Google与亚马逊的下一场圣杯之战:颠覆物流运输方式

 

有一天我突然发现:Google与亚马逊的战线之长,远超过其它任何两个巨头之间的战线,包括苹果和微软。

看它们的战场:数字出版(Google数字内容 v.s亚马逊数字内容)、应用程序商店(Google Play v.s Kindle Appstore)、支付(Google Checkout v.s 亚马逊 One Click)、浏览器(Silk v.s Chrome)、移动设备(Android设备 v.s Kindle家族)、云存储与云计算(Google Drive v.s AWS)、搜索引擎(Google Search v.s A9与CloudSearch)、电子商务(Google新近推出的一系列电子商务服务 v.s整个亚马逊)、在线广告(Google Adwords v.s Amazon Product Ads) 甚至地图(Google Maps v.s 未来的UpNext)……这应该是在持续了20多年的苹果 v.s 微软和持续了近8年的Google v.s亚马逊之后,最通向未来的新一场“圣杯之战”。

问题是:它们的战争已经波及到你能想象的几乎任何一个领域了,下一个战场在哪里?我认为:是重新发明运输。

Google的业务显然正在向线下世界发展:无论是它收购的Like.com和自己推出的Boutique等电子商务网站,都证明了它一定会越来越渗透到人们的物理与现实世界生活。Google的广告收入大多来自电子商务,而其Google Wallet与Google Checkout支付方式又是连接数字与现实生活的解码器。反过来,亚马逊越来越集中扩展线上数字内容业务与服务,包括以商品和数字内容推荐为核心的搜索与在线广告。

更大的共同点是:分别连接Google与亚马逊线上与线下任何服务的核心元素是完全相同的:强大的云计算与数据分析。

而强大的云计算和数据分析又将Google与亚马逊引向了共同的下一步:颠覆物流和运输业。这是一个数据驱动的领域。

不得不提到Google的无人驾驶汽车。因为交通运输方式的变化背后一定是交通系统的变化,而交通系统的变化对Google来说,就是用数据分析和控制这一切。当你需要一辆汽车的时候,它会自己开到你家门口,然后载着你直接到达目的地,扔下你之后自己开走,等你再需要它的时候它会自动地开回来。

而这背后发生的是什么?那些用过Google地图导航功能的人都应该清楚这是怎么回事:它能精确地计算出从A地到B地不同线路时间,而这一结果是充分计算过当时的交通状况的(满大街都是无人驾驶车之后交通状况理论上会好很多)。无人驾驶车还能自动地实时反馈交通路况的变化,以及识别交通信号灯的变化及路人等——这是一款典型的靠云和数据驱动的产品。Google测试无人驾驶汽车的时候,用人工驾驶着它几乎开遍了美国的每一个角落,以求精确地采集到每一处建筑、桥梁、岔路和水流的信息。

这与交通运输有什么关系?有一种全自动的运输和物流系统被叫作“基瓦系统”(Kiva Systems)吗,顾客一下订单,仓库里的机器人就应声而动。客户订单直接下到基瓦仓库系统,机器人即时启动,一分钟内将货架送到工人面前,打包发货。整个仓库就象一个动态存取的内存条,仓库效率提高了2-4倍。

现在,基瓦系统向前延伸到了高速公路运输领域。只要你在自己的电脑甚至智能手机上(呃,估计十有八九必须是Android的)输入起始与目的地,设置好时间和偏好的线路,你接下来就变成了运输和物流系统上的一个“货物”,被一辆自动运行的无人驾驶机器装卸和运载。可如果它一开始主要运输的就不是人,而真的就是货物本身呢?

它将节省多少人工的运输劳动力,以及在多大程度上像一个内存条一样地提升仓储、运输、物流和投递的效率?

现在看来,这应该是Google正在做的。当基于Google地图、海量数据和云计算的无人驾驶汽车应用于物流和电子商务领域,它就真的从技术上扼住了一切竞争者的咽喉。此前有消息传闻Google正在研究“当日送达服务”的普遍应用。而无人驾驶技术带来的运输效率提升和容量,甚至都远远不是“当日送达”那么简单了。

那么,亚马逊呢?消息称亚马逊正在想办法提升物流和运输的效率,而这当然是一项背后有大量数据分析的服务。但交通运输的变化背后一定是交通技术和系统的变化——现在,这项技术似乎正在被Google掌握了。

所以,真的别以为我们之前的文章中写的用HTML5控制直升机运输墨西哥鸡肉卷是个玩笑,也别觉得那两个创始人想与亚马逊谈合作变更亚马逊的物流运输系统完全是天方夜谭。也许,这些事亚马逊和贝索斯已经在做了。数字世界(Bits)与物理世界(Stuff)在Google和亚马逊已经融合成一款产品的,而它们又都致力于提供最廉价的服务,接下来就让我们一起观望下一场巨头之间的圣杯之战吧。

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