用URL连接物理世界,Google发布“The Physical Web”项目

在各种智能设备越来越多的今天,硬件厂商们在生产智能硬件时往往都会为其搭配一个app以方便用户操控。不过想象一下,当路边的自动售货机、停车场里的计时器、家里的玩具都变得智能起来,而你要为每个设备分别安装一个app在手机上这肯定是一件令人崩溃的事情。所以Google现在就针对这种情况推出了“The Physical Web”项目,并希望它能让人和各种智能硬件更好的沟通。

从“The Physical Web”的命名就可以看出来Google想借它把物理世界连接起来。在Web世界中,各种URL可以说是链接的基础,也是去中心化的,所以“The Physical Web”要做的就是让每个智能设备用URL来标识自己,然后用户按照自己的需要通过URL和设备进行交互。这样一来,你使用智能设备的体验就和在网站上使用各种超链接差不多了。

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根据“The Physical Web”项目页面的描述,智能设备可以借助低功耗蓝牙向周围广播自己的URL,然后附近的智能手机、平板这类产品借助于内置的Android或者iOS应用自然就可以接收到这些URL。接着,用户可以先查看以下附近的URL列表,然后选定一个需要的服务在浏览器中完成相关的操作即可。看上去这和我们使用搜索引擎的行为颇为类似。

当然,Google也强调,“The Physical Web”并不是想替代哪些为智能设备准备的app,它的使用场景更多的是当人们偶尔使用某个智能设备时不再需要首先跑去下个app。

就像在Web世界中,URL并没有被限定在某个公司中一样,Google也不觉得“The Physical Web”就应该控制在自己手中。所以“The Physical Web”不但是一个开放的标准,项目也是开源的。这样一来,第三方开发者就可以根据自己的需要来定制这项服务。比如,如果你觉得蓝牙连接不够好,你也可以开发其他连接方式;如果你需要更好的识别某个用户,你也可以集成一个登录界面等等。

其实,从“The Physical Web”可以看出,Google骨子里依然是一家Web公司,即使延伸到物理世界中,它还是希望用Web世界的思路来解决连接问题。不过相对各种报团取暖的物联网标准来说,让用户通过最普通的URL来接入到物联网中未尝不是好事。

图片来自:GitHub

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