在这封公开信中,Google 创始人描述了公司未来的样子

Google 的创始人每年都会写一封公开信,告诉外界企业的发展情况以及未来的愿景。以往,这封信一般是由 Google 两位联合创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 一起撰写,但今年,这个任务留给了新上任的 Google CEO Sundar Pichai 。接下来,我们看看他是如何描绘 Google 未来的样子。

在信中,Sundar Pichai 分别描述了 Google 搜索、Google Photos、Google 地图、Google Play、YouTube、Chrome、Google Cardboard、Google 云计算平台这些产品当下的状况及未来的意义。

从行业角度来说,Sundar Pichai 给出的排序是搜索、机器学习和人工智能、优质内容、计算平台和企业级服务。

在这个顺序中,搜索作为 Google 的重要营收来源,它的重要性自然无需多言。机器学习和人工智能被提到一个如此靠前的位置,那是因为 Google 认为这些技术将成为旗下产品继续成长、进步的动力源。比如说,如果没有这些智能技术的支持,Google Photos 就不可能做到那么聪明,进而在发布不到一年的时间里就达到月活跃用户数过亿的成绩。

Googleceo

在优质内容方面,Google 依靠的是 Google Play 和 YouTube。此外,Google 也在用“加速的移动页面”(AMP)、“模仿原生应用的 Web 应用”(PWA)这些技术性的项目让内容在移动端的呈现方式更高效。

对于用户来说,有好内容消费就够了,但对于技术从业者来说,它们还要打造能支撑这些内容消费的计算平台。目前,Android 系统已经有超过 14 亿的月活跃用户,Google Cardboard 也已经让 500 多万用户感受到了虚拟现实的样子。未来,Google 还将在这些领域继续投入。

在企业服务方面,Google 已经开发了诸多与之相关的产品,比如 Google 云服务(GCP)、Google 企业应用、Chromebooks、Android、Google Analytics 等等,未来这些产品也将借助机器学习和人工智能技术继续改进。

在这封公开信的最后,Sundar Pichai 特意强调了 Google 要服务于每个人,无论你身处大都市还是农村乡舍,Google 都希望能提供平等的服务。之所以这么说,那是因为在 Google 看来:“技术,绝不仅仅是我们创造的设备或产品,因为那并不是终极目标。技术,是一种民主的力量,它所提供的信息,便是力量之源”。

附公开信全文

去年八月,我宣布成立Alphabet并公布了公司新架构,同时也分享了我对企业未来发展的思考。对于Alphabet目前的发展,我很欣慰,也十分欣赏Sundar作为Google新任CEO之后的表现。由于Google集中了我们大部分的投入与期许,我愿在此给予Sundar最大的空间展现Google的成就,分享他的愿景。将来,Sundar,Sergey与我,将在这里分享我们对于企业现状及未来发展的理解,敬请期待。

                                          Alphabet 总裁, Larry Page

当Larry与Sergey在1998年创建Google时,全球有3亿人使用网络。人们大都坐在椅子上,登陆至桌面设备,然后在一个连接着又大又笨拙显示器的大键盘上敲着字符,进行搜索。而如今,网民数量已升至30亿,他们中的许多人也都可以随时随地通过便携设备搜索信息。

多年来,Google一直坚持着自1998年创立以来就立下的使命:“整合全球信息,使人人都能访问并从中受益。”这一使命也在如今变得更加切实且至关重要。因为,在当今世界,人们已经习惯于使用设备来帮助他们安排每天的生活、来往于各地并与彼此保持联系。手机也已成为管理我们日常生活的远程控制器。人们正在手机上,以许多过去无法想象的方式,进行沟通、消费、教育以及娱乐。

搜索与支持:满足人们对知识的渴望

正如我们在宣布成立Alphabet时说的:“这一新的企业架构会使我们能够集中精力,把握住Google业务中的各种绝佳机遇。”我们也将这些机遇融入了企业使命之中,而其中最重要的,是要让人人皆可获得信息与知识。

正因此,搜索始终是我们企业的核心。多年的努力让我们很容易将这一切能看似理所当然,但是当我们回顾搜索已经取得的成就与将要面对的机会时,依旧会感到欣喜和期待。我仍然记得那些通过桌面的10个浅蓝色链接去浏览互联网的日子,而到今天大多数搜索是来自于我们的移动端,并有越来越多的人通过语音使用它。有些问题在过去一年变得越发具有挑战性—— 人们希望更多本地化的内容,更多符合当下情景的信息,他们还想要仅动动手指头就能获得这一切。所以我们正在努力使这些变为可能,让你轻松搜索到[奥斯卡影帝莱昂纳多·迪卡普里奥电影] 或 [寨卡病毒],此外我们的所有面板上还有更加丰富的资讯以及图像。你也可以通过Google Now获得想要的答案,比如说即将要去的度假胜地的天气,或者何时动身前往机场合适?有一些你甚至不需要去问就能得到答案。

帮助你获取信息并利用这些信息度过每一天已经远远超过传统搜索查询的范畴了。想一想你和家人一共照过多少张承载着回忆的照片?总的来说,这一年,人们通过各自的设备会拍摄1万亿张照片。所以我们发布了Google Photos,为的是让人们更加轻松便利的整理照片和视频,在保证照片安全的同时,让你在任何设备上随时找到你想要的图片。Photos不到一年前发布,现在每月已经有超过1亿的活跃用户了。对了,还有我们的Google地图,当你询问我们地址的时候,你应该不会只想知道A点到B点怎么走,根据不同的情境,你也许还想知道躲避拥堵的最佳时间段,想要逛的店铺是否还开门,以及第一次探访的目的地有什么好玩的。

而这些仅仅是一个开始。为了让搜索以及Google的服务能够全天候地帮助到你的日常生活,我们仍有许多工作要做。未来,你将能够自然穿梭于Google的各项服务,并获得基于你所处环境、情境以及需求的各项帮助,同时,我们会尊重你的隐私并保护你的个人数据。父母和大学生的需求不同,用户在车中或者在家中所需的帮助也不尽相同。聪明的支持是需要理解这其中的差异并在正确的时间提供恰当的帮助。

机器学习与人工智能的力量

推动这些工作的是我们在机器学习和人工智能方面的长期投入。正是它们使得你可以通过语音来搜索信息,进行不同语言间的转换,过滤掉邮箱中的垃圾邮件,找到Photos中和“拥抱”有关的照片…..来解决我们日常生活中面临的众多问题。在过去的日子里,是它们让Google的产品不断成长,越来越有帮助。

多年来,我们致力于组建最好的人工智能团队和工具,最近的一些突破让我们有机会做的更多。在已经过去的3月,DeepMind研究的AlphaGo战胜了传奇围棋选手李世石,成为自围棋这一最复杂的游戏发明至今第一个打败专业棋手的程序。并不夸张的说,这次胜利影响了围棋这一古老的游戏,最终的胜利属于我们人类。对于通过人工智能在方方面面协助我们,包括完成日常任务以及出行,到最终解决更重大的挑战,比如气候变化以及癌症诊断方面,这将是另外一个重要的阶段。

在更多地方提供更多优质内容

在互联网发展初期,一提到信息,人们首先会想到网页。这些年来,我们专注于达成核心使命,从索引图片、视频和新闻到构建Google Play及YouTube等平台,我们采取的众多行动都推动了内容的发现、创造以及变现。随着内容向移动端的不断迁移,人们正在比以往任何时候观看更多的视频、玩更多的游戏、聆听更多的音乐、阅读更多的书籍,且使用更多的应用程序。

因此,我们努力将YouTube和Google Play打造成为发现与传递优质内容的有效平台,让用户能够随时随地,在任意屏幕上观看来自创作者和开发者的优质内容。Google Play覆盖了超过10亿的Android用户。YouTube也是人们观看视频的首选平台,每月有超过10亿用户访问YouTube网站。此外,YouTube还是年度下载次数最多的移动应用程序之一。事实上,人们在YouTube上观看视频的时长实现了持续的快速增长,其中超过半数的观看时长来自于移动端。未来,我们致力于为YouTube用户提供更多选择,让他们以更多方式与创作者和其他用户进行互动,并以更多方式获取优质内容。为此,我们推出了YouTube Kids等专用应用程序,并推出了YouTube Red订阅服务,让用户享受无广告的观看体验。此外,用户还可以享受优质YouTube Music体验,观看来自PewDiePie、Lilly Singh等知名YouTube创作者的原创影视剧。

与此同时,我们继续对移动网络进行投资,这已成为绝大多数网站重要的访问量来源。在过去一年的时间里,Google与发布者、开发者以及生态系统里的其他各方进行了紧密合作,致力于为用户提供更加流畅、更加快速的移动网络体验。“加速的移动页面”(AMP)项目就是这方面很好的一个例子。这是我们携手新闻发布者推出的一项开源举措,旨在帮助发布者创造能够在任意地点即刻加载的移动优化内容。“模仿原生应用的 Web 应用”(PWA)是这方面的另一个例子,通过将网页和应用程序各自的优势相结合,该应用能够让企业创建可快速加载、发送推送通知、拥有主屏幕图标等更多特点的移动站点。最后,我们继续投入与对Chrome移动端性能的改进。自推出以来,短短四年的时间里,Chrome移动端的月度活跃用户就已突破了10亿。

当然,优质内容需要资金投入。不论是对Google的网页搜索,还是对于《纽约时报》或《卫报》上引人注目的新闻文章,抑或是对于在YouTube上观看的视频,广告都有助于为广大用户所享受的这些内容提供资金支持。为此,我们致力于打造有效的优质广告产品,为创作者和发布者创造收益。

强大的计算平台

在十年前,计算还等同于那些放在桌子上的大型计算机。然而仅仅几年后,支持强大计算能力的关键—处理器和传感器,就已变得小巧而经济了。得益于此,易于随身携带的超级计算机—手机,得以快速发展。Android操作系统则进一步推进了手机的普及。目前,Android系统拥有超过14亿的月活跃用户,且这一数字仍在继续扩大。

如今,“含屏电子设备”快速发展,早已不限于手机、台式电脑与平板电脑的范畴。随着屏幕应用扩展至汽车及手腕,Android Auto车载系统以及Android Wear可穿戴平台也应运而生。此外,虚拟现实技术也展现出惊人的潜力——Google Cardboard已为500多万用户带去无与伦比、生动逼真,且具有教育意义的美好体验,展现了虚拟现实技术的无限潜力。

放眼未来,“设备”的概念将与我们渐行渐远。有朝一日,各种外形的计算机将会在我们生活的各个方面,扮演智能助手的角色。这个世界将从“移动设备优先”变为“人工智能优先”。

为企业服务

未来,绝大多数计算将很可能在云端进行。不管是对于自动化操作、机器学习,还是对于高效智能办公工具,云端运行都更加安全、经济高效,也更利于运用这些最新科技。

Google从一开始就从事云端服务,并投资开发基础构架、数据管理、分析工具及人工智能。目前我们已开发出类别众多并不断增加的企业产品,如Google公共云(GCP)、Google企业应用、Chromebooks、Android、Google Analytics、图像识别、语音翻译、地图及支持用户专用数据集服务的机器学习等。我们的用户,如Whirlpool,O’Lakes以及Spotify等,正在利用Google企业应用套件与Google云平台服务等企业级产能工具来进行商业转型。

我们长期投入于开发以机器学习及人工智能为支持的产品,并以此明显改善人们的工作方式。在未来,你的手机将能够自动提取正确文件、规划会议日程并追踪会议进展、通知别人你能否按时到达、草拟短信回复,并能够处理你的开销等等。

服务于每一个人

无论是使用Google公共云推动新应用研发的开发者,还是通过YouTube发现新收入来源和观众的创作者,我们都相信Google会为每个人提供一个公平竞争的平台。互联网是世界上最强大的均衡器之一,让更多人享受到这项服务,也始终是我们的宗旨所在。

这从一开始便是Google的核心原则。早在Google广告诞生之前,Google搜索就已被广为利用。我们从事广告业务也是因为它能使这些服务免费化。Google搜索也致力于为每个网民提供平等的服务,无论他身处现代化大都市还是农村乡舍。

但实现该目标,远比简单地引进产品或启用当地国家的域名,要复杂地多。落后的基础设施让全世界数以亿计的人们无法通过网络接触外面的大千世界。这就是为什么我们要生产50美元一部的Android手机或100美元一台的Chromebook笔记本。也是为什么今年我们推出了可离线使用的路线导航。即使网速较慢,人们也能快速地加载,且流畅地进行Google搜索。我们想确保无论你是谁、身处何地,也无论你使用何种水平的设备……Google皆可为你效劳。

通过不懈努力,我们致力于让技术能够服务于每一个人。例如,肯尼亚的农民可以使用Google搜索关注农作物的价格,从而卖得好价钱;威斯康星州的学生可以利用Cardboard 眼镜去西斯廷教堂进行“实地考察旅行”;通过在YouTube上制作和观看视频,各地的人们都能分享自己的新观点,与他人沟通。17年来,Google始终不忘初心:做Google该做的,以期完成使命。对此,我十分感动。

对我们而言:技术,绝不仅仅是我们创造的设备或产品,因为那并不是终极目标。技术,是一种民主的力量,它所提供的信息,便是力量之源。而Google正是这样一家信息公司,成立至今,始终坚守初衷,从未改变。同时,人们对信息的运用,也不断给我带来惊喜与启迪。

                                   Google CEO, Sundar Pichai

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