出门问问的新作:第一个中文第三方智能手表操作系统Ticwear来了

出门问问成立两年,融资两轮,但从来没开过发布会。头一次开发布会就宣布了个大事:他们开发了一个适用于现有Android Wear手表的智能手表操作系统,名为Ticwear

出门问问称呼自己为“一家专注于生活信息搜索的公司”,其iOS、Android应用提供的功能从火车飞机票、百科知识,再到基于地理位置的导航、酒店、餐饮、电影、团购等信息搜索,可谓应有竟有,而且都可以用语音来作为搜索命令的输入方式。目前,出门问问已经支持了超过70种信息的搜索、基于搜索和基于语音指令的各式功能——简直就是一个中国版的Google Now。而且,他们还是大众点评、高德等知名应用的语音搜索服务提供商。

不过说实话,在许多人的印象里,出门问问一直是一家跟最新潮的可穿戴设备过不去的公司:他们先是登陆了Google Glass平台,成为全球第一个支持中文搜索的Google Glass应用;接下来又复制了Google Glass适配的路径,成为首个支持中文语音搜索的应用。追求将自己的服务推上前沿科技的平台很正常,可问题在于这两个硬件平台都没有在中国正式销售,正常使用都需要翻墙,且其中的一个现在非常贵,而另一个在国内有着大量价格便宜的竞争对手。

这些并没有阻挡出门问问决定花费大量时间和精力去策划和开发Ticwear智能手表操作系统。本周的一个下午,出门问问创始人兼CEO李志飞和出门问问团队带PingWest记者深度了解了一下Ticwear操作系统的研发细节。

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总的来说,Ticwear有过去出门问问Android Wear应用程序所具备的所有功能,但更进一步的地方在于它已经升级成为了一个完整的操作系统,而非一个安装在手机上,同步推送到手机里的操作程序。目前,这个系统对Moto 360做了适配,未来还会出现在更多的手表中。

系统的待机界面和Android Wear别无二致,用户可以选择自己心仪的表盘设计显示时间,但使用Ticwear的交互方式和Android Wear则有很大的不同。

从Android Wear的第一级时间界面,进入第二级语音界面以及和语音处在同一级下方的功能菜单,需要单击一下屏幕。而使用过包括Moto 360在内的Android Wear用户会发现,手表对于单击的识别并不灵敏,因此“OK Google”的语音唤醒功能的存在就变得有必要了。Ticwear做的更直接:在时间界面上向右划动进入出门问问的中文语音搜索功能,向左划动直接查看已经安装在手表上的应用软件。也就是说,以往Android Wear冗长的语音指令菜单,在Ticwear上被完全舍弃了,取而代之的是用户可以快速找到自己需要使用的应用,而不用像在Android Wear上繁琐地完成单击→下拉到底→单击→选择应用的操作。

对于中文用户的优化在ROM中随处可见,其中最令人印象深刻的一项,可能就是那句Android用户等待了太久的中文唤醒命令:“你好,问问。”

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李志飞,出门问问联合创始人兼CEO

李志飞透露,Ticwear操作系统从6月份开始正式开发,几乎和Google I/O发布Android Wear同时。半年就开发出了一个操作系统?一定会有人觉得太容易——李志飞告诉PingWest记者,Ticwear发布会对外发出的邀请函采用的设计,寓意的正是他们在研发过程中遇到的最大难题之一:怎样刷表。

邀请函除了一张卡片之外,最吸引人的可能就是一个以太网网线接口还有裸露出来的6根针。曾经进行过Android Wear开发的人们大多知道,开发工作除了在桌面端写代码之外,还需要将代码通过蓝牙的方式传输到手表中进行debug,而Ticwear的系统级包不能通过蓝牙方式简单传输、安装,需要数据线进行连接。Moto 360通过Qi标准无线充电,外部根本不可见数据接口,进行物理连接成为了开发难题。

“拆解过手表或更换过表带之后,你会发现表带拆下来之后是有一套针孔在里面的,其实就是标准USB接口。但是找到了接口,没有工具也不行,所以我们专门自制了很多个版本的工具,来对付这个隐藏得极深的接口。”李志飞告诉PingWest记者。

PingWest有幸见到了出门问问团队使用了相当长时间的一个自制连接底座工具。

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但显然,这样一个简陋的工具不是长久之计,它能够满足基本要求,但对于复杂繁重的开发工作来说是一个降低效率的存在。此时,李志飞和出门问问CTO雷欣的Google资深背景就派上用场了。

李志飞透露,出门问问团队和Google Android Wear团队以及摩托罗拉位于芝加哥的Moto 360研发团队进行了多次深入的沟通,获取了非常重要的经验,其中最重要的收获之一,就是搞到了16个开发专用的连接底座工具——看上去总算不那么山寨了。

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目前来说,国内仍然没有同类产品能够达到Google Now的水平,这给了出门问问机会。通过Ticwear,出门问问再次完成了一个“第一”:第一个为Android Wear系列智能手表开发的第三方操作系统,且专为中文语音控制诞生。

目前,用户可以在上面完成的事情很多,基本上可以算是把出门问问的移动端直接搬到Android Wear上,而且如上所说,不止是一个应用,而是一个底层的操作系统。安装了这个系统的Moto 360依然可以支持其他各种Android Wear应用,而且可以用中文来完成绝大多数的交互工作。出门问问团队另一名成员告诉PingWest记者,目前已经完成了微信方面的接口合作,已经可以语音收发微信了。

能在手表上回复微信是很多人都期待的事,但恐怕没有人比遍布中国各地的Ticwear内测用户更期待。在过去的一个多月时间里,出门问问一共找到了200余名内测用户,提前体验Ticwear手表操作系统,并为团队的后续开发和优化工作提供最直接的建议。

“早期用户里有一位在南宁从事房地产行业的先生,义务帮助我们在本地给其他内测用户刷表,每天半夜我睡觉了还在帮其他人解决问题。还有佛山的一位快递员也是这样。我们从没想到一个曾经担心在中国大陆没有市场的产品,居然有如此多消费者,而且当中还有这么多能够和我们站在一起,成为我们的‘义务刷表员’的朋友。”李志飞向PingWest记者说道。

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事实上,虽然目前Android Wear手表在国内都没有行货,但这并不妨碍像这200余名内测用户一样的中国前沿消费者,那些对于前沿科技、可穿戴理念接受度更高的人想方设法去买到它。PingWest从有关人员方面得知,尽管摩托罗拉和Google销售Moto 360的官方渠道当中没有中国,但经过Google方面的数据统计,已经启动并传回数据的Moto 360当中有大约两成来自中国。

联想目前已经完成了对摩托罗拉的收购,而这笔收购除了为联想扩充了品牌和智能手机产品线之外,另一个侧面效应即将很快显现:Google有可能会和中国市场重新产生更加紧密的联系,当中包含且不仅包含Google的应用商城,部分互联网服务,以及像Moto 360这样之前没有在国内正式渠道公开发售的设备。

这对于出门问问以及Ticwear来说显然是个好消息。Ticwear诞生的意义当中最重要的部分,在于帮助那些期待在生活中加入一部可穿戴设备,但又对于Google服务以及英文界面不熟悉的用户,给他们提供一个可以从手腕上搜索海量中文定制化信息的方式。Android Wear在中国由于特定原因处于水土不服的状态,很难深度使用,而Ticwear继承的正是出门问问与众多本地移动数据供应商合作的强大数据平台。

李志飞在发布会上透露,Ticwear已经和大众点评、滴滴打车、去哪儿、高德地图、新浪微博、今日头条等多款主流应用合作,为用户带来这些应用在手表上的深度体验。比如用户抬起手腕说出目的地,Ticwear即可自动识别,并启动滴滴(如果已安装的话)帮用户叫车。除了国内应用,Ticwear也完美兼容Google Play上最受欢迎的300款Android Wear手表应用。除此之外,还有一个给iOS用户的好消息:刷入了Ticwear操作系统的手表将在未来兼容iOS设备……

Demo:通过手表直接发布滴滴打车订单

Demo:通过手表直接发布滴滴打车订单

现在,系统有了,应用有了,服务也已经跟上,对于大部分期待尝鲜的用户来说,只差一块手表了。

通过Ticwear,你终于可以重新认识一个聪明如常,而且还学会了中文的Moto 360了。用中文问它附近有什么电影院或寿司店,抑或让它提醒你半个小时之后开会,帮你查询出差的高铁时刻表,用它来用中文跟朋友聊微信。总之,那些在Android Wear上能做到的事情,你很快都可以用Ticwear做到了——而且,还是用中文。

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