我们还需要靠硬件参数来评判手机的创新吗?

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当我第一次听闻三星的Galaxy S4要配备一款八核Exynos的时候,我脑中的第一个想法是:什么时候出十六核的?的确,你看这些年所有登场的智能机,厂商们比拼的其实是数字:从双核概念到今天“夸张的”八核;从500万像素到今天来势汹汹的1300万像素;从3.5寸屏幕到今天的5.0寸屏幕。其中火药味最浓的战场,恐怕就是处理器的“核战争”。

科技进化论

这是商品发展的必然趋势。在三星的八核处理器问世之时,我看到的不是硬件的盛世,而是一个极点。或者说是一个临界点,在这之后,数字的比拼已不是创新的标志;如果没有颠覆性的创造,你很难再说一款产品在创新。手机屏幕再大,也大不过人的手掌;摄像头像素再高,也高不过人的视网膜;处理器核数再多,也多不过人们用手机完成的有限的任务。

所以,我认为HTC One就是一款很聪明的手机。因为它不再跟你玩像素,只配备一个430万像素的摄像头,用独家的UltraPixel技术跟其他旗舰比拼画质。HTC对这项技术的官方口号就是“Let There be More Light”,称比普通摄像头捕捉的光子要高出300%,像素尺寸甚至达到了2微米!其感光度是1300万像素(1.1微米)传感器的3.31倍。我认为这才是未来手持设备前进的方向,从量变到质变。硬件逼近极限,玩法不断升级。The Next Big Thing将不是提高摄像头、处理器的参数,而是全新的、前所未有的操作体验。例行的硬件升级已经失去了创新性,只沦为宣传的噱头。就拿摄像头说事,与其不断提高分辨率,不如研究下如何改善画质。这方面除了HTC One的革新外,还有一款做的不错、甚至是最好的——Lumia 920。

同样,处理器核数之争,最终也会遵照同样的剧情:你大概见不到六十四核的处理器了,因为那时候会有一个All-in-one的超级单核CPU问世。

下一步要比拼的只有两点:操作系统和外观设计

智能手机为什么叫做“Smartphone”,而不叫做“Big Phone”、“Camera Phone”或“Advanced Phone”。因为,它之所以变得“智能”,全得归功于它有一个“智能的”操作系统。我用智能手机,除了基本的电话用途外,我要让它“智能地”帮我处理一些任务。而大屏、高像素这些,都是I/O操作,不是决定性的因素。

一款手机的灵魂,是操作系统。不是那个神奇的八核处理器。

说白了,一款手机好不好用,就是看操作系统设计、优化得到不到位。我说iPhone是世界上最好用的手机,你没法反驳。因为在所有的移动OS中,iOS的设计和优化是最好的。如果你要为Android的某个ROM或新出的Windows Phone争辩的话,我尊重你的个人观点,但大众的选择、市场表现以及实际的操作体验,iOS真是鹤立鸡群。

iPhone的成功,无非是源于独一无二的OS、空前的工业设计(主要是外观)和聪明的营销。在近几年来,Android手机在工业设计方便取得了不小的进步,犹已三星为典型代表。而且我认为三星在工业设计上的成功是托了苹果的福。不说两者之间的专利大战,做为一个有基本辨识力的正常人,谁也能看出三星在“借鉴”。可韩国人最厉害的一点是,他们用美国人的设计理念垫脚铸造了自己的Brand(Galaxy)。一款手机的工业设计,其实真正取胜的是外观设计;就像买车一样,你看一眼配置,还得看一眼外形还不好看。因为手机是生活用品,代表个人的Taste和Style,普通消费者是不会像科技编辑一样对四核还是八核斤斤计较的;在性能都相差无几的情况下,他们更关心手机“长什么样子”。

上文提到,硬件的“核战争”正在逼近一个极点,这之后不能再靠参数赢得创新的赞誉。那么厂商下一个战场是什么?——必定是操作系统。

你可能会说,操作系统之战早就开始了:iOS、Android之间的博弈持续已久,它们联手干掉了Symbian,让Bada、MeeGo这些炮灰死无葬身之地。可我觉得,操作系统之战才刚刚开始,一个显著的标志,是2012年Lumia 920的诞生。因为Lumia 920是第一部真正意义上列席高端阵地的Windows Phone智能机。这让iOS、Android、Windows Phone在硬件载体上进入了三足鼎立局面。

我想,身边发生的一些事件也能说明这个问题,就是我们国内的各种著名ROM的出现:MIUI、Flyme OS以及即将登场的锤子(Smartisan OS)。这些手机拼的显然是操作系统。行业门槛降低了,生态系统逐步完善,零部件采购更加低廉。这造成了这样的一个局面:除了三足鼎立外,开放的Android王国内部也开始争斗。

我认为“核战争”必将走向一个终点。但这个终点不代表创新的止步,而是意味着人类应用在科技产品上的智慧要提高到一个更新的阶层。如果要创新,就必须是颠覆性的。还有,将来你或许真的会看到64核处理器应用到移动产业,只不过,那个神奇的处理器在云端

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