互联网先驱 Tim O’Reilly:政府正在变成应用程序商店

Civic Startup“公民企业”,是我在今天的旧金山的Code for America Demo Day上学来的一个新名词。Code for America,粗略的翻译一下即“为了国家编程”(要用中文说就是“为人民编程”了),是一家结合孵化器和非营利模型的组织。它和硅谷大大小小的其他孵化器相比有一个最独特的地方,即倡导用技术手段去做社会企业,这很多时候就代表直接去和政府部门进行合作,用技术来改善他们的运行机制和提高工作效率。换句话说,现在程序员们也可以理直气壮地说“我从事的是公共服务事业了。”

今天的Demo Day上有从235家公司中遴选出的7家公司做了展示。我在此就不赘述每家公司都是做什么的了,大家可以点击这里阅读细节。不过有一两家公司倒是有不少亮点吸引了我的注意。Measured Voice专门开发了一款软件教政府部门发微博,这是因为华盛顿的不少人都有感于新媒体的威力,现在开多少次公关会议有时候都不如发上一条好微博转发上成百上千次来的实在。我想国内这么多政务微博,不管是风口浪尖的人民日报,还是亦步亦趋赶时髦然后又“元芳体”的地方政府,想必很需要这样一个工具吧。

另外一家叫做Recovers的公司通过建立线上社区与移动应用结合的形式组织各种自然灾害之后的救援工作,不管是遇到风灾火灾停电都不间断。创始人还说道,这两天美国东海岸面临飓风挑战,许多地方停电之后警察局还有其他指挥设施都瘫痪了,但他们的平台还在发挥作用,不断的联络各地人们组织救援,也给了我们不少震撼。个人觉得去做一家这样的公司恐怕要比开发又一个iPhone游戏要更有价值些。

在互联网创新大潮中,政府部门似乎成为了落后守旧的代名词,因此其发展步调也一度被创业者们所抛弃,甚至“为政府做事”总是会给创业者一种令人不屑的意味。但是其实事实上,无论是根据情理还是根据实际情况,这都是一条被严重误读的信息。在情理上,政府其实是直接对人们的生活影响最大的一个行业,对这个行业产生的改变不仅仅像一般企业一样,很“酷”,而且还会对社会造成最直接的改变。

再者,从现实角度讲,政府手里往往握有巨额的资金可以用来改变自己的办公设施和办公方法,因此从这里寻求利润也许比在成千上万的消费者身上费尽心思搜集毛利要好得多,更何况面对消费者(即平常说的“To C”)的商业模式已经多少有被无数人踏平门槛、穷尽的意味,恐怕也是时候寻找新空间了。

Code for America 项目还拥有一位重量级的导师,那就是互联网先驱,O’Reilly公司的创始人Tim O’Reilly(他就是”Web 2.0”这个火了许多年的名词的发明者)。他在今天活动的总结发言上提出了自己对于新时代背景下政府职能的洞见。他认为,在当今时代,政府其实已经不再是一个解决方案提供者(即政府不用自己做所有事情给大家解决问题),而成为了一个平台服务商,它开放各种供数据和接口给第三方开发者,无数的公司可以通过“政府”这一平台向人们提供服务。这说明,政府市场其实是一块巨大的、还没有被动过的蛋糕。

近年来随着开源的发展,尤其是在许多政府部门公开数据的情况下,更是如此。我们应该适时放弃那些“给政府干活不符合创业理想”的成见,毕竟政府级产品其实在很多各方面已经在逐渐向企业级产品靠拢,而政府也在成为一个公共的非盈利的应用程序商店。

Tim O’Reilly最后打趣道,每次当他看到硅谷如此之多的青年才俊,不想着用手里的技术为社会做一些实实在在的贡献,而是挖空心思的琢磨怎么让用户去多点几个广告,总是感到有些唏嘘。

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