美国超级Wi-Fi的真相是什么?背后两大势力已博弈数年

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昨天,一则《美国拟斥资1780亿美元建全国免费无线网络》的新闻热传,微博上大V们据此消息发表各式分析和评论。这原本是条华盛顿邮报的报道,被编译成错漏百出的中文消息,但几乎没人去核实这条“浑身硬伤”的中文报道真实性与细节。

首先,1780亿美元指的是美国无线通信产业规模,并非美国联邦通信委员会(FCC)的斥资,它作为国会领导下的一个独立的联邦政府机构,也没有能力斥资。

其次,“超级Wi-Fi”一事由来已久,指的是对闲置无线频谱的规划和应用。已经有多个势力在为此互相争斗数年,但一直未得到美国国会的批准,此事也还没结果。

什么是超级Wi-Fi?

“超级Wi-Fi”这个名字只是个噱头,实际上说的是那些可以用来传输信号的闲置空白无线频谱(white space spectrum)。

这些闲置频谱网络的潜在优势是,它的信号特别强,按照Wi-Fi无线网络的标准,能够实现远距离传输,并很容易穿透建筑物障碍。根据FCC的说法,它能使目前大约1亿没有宽带的美国人获得互联网接入能力,实现免费打电话和上网。

此外,免费开放的空白频谱,将有可能促进当前受频谱费用制约的科技创新。比如,FCC在1985年开放的其他频谱,促成车库门开关和婴儿监视器等科技产品的出现。

FCC的计划是什么?

FCC希望拿出部分空白频谱出来,让人们自行决定如何使用它。使用者可以是企业,比如AT&T或者Google,也可以是某些城市的政府,这将使得空白频谱和其他被限制了特定用途的频谱不太一样。从理论上说,一个城市、一个州或者联邦政府能够通过空白频谱建立一个网络来传输公共Wi-Fi,并提供免费Wi-Fi给所有人,这样人们就不用只是连接家里的Wi-Fi路由器,还可以通过一个强大的电视天线传输信号,访问互联网。这个过程,就像你通过电视机接收无线的电视频道信号一样。

反对和支持者是谁?

FCC的这一计划有很多反对者。很多强大势力不希望它成真,比如电信运营商:AT&T、T-Mobile和Verizon无线,还有芯片制造商高通和英特尔此前也都表达过反对意见。他们认为,FCC应该出售这些频谱给企业。思科甚至说,这些闲置频谱的使用会干扰其他无线信号。国家宽带协会从2004年起,就在反对将闲置频谱免费开放,理由是担心它会使现在的电视信号发生混乱。

很多国会议员得到了大量的游说费用,来阻止FCC的计划通过,因为该计划必须经过国会的立法才能实现。

但是,还有一股强大的势力在参与博弈。FCC的支持者包括Google和微软,他们组成的一个名为“无线创新联盟”(Wireless Innovation Alliance)的游说团体,这其中还包括摩托罗拉和戴尔等等。他们希望能促成这些闲置频谱的开放,但遗憾的是,在过去的数年里,这个阵营一直没取得太大的进展。

“超级Wi-Fi”还面临什么障碍?

且不说面临的政策障碍,即使FCC的计划获得了通过,闲置频谱得到批准开放,也不意味着人们就能立即拥有免费的超级Wi-Fi。为什么?因为还需要花费大量的时间和金钱来建立这个网络。

未来很可能会由类似Google这样的公司来建免费的超级Wi-Fi网络,但用户会在使用过程中被迫接受广告。当然,现在仅仅只能猜测“很可能”会出现这样的情况。

此外,网络质量也可能会是个问题。假如你曾经在人群拥挤的公共区域使用过Wi-Fi网络,你就会比较容易理解。想像一下,超级Wi-Fi如果实现并覆盖了整个城市,但如果你在人口密集区域使用,仍可能挤不上去。

 

将闲置频谱资源开放,超级Wi-Fi是个非常棒的提议。无论在美国还在中国,假如能实现,都一定能刺激科技创新的诞生,并进一步填平信息鸿沟。但具体怎么开放?现在并不是海盗时代,政府掌握着规则制定和资源分配能力,必须谨慎地制定公众政策,包括FCC也还被公众批评为纵容垄断企业。所以,并不能头脑发热地站队,要求开放或支持封闭。只有越多的商业团体和民众知悉真实情况,并更明确参与表达和争取,才能最终得到正确地推动。

 

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