三星 VS LG电子:科技公司为何谈专利色变?

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本月早些时候,韩国的两大科技巨头LG和三星就一项眼球追踪技术专利产生了纠纷。两家公司都在其最新的旗舰机型中应用了这项技术,分别是Galaxy S4和Optimus G Pro。一向以团结著称的韩国企业这时为了一个简单的“移开视线自动暂停视频播放”的功能大打出手。考虑到在Galaxy S4发布前的几个小时,LG模仿三星广告文案并在其广告屏上打出自家手机广告一事,韩国企业的团结品质似乎不复从前。

三星VS LG

三星和LG分别是世界第一大和第二大液晶屏制造商。而在这块领域,两者较量最激烈的当属LED屏幕;而对于专利技术的争夺也就不可避免。就在本月早些时候,三星和LG之间的OLED专利技术诉讼刚刚取得了“戏剧性”的进展:三星显示屏公司撤销了其对LG电子就OLED技术的诉讼;而仅隔一天,LG又就相同案由起诉了三星,称三星放弃诉讼的行为是“值得怀疑的”,同时要求三星赔偿其专利使用费。

其实,两者之间的这场专利诉讼早于2011年就拉开了序幕。案件的核心问题是,三星怀疑该公司的11名研究人员向LG泄露了有关OLED技术的相关细节。而双方的争斗在2012年下半年升温:9月份LG要求禁售三星部分智能设备,包括Galaxy S3、Galaxy Tab等;而三星则要求LG停止使用OLED技术制造产品。

到了今年2月份,三星首先伸出了“橄榄枝”,撤销了寻求禁止LG使用OLED技术的要求;而作为回应,LG也撤消了寻求禁止销售三星Galaxy系列部分设备的要求。该案最新的进展是,在韩国政府的斡旋下,两家公司同意和谈解决问题。

OLED意即“有机发光半导体”,其并非是21世纪的新技术,早在上个世纪70年代,华裔科学家邓青云在柯达公司做研究时发现了OLED原理。与传统的LCD相比,OLED具有自发光性、广视角、高对比、低耗电、高反应速率、全彩化、制程简单等优点,目前已有逐步取代LCD显示技术的趋势。可想而知,作为下一代液晶屏技术的指向,如果能在专利层面占据优势,势必有利于企业在该市场领域内的长远发展。

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专利技术是科技企业无形的财产

专利的重要性有哪些?为什么为了专利兄弟企业之间相互争斗?

首先,持有某项专利就是意味着独占该技术。专利制度的核心价值之一就是排他使用。一种技术,尤其是某项大的技术中的小技术,一旦被其他企业掌握,那么自己就会寸步难行。解决方案只有买断专利或支付专利使用费。在产品的研发上也会受到牵制。一流的企业定标准,所以,掌握专利的企业,也就是标准的制定者。

其次,专利授权费是一笔不菲的收入。一个很典型的例子,就是现在日渐淡出热门视线的DVD。因为每生产一张DVD光盘,制造商就要向索尼和飞利浦支付几美分不等的专利使用费。这笔费用会被间接地分摊到消费者身上。现在,随着科技水平整体的进步和制造成本的不断下降,科技企业之间往往会同时拥有同一项专利技术。也许这项技术并非是相互抄袭得来,但专利制度只能保护其中一方的利益。根据《巴黎公约》的基本精神,必然是谁先申请谁得专利权。而世界各地区对于专利制度的细节规定不一,这对于全球化趋势下的科技企业来讲,会不可避免地遇到专利纠纷。

再次,专利或许是企业的最后一根救命稻草。我想柯达就是很典型的例子。作为企业无形的财产,除了专利授权费以外,专利本身就可以像企业的办公大楼一样出售。陷入破产泥潭之时,柯达手中最值钱的不是办公大楼,而是价值5.27亿美元的专利。如果没有这笔数字成像专利交易,柯达将不可能完成破产重组。

在全球各大科技公司中,IBM必然是最大的专利公司,目前该公司持有的专利数目超过了7万个。而紧随其后的,则是三星,拥有超过4.7万个专利。相比之下,三星的最大竞争对手苹果才拥有4600多项专利。

值得一提的是,据欧洲专利局公布的资料,三星去年在欧洲申请专利保护件数达到了2251件,成为首家向欧洲专利局(European Patent Office)申请专利数量成为第一的亚洲公司。

进入2013年以来,有如下专利案件值得我们关注:

LG与三星OLED专利案;微软Xbox与摩托罗拉专利案;三星对爱立信提起专利案反诉;诺基亚与HTC在德国专利案;LG与三星眼球追踪技术专利案;中兴与华为在德国有关LTE技术的专利案;苹果与THX公司就音频技术的专利案;任天堂与前员工专利案;三星与苹果就Siri技术的专利诉讼;Google与微软就Google地图专利案;HTC在德国与专利公司IPCom纠纷案;I/P Engine公司于微软就Bing搜索技术专利案;新蛋网与Soverain公司的“购物车”专利案。

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