,他向我表示,如果未来有打算,会在合适的时间宣布。

不论物联网设备之间使用蓝牙、Wi-Fi 还是未来什么新的通讯标准进行互联,物联网「软件」层面的联盟进行结盟融合的机会始终存在,只是在对于 x86、ARM 两种不同架构的指令集进行适配的时候会存在一定的技术难度——显然这不是什么问题,比如 Linux、Windows 这样的桌面操作系统可以跑在任何指令集架构上,而适配优化的程度提高只会是时间问题。

其实,Windows 就是一个最好的例子。上个月初我曾经报道过微软发布 IoT 版 Windows 10 操作系统,这款系统可以在 x86 和 ARM 架构无论大小的不同设备上,运行同一套内核驱动的系统级服务和软件。很明显,对于物联网市场来说,融合才是未来的终极趋势。

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