后《魔兽世界》时代玻璃渣药丸?别开玩笑,它的又一次辉煌才刚开始

创立至今,暴雪推出了暗黑、魔兽和星际系列多部佳作。但要说最让它自豪的,肯定还是《魔兽世界》。

它是暴雪开发的第一部大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG),以原著小说和《魔兽争霸》单机剧情为蓝本,又从克苏鲁神话和中国、埃及、北欧等地古老文明中吸取了片段,是超过 1 亿艾泽拉斯原住民战斗和生活的家园。

对于中国玩家来说,2005 年上线的《魔兽世界》国服曾是当时混乱不堪的中国 MMORPG 游戏市场的“老清新”:优秀的剧情、硬核的战斗机制、数不清的任务、充满乐趣的升级过程和丰富的满级后游戏内容,以及有趣的线上或线下社交活动。最重要的在于它是一款非人民币游戏,角色的强力程度与现实世界中的可支配财富不相关。

时过境迁,《魔兽世界》的活跃用户数量锐减,从 2010 年的 1200 万降到了去年的 560 万

多方面的原因让它步入了生命周期的尾声,失去对于死忠玩家的吸引力。从内部看,核心贡献者的离职使暴雪创新能力下降,游戏内容和机制定不再像当年希利苏斯开门或者巫妖王之战那样史诗感,总被质疑炒冷饭;而细化到国服,失败的金币经济体系,以及前后两个运营方对金团和人民币交易的绥靖态度,让《魔兽世界》最重要的卖点荡然无存。

一个人民币金团的支付宝流水截图

一个人民币金团的支付宝流水截图。据估算去年支付宝金团在国服的月流水高达 2800 万人民币

《魔兽世界》的失宠也不无外部原因。从 DotA 开始,多人在线战术擂台(MOBA)游戏类型逐渐兴起。到了《英雄联盟》,MOBA 已经步入了黄金时代。《魔兽世界》一次团队副本往往长达 3-5 小时,《英雄联盟》战斗节奏快,少则 20 分钟。更何况移动互联网让人们的时间碎片化,一场《英雄联盟》或《部落战争》的胜利,能带来更多、更快的兴奋感,谁还有时间整晚刷副本?

但如果你就此以为玻璃渣(暴雪 Blizzard 在大陆的昵称)要完——你可能错了。如果说《魔兽争霸3》、《星际争霸》和《魔兽世界》是它的第一次和第二次辉煌,那么它的第三次辉煌可能正在路上。


之前在写《魔兽世界里的“货币战争”》时,多数采访聊个十几二十分钟就进入了固定环节:对暴雪批判一番。采访对象给到我的理由大致相同:到处都是金团和支付宝交易;服务器没有玩家变“鬼服”了;筹划了七年的新游戏《泰坦》跳票,最终被砍;有熟悉暴雪公司的人,还会举出首席制作人 Rob Pardo 和著名设计师“鬼蟹”Greg Street 离职的例子。

“鬼蟹”Greg Street,曾经主宰《魔兽世界》职业平衡系统的人,后来去了《英雄联盟》

“鬼蟹”Greg Street,曾经主宰《魔兽世界》职业平衡系统的人,后来去了《英雄联盟》

这些理由都跟《魔兽世界》兰草时代或者 70 和 80 年代有关。在他们看来《魔兽世界》不行了,暴雪就不行了。可实际上,暴雪并没有被《魔兽世界》绊着迈不开腿。

基于魔兽世界的网游运营经验,暴雪推出了网游单机两种玩法的《暗黑破坏神 3》。它 2012 年上线时被评为鸡肋,主要因为剧情的长度跟前作比有如白驹过隙,顶级装备掉率少得可怜,逼玩家到现金拍卖行进行交易。但随后几年,暴雪持续对失衡的机制进行修正,关闭现金拍卖行、提高装备掉率,在《夺魂之镰》资料片中推出更多职业套装、新的冒险模式和天梯机制,让玩家有更多内容可玩。截至 2015 年,《暗黑破坏神 3》前后两部,包括PC、Xbox 和 PS 主机版销量超过了 3000 万份,在按照历史销量计算的全球十大游戏排行榜中位列第十。

按份销售的《暗黑 3 》和订阅模式的《魔兽世界》不一样,即便活跃玩家不高,仍然是买出一份赚一份的钱

按份销售的《暗黑 3 》和订阅模式的《魔兽世界》不一样,即便活跃玩家不高,仍然是买出一份赚一份的钱

收集卡牌游戏(CCG)《炉石传说》,则是暴雪近年来又一款成功之作。它借用魔兽系列的形象、技能、职业和剧情,具有丰富的牌组设定以及快速刺激的对战节奏。截至 2014 年 3 月《炉石传说》的全球用户量突破了 1000 万,也让它的 Android 和 iOS 版本成为了下载量最高的手游之一,佐证了魔兽有成为手游 IP 的实力;2015 年 8 月的一份行业报告则显示,《炉石传说》的现金卡包每个月产生的流水高达 2000 万美元——谁还在说暴雪错失了手游风口?

上个月刚上线的第一人称射击(FPS)网游《守望先锋》,又是另一款在媒体中好评如潮的暴雪其下游戏。它不同于以往 FPS 游戏比枪法的设计,采用了类似于《英雄联盟》里坦克、输出和辅助/治疗的职业划分,即便射击技术不佳的休闲玩家,都可以享受在攻守对垒中扮演关键角色所带来的成就感。不到半个月,就已经有超 700 万名玩家进驻了这款游戏。

如果之前有人说暴雪只会炒魔兽星际暗黑的冷饭,我想说这组《守望先锋》cosplay 证明暴雪还是有造 IP 能力的……

如果之前有人说暴雪只会炒魔兽星际暗黑的冷饭,我想说这组《守望先锋》cosplay 证明暴雪还是有造 IP 能力的……

另外别忘了,它还有被电竞死忠视作最平衡即时战略游戏(RTS)的《星际争霸 2》,以及元祖级的《星际争霸》和《魔兽争霸》,外加一个刚出的 MOBA 游戏《风暴英雄》。为了提振旗下游戏销量和活跃度,暴雪还有一个十分取巧的设定:购买任意游戏的增值商品,都可在其他旗下游戏内获得新道具,比如买《守望先锋》得《炉石传说》卡背和《暗黑破坏神 3》翅膀,买《暗黑破坏神 3》得魔兽世界宠物等等。

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“垃圾暴雪,毁我青春,耗我钱财”……

标志性的 MMORPG 和 RTS,时下流行的 MOBA、卡牌、FPS,后《魔兽世界》时代的暴雪,产品线的种类在横向上多样化,纵向上对经典 IP 的深度开发。在游戏之外,暴雪还进入了诸多新领域:去年,母公司动视暴雪宣布成立影业公司,将旗下《使命召唤》、星际暗黑魔兽三大系列等改编成电影,开发其他周边产品;今年,动视暴雪收购了美国最大电竞联盟之一的 MLG,重金入局电竞的联赛生意,还能有机会进一步推动旗下游戏的销量增长。

就在今天,动视暴雪又宣布了跟 Facebook 之间的重磅合作:未来在暴雪游戏里点击“Go Live”按钮,就会立即在 Facebook Live 上启动视频直播;还有 Facebook 一键登录暴雪游戏的新账号系统——如果这些服务来到中国,能跟微信、微博好友一同作战,分享直播到朋友圈……想想就很激动。

最近我打开战网,发现那群 AFK 了好几年的朋友几乎悉数在线。一些在《炉石传说》、少数几个在《风暴英雄》、《暗黑破坏神3》和《星际争霸2》,更多的都在《守望先锋》。他们还告诉我,无论影评多差都绝不会错过 6 月 8 日的电影首映。

试问,如果一家公司要完,粉丝能是这样的状态吗?

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图片来自暴雪

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