为了给《长城》背锅,传奇影业CEO就这么着辞职了

看中国资本如何玩死一家好莱坞公司,传奇影业会是一个很好的范本。

索尼影业 CEO 迈克尔·林顿卸任不到一周时间,好莱坞再次发生人事震荡:传奇影业创始人兼 CEO 托马斯·图尔于近日宣布辞职。

消息人士向《好莱坞报道者》透露,托马斯的辞职并非是自愿,而是遭受来自万达的压力。万达对于他的管理水平以及运作《长城》、《环太平洋2》等项目的能力表示不满。根据传奇的声明,图尔将回到他自己的图尔投资集团,他此前曾投资过不少科技公司,如 Magic Leap、Oculus Rift、 Pinterest。仍保留荣誉主席与股东身份的图尔,还将继续作为部分怪兽电影的制作人,为传奇影业效力。

万达文化产业集团副总裁高群耀将接替托马斯·图尔,担任传奇的临时 CEO 一职。他主导了万达收购传奇影业的谈判,是王健林最为倚重的亲信之一。

“我们很感谢图尔这么多年来对于公司的贡献,他也是公司创造传奇的一部分。”高耀祥表示,“接下来,万达将把传奇影业打造成为更具有创新力的全球化电影平台,我们希望能够与更多优秀团队一起,经营已有和未来更多的优质电影项目。”

传奇影业(Legendary Pictures)由托马斯·图尔于 2000 年创立,最初只是一家电影投资公司,2013 年转型成为独立制片公司。2016 年 1 月,万达集团宣布以 35 亿美元购入传奇影业。

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尽管还够不上好莱坞“六大”制片厂的高度,托马斯·图尔凭着独到的眼光带领传奇参与投资、制作了不少脍炙人口、票房爆棚的作品,如华纳的《蝙蝠侠》系列、《宿醉》系列、《盗梦空间》,环球的《侏罗纪世界》等。但传奇的业绩一直不太稳定,2014 年净利润 -22.4 亿元,2015 年净利润 -36.3 亿元,万达收购前的总负债 93.5 亿元。开展独立制片业务后,传奇主导的电影多为高成本的视效大片,如《环太平洋》、《魔兽》、《哥斯拉》。这类电影的投资成本大,制作时间长,资金回收慢,传奇影业连续两年巨亏的原因就在这里。

有趣的是,《魔兽》与《环太平洋》在北美的口碑反响与票房成绩都不咋地。《魔兽》的北美票房 4740 万美元,海外却收获 3.863 亿美元(其中,中国市场贡献了 14.69 亿人民币的票房)。《环太平洋》 4.11 亿美元的全球票房更是大部分来自海外。

“墙外开花墙内香”的状况似乎给万达一个错误的信号,买下传奇就能顺利进军海外市场。《长城》是万达购入传奇影业后推出的首部作品,这部张艺谋的导演作品,制作成本高达 1.5 亿美元。除了找来马特·达蒙主演,还请了一堆中国“面瘫小鲜肉”,辅以华丽空洞的特效,乏力羸弱的剧情,本质上是一部披着中国特色外衣的好莱坞爆米花电影。

万达希望借用好莱坞工业的力量,向海外输出中国文化和价值。然而,野心虽大,拍砸了的《长城》成了一部四不像的电影。不中不西的设定让其在上映之初就遭遇口碑危机,目前票房只有 11.29 亿元。如果要收回成本,票房至少要到 20 亿的量级。它有 75% 的英文对白,却至今在北美还未定档。

《长城》的遭遇多少反映了传奇影业当前的尴尬:它诞生于好莱坞,却无时无刻不受制于外行的资本。北美与中国是当前两大娱乐消费市场,想要讨好任何一方都已经很难了,可老板偏偏想你两边都讨好。

Matt Damon the Great Wall

在几天前的万达年会上,王健林透露,文化产业 2016 年收入占集团整体收入比重超过四分之一,真正成为万达的支柱产业。目前万达旗下的院线累计 1352 家,屏幕 14347 块,约占全球 12% 的票房市场份额。王健林此前接受路透社采访时表示,尽管中美的贸易关系阴晴不定,无妨万达从地产转型娱乐的决心。万达每年为海外投资预留 50 亿至 100 亿美元,而美国是他首要的目标市场,其次是欧洲。

为此,万达先后购入传奇影业、美国第二大的院线公司 AMC 以及金球奖的电视制作公司 Dick Clark Productions。有消息称,万达去年还有意收购“六大”之一的派拉蒙,但遭到派拉蒙母公司维亚康姆的严词拒绝。

钱是个好东西,但一部好电影真不是光凭钱就能买来的——可万达偏不愿懂。

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