未来的大学可能长这样?

几十名来自世界各地的高中毕业生,聚集在美国加州旧金山的一幢宿舍楼里,有时间可以到处转悠,体验这个城市的风土人情。但是,他们每天上课都要对着电脑,和教师像在Skype一样对话——这正是次时代高等教育项目Minerva Project的创始人Ben Nelson所设计的,“属于未来的高等教育”。

Nelson指出:“等待他们的不仅仅是旧金山,在随后的每一个学期,学生们都将依次前往世界上另外六个大都市,像当地人一样居住、生活和学习,充分利用当地的社会资源,获得深度的、全球的学习体验。”这是因为所有的美国常青藤(Ivy League)名校都号称要培养出“全球领袖”(global leader),但绝大多数的大学都拥有着有型的校园围墙,绝大多数的学生都呆在同一个地方,在极其有限的环境当中学习四年的知识——Nelson认为,真正的全球领袖,应该在最重要的时间里,也就是接受高等教育的四年当中,真的去到全球的各个地方,和当地的艺术、学术、科技等相关社群的领袖交流并学习。

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这就是Minerva Project旗下高等教育项目Minerva大学希望解决的事情。简单来说,你可以将其理解为学习生活最丰富多彩的远程教育大学,但它除了没有校园之外,其他一切都不输常青藤名校。Nelson介绍,2014年Minerva大学第一届创始届学员总申请人数2464人,录取率2.8%,比常青藤名校(约5%)的录取率低。在师资方面,Minerva共设有自然科学、社会科学、计算机科学、艺术与人文、艺术与科学五个学院,创始届教职员工均来自哈佛、斯坦福以及全球其他国家的名校,负责在学生4年的学习当中提供最深度、前沿的知识和独到的帮助。

Minerva大学使用一种自家研发的,视频教学工具,可以在任何可以接入网络的地方连接到课堂——就如开头所说,这个工具就像Skype一样,比Skype更高级,可以更方便地在教学中使用,可以随时唤起课件协作、表格、图表,或者发起投票、抢答或学生之间的在线辩论,课后教师也可以单独对学生进行辅导。Nelson表示,通过这样的一套工具,他们可以保证学生在课堂上有超过75%的时间处于完全投入的状态,能够真正提高学习效率。

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而且这样的学习体验不仅发生在旧金山,还有柏林、布宜诺斯艾利斯、孟买、香港、伦敦和纽约。这对于Minerva大学打算从全球数百个国家招募的学生来说,都将会是一种全新的体验,Nelson认为未来的大学就是这个样子,而在美上市的中国教育企业好未来(前身是学而思)看重了这一点的前瞻性,决定对Minerva进行战略投资。根据报道,好未来去年年底也投资了转型MOOC教育方向的果壳网。

“很多优秀的大学都没有围墙,但是他们给学生营造了一堵心理的围墙,Minerva推到的就是心理的围墙,整个世界就是学生们的大学。”好未来集团高级副总裁白云峰讲道。

没有围墙的大学,每年接近3万美元学费的大学(比常青藤仍然少了一半多),4年可以在全球各地学习的大学,使用最先进的互动式教学工具,传授学生“129种思维习惯”(也说不清到底是什么东西)的大学……总之,Minerva和好未来都认为未来的大学可能长这样,关键是你也这样认为吗?

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