Android 平板还有未来吗?

一个迷思

有一个迷思(myth)长久在业界徘徊,那就是『Android 平板会像 Android 手机一样席卷大众市场,掀翻 iPad 的市场份额,一切只是时间问题』,Google 也喜欢在媒体面前展示62%这样的数字来加强这种暗示,却不愿承认其中过半的份额是靠大量廉价设备堆出来的。

可是 iPad 已经问世四年有余,Android 平板却依然没有走出自我设定的困境。至少在中国市场,今年第三季度苹果 iPad 依然占据超过一半的市场份额,对每一家 Android 平板厂商都保持着碾压的姿态:

tablet chinese market

是时候承认这一点了:手机和平板是个不同的市场,Android 未能复制智能手机领域的神话。iPad 很可能将长期统治平板市场。当然,Android 平板们仍会继续寻找突破口。

三条道路

广义来讲,共有三种 Android 平板:

1,也就是常说的 Phablet,平板和手机的合体。自从第一代三星 Galaxy Note 出世并且大获成功之后,这类手机越来越多。目前什么尺寸才叫平板手机并无定论,但我们大致可以把尺寸在5.5吋到7吋之间的手机划归此类。这样的设备除了游戏、视频这样的全屏状态外,大部分的使用场景是竖直状态,无需适配调整,就可以直接运行多数 Android 应用,和小尺寸手机之间不存在应用生态的割裂。

2,不能打电话的平板,主要用于阅读、视频和游戏之类的内容消费。屏幕在7吋到10吋间。

3,类 Surface,向更大尺寸扩张,配键盘做生产力工具。PingWest 最近报道的 Remix,以及联想这类 PC+手机厂商们有类似思路的产品

第一类可以说大获成功,然而他们更多是手机不是平板。狭义上的平板并不把这一品类统计在内,而是仅包括品类2和品类3,甚至品类3(部分可运行 Android 的双系统变形本)也被排除在外。我这篇文章要讨论的 Android 平板,也将主要针对品类2,他们的代表产品是 Nexus 7、亚马逊 Kindle Fire 系、三星 Galaxy Tab,以及新的小米平板、Nexus 9和诺基亚 N1。

错在初心

Google,你知道 Android 有多少平板应用吗?

不知道。

不要为这个答案吃惊,实际上 Android 生态的大本营 Google Play 并无明确的办法来区分平板应用和手机应用。XOOM 和 Android 3.0失败之后,Google 对于手机和平板采取了一致对待的态度:一样的系统,同一套应用生态。

在苹果那里,同一个应用开发者维护两个全然不同的应用,一个给 iPhone 用;另一个给 iPad 用,常命名为 XX HD。而在 Google 的设想里,没有什么手机应用和平板应用的区别。不就是屏幕大小不一样吗?充分利用 Android 开发工具中丰富的自适应布局等优化手段吧,开发出的应用能够根据不同的屏幕尺寸来自动调整应用布局。一款应用,同时适配不同尺寸的手机和不同尺寸的平板。这样能够让平板直接享用 Android 固有的生态。

听起来有点复杂?那我举个栗子先:以 Gmail 为例,它在手机竖屏上是单栏,在 Nexus 7上双栏,在 Nexus 10横屏状态下是三栏布局:

gmail on nexus 10

图片来自 Ars Technica

没有 Gmail 和 Gmail HD 两款应用这样的区别。你在手机上平板上用的是同一个应用,只是它根据你的屏幕尺寸自适应布局了。

听起来非常高端?做起来也很高端,但问题是这么取巧的办法留下来的是个烂摊子……并不是所有的应用开发者在设计应用的时候都会针对大尺寸屏幕进行自适应优化,甚至连 Google 自己的应用都无法完全做到。现实情况是,除了 Google 自己开发的应用外,大部分的 Android 应用没有用上这种自适应布局。在平板上直接就是手机版本的放大,屏幕越大效果越惨不忍睹。

Google 能准确统计多少应用为大尺寸屏幕做了自适应布局吗?不能。Android 平板用户下载应用前能准确判定这款应用有没有为自己的大屏幕优化吗?很难。应用的开发者怎么证明自己的应用为平板做了布局适配?通常是在应用介绍里加上一张平板上运行的效果图。

中国的生态就更恶化了一点,大部分国内 Android 应用连 Android Design(更别提 Material Design) 都不遵循,还在直接套用 iOS 规范。它们会做手机、平板自适应的单款应用?要么不做,要么做多款,一款给手机、一款给7.9吋平板,还有一款给10吋平板用。哦,还有不同的分辨率问题……

而 iPad 上虽然可以运行 iPhone 应用(x1 和 x2两种模式)但效果非常差。iPad 发布之初开始,苹果就没想过取巧来依赖 iPhone 的应用生态,而是硬生生从头开始重建了一套 iPad 应用生态。好在 iPad 非常畅销,再加上对开发者的号召力形成了设备与应用之间的正向循环,iPad 应用生态扩展很快,目前 iPad 应用数量已经超过60万,也出现了大量充分利用 iPad 大屏幕特性的特色应用、游戏等。例如 Flipboard 就先在 iPad 上诞生。

初心之差,数年过后结果如此明显:一个是繁荣的应用生态,一个是一团乱麻。

10吋绝境

在缺失大平板生态的情况之下,Android 大尺寸平板无力与 iPad 竞争。所有的 iPad killers 野心都付诸流水。

摩托罗拉 Xoom,彻头彻尾地失败了。

Nexus 10,无声无息地失败了。

Galaxy Note,轰轰烈烈营销着杯具了。

10吋成了 Android 平板的绝地,除了财大气粗的三星能够靠手写笔、分屏等『旁门左道』的差异化来尝试、索尼靠精良的设计和做工来吸引信仰粉之外,大部分厂商已经不敢直面 iPad 了。

7吋之巧

在这样生态困境里,却长出了一朵奇葩:那就是7吋 Android 平板。

三星曾经尝试过放弃了。2011年雷军在发布米1前参加极客公园的活动,随身携带的除了 iPhone 就是一款7吋三星平板,在演讲里他讲得非常明白,自己看好7吋平板的市场前景。他还批评三星放弃7吋而去模仿 iPad 是一种『没有信仰』的行为。(感兴趣的朋友不妨重温一下这段视频,雷军后来就很难那么直率坦诚了)。

而把7吋发扬光大的是 Kindle Fire 和 Nexus 7。华硕为 Google 代工、2012年中发布 Nexus 7的成功尤其耀眼,这是第一款真正获得了大众热捧的 Android 平板。它曾经把华硕送上全球第二平板厂商的宝座。

Nexus 7的成功在于尽可能回避了 Android 的生态缺陷,把优点最大化了。

在2012年的市场情况下,7吋是个奇妙的尺寸。记得鹅卵石的 Galaxy S3么?当时的主流手机屏幕是4.7吋。7吋的平板和手机们拉开了差距。Nexus 7长条形的16:9长宽比,让它日常使用时更适合竖持而不是横握(全屏游戏和视频的时候除外),7吋的屏幕上运行没有为平板优化的手机应用们,还不至于显得很违和。比7吋小,可就不合适称作平板了;比7吋大,应用生态的残缺就暴露出来了。

再加上199美元的超级性价比,这款平板火了。

2013年 Google 和华硕联手推出的续作虽然卖得还不错,但并未达到双方的预期。14年,Nexus 7这条产品线消失了。我以为,主要的原因是手机的尺寸在变大,本文章开头提到的品类1 Phablet 们的兴起,让7吋的平板显得越发尴尬。

可是Nexus 7的成功还是点燃了厂商的热情。在 Newegg 统计的1200余款 Android 平板中,超过1000款屏幕尺寸是7吋。

目前撑起 Android 平板市场半壁江山的是大量中小品牌平板厂商。你懂的,它们大部分来自中国深圳华强北。此类产品的特色就是廉价,体验的什么的无从说起。

亚马逊 Fire 平板自成天地

上面提到过的亚马逊 Kindle Fire 同样是 Android 平板上的成功案例,不过它自有特殊之处。亚马逊 Fire 平板是 Kindle 电子书阅读器思路的延续,以设备来承载亚马逊的内容和电商消费。

Kindle 受限于 E-Ink 本身的技术特点,只适合阅读电子书单一功能。亚马逊需要平板这样的彩色屏幕设备来分发电子书、影音、游戏和应用。Fire 平板采用了特殊定制的 Android 版本 Fire OS,开发者需要向 Amazon Appstore 单独提交应用。这是亚马逊自己游离于 Android 主流之外的一片小天地。

而它的消费群体,实际上也局限于亚马逊生态中的用户。虽然亚马逊从不公布销售数,但从第三方统计来看,它也只是个位数的份额。

没有信仰的三星

目前 Android 平板份额最高的是三星,但这是靠疯狂的营销以及机海堆出来的。三星的平板几乎覆盖了所有的尺寸,在全球各个市场推销,加起来份额却依然赶不上 iPad 一半、甚至三分之一的份额。

不提三星无法创新这样的陈词滥调,三星至少是一家缺乏『开拓力』的厂商,它能当一个快速的追随者,却无法推广生态。能够在手机销量上顺利赶超苹果,也得益于 Android 本身生态的迅速进步和完善。而在 Android 平板生态难以救药的情况下,即使拥有强大的营销能力,三星也只能尝试各种尺寸、尝试触摸笔、尝试12吋大平板……最终,也就这样了。

小米平板与7.9吋,一种可能

如果希望都寄托在华强北,那么 Android 平板没什么未来。Android 手机的兴起,也是靠着大量手机厂商们一波波推出各价位的优秀机型来推动,出货量还是靠大型手机厂商们而不是华强北。华强北靠不住,没信仰的三星、小众出货的索尼同样不行,联想、华硕这样的前 PC 厂商们也别指望。

如果说2014年 Android 平板领域出现了什么新变化和可能性,我觉得是小米平板、Nexus 9、Nokia N1 这类新设备,以及他们所共同盯上的7.9和8.9吋。

这类设备虽然尺寸略有差别,但有个共同点,分辨率与长宽比完全一样:2048×1536分辨率,ppi 326,4:3的长宽比。嗯,跟 iPad mini 也一模一样。

选择这个点,避免了被平板手机挤压的尴尬,比起 Nexus 7 的长宽16:9,4:3也确实更像是平板该有的样子。而更关键的是,大家共同扎堆到这个点上,就有了以此为据点重整 Android 平板生态的可能。而与 iPad 相同的分辨率和长宽有利于开发者直接移植素材。

具有讽刺意味的是:在过去一年里,最卖力推广 Android 平板生态的不是 Google,也不是三星,而是小米。小米以死磕的态度来和中国的常用应用开发商们一家家谈适配。按照官方数据:目前小米平板适配的应用数应用和游戏数量分别达到2000款和1000款,而游戏分发,有可能成为撬动生态的一个支点。而更有可能的是,鉴于小米拥有多看、以及在视频内容方面的布局,小米平板可能走向亚马逊模式,以消费内容为主。

现在小米平板已经是国内最畅销的 Android 平板。不过和 iPad 的生态和体验差距是无法消弭的。为了促销,小米平板最近还降价了200到1299元,更远地拉开与 iPad mini 2的价格差距。

这种生态圈中的一家以一己之力来推广生态的做法,最难的就是突破鸡、蛋相生的悖论。而且不仅拉扯出来应用数字就够了的,应用能不能持续更新、改进、维护,都是需要考量的因素。

Nexus 9的推出可能推动国外应用们对这个分辨率和长宽比的适配,当然这还得取决于 Nexus 9能不能多卖一些。另外有传言说 Google 有推动平板应用和手机应用区分的规划。

未来?Android 平板有未来么

在 Android 平板问题之外,整个平板领域都面临着品类之衰。作为一个品类,平板的出货量增速在放缓,iPad 甚至出现了下滑。业界发现 iPad 的更新周期更接近多年一换的 PC 而不是一年一换的手机。平板的需求并非像智能手机那么明确,包括 iPad 都没有成为一种人人都需要的设备。大屏幕手机的兴起也在削弱人们对小尺寸平板的需求。iPad 向移动办公/企业级市场拓展的趋势已经很明显,未来出现更大尺寸和效率导向的 iPad 的可能性正在变得明晰起来。

我对 Android 平板未来的看法是:这个领域仍将被大量廉价设备充斥,少有的变量缺乏颠覆现有格局的可能性。在其中圈地搞小生态可以,卖出百万设备赚取微薄利润也可以,却无法撑起大型厂商的野心。Android 平板混乱中挣扎,仍旧不可能对 iPad 构成实质威胁。 iPad 向企业拓展的道路上,会和 Windows 有一场战争。 Android 平板?旁观的可能性更大。

当然,但愿我是错的。

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