传统纸媒能拯救互联网产业?《时代周刊》可能要收购 Yahoo

“纸媒已死”的口号近来在大陆喊得响亮、言犹在耳,但是美国的传统纸媒,看似却走出了一条不同的道路。这难道是传统行业逆袭的时代来临了?

有消息传出,才刚把社交网站“MySpace”纳入旗下的时代公司(Time. Inc),准备竞购雅虎(Yahoo),如果顺利成功的话,其将利用雅虎全球 10 亿多的用户数,将自己的杂志出版业务逐步转移到数位网络,借由网络广告扩增收入。

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据了解,若交易确认完成后,雅虎现任 CEO  玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)将不留在公司内。她就要 Kiss Goodbye 啦。

三年前,雅虎找来了 Google 高管 Marissa Mayer 担任一把手,希望她能够让雅虎重振业务。然而三年时间过去,她花费几十亿美元进行了 40 多次并购,但是雅虎的网络广告收入反而继续下跌,雅虎也未能推出能够影响全局的移动软件产品。

就在外界纷纷讨论 Marissa Mayer 去留的时候,上周五,雅虎成立董事会独立委员会,招聘顾问正式开始启动对外转让网路门户和搜索引擎。根据彭博社的消息,大名鼎鼎的《时代》周刊(Time)的东家时代公司,准备竞购雅虎(Yahoo!)。

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如果收购成功,这将会是一个“纸媒拯救网路媒体”的戏剧性场面,更是一场跌破世人眼镜的奇特景观。

时代公司是美国杂志出版业界的巨头,除了《时代》之外,还拥有《人物》(People)、《体育画报》(Sports Illustrated)、《财富》(Fortune)等一系列知名杂志。不过由于纸媒发展前景不乐观,两年前,时代公司从母公司时代华纳集团(Time – Warner)剥离出来,另外成为一家独立公司。

彭博社(Bloomberg News)引述知情人士报道,时代公司内部近日和花旗集团进行了会议,讨论收购雅虎的方案。这意味着,时代的CEO李普(Joe Ripp)对于雅虎资产的确有兴趣。

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时代公司 CEO Joe Ripp 是对雅虎感兴趣的关键人物,Ripp 在 2013 年出任时代公司 CEO,他过去是美国最大入口网站 America Online(AOL)的财务长兼副董事长,对 Yahoo 拥有的搜寻、广告、新闻网站、信箱等核心业务熟悉且有野心也不意外。

Joe Ripp 曾经表示,“如今的广告主和广告公司愿意选择拥有数据业务能力和高端内容的媒体伙伴,因此时代会在两方面都寻求发展”。

雅虎目前最有价值的资产是阿里巴巴集团的股权,雅虎计划变卖互联网核心资产,其中包括网络门户和搜索引擎。而消息人士透露,时代看重的恰好就是雅虎的核心资产。

在移动互联网时代,传统纸媒前景渺茫。而消息人士称,时代公司准备利用雅虎目前在全球的 10 亿多用户,将自己的杂志出版业务逐步转移到网络上,利用网络广告弥补日渐下滑的印刷广告。

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时代公司 CEO Joe Ripp 。

而就在不久前的 2 月份,时代公司宣布收购昔日社交网络 MySpace 的母公司 Viant 科技公司,Viant 是消费者数据分析公司,号称拥有 12 亿使用者数据,有技术能判断使用者是否完成线下购买,还能做到精准营销传播。

Joe Ripp 在收购之后指出:Viant 将是一次“改变公司游戏规则的举动”。

如果时代公司真的对 Yahoo 这么有兴趣的话,其潜在竞争对手还有电信业龙头 Verison 和 AT&T,根据美国法律,时代可以采取“逆向莫里斯信托”(Reverse Morris Trust)形式规避交易税,即 Yahoo 拆分出子公司卖给时代公司,来打败上述这些大型公司的并购。

只不过若真是采用这种架构,一旦时代收购雅虎之后,雅虎首席执行官梅耶尔将不再可能继续担任现在的职位了。曾经带领全球入口网站发展的雅虎,曾几何时风光不再,现在落得如此下场,除了阿里巴巴股权之外没有值钱的业务。而一个曾经称霸世界网络帝国的女强人,也即将要被易主了。

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互联网科技发展是日新月异的,这样行业情势大翻转的可能性,未来肯定会越来越多,就像《时代》周刊这封面标题一样,“What’s Next?” 能不能跟Apple 创办人乔布斯带来更多让人们惊奇的事物,就静待时代公司展现身手,你我就睁大目光关注着吧。

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