为了提高癌症治愈率,盖茨、贝索斯、谷歌创投因为这个人走到了一起

2015年秋天,Jeff Huber 的妻子因癌症去世。对任何一个丈夫来说,妻子的去世都难以接受。但对 Jeff 来说,更难接受的是,妻子查出已在癌症晚期的时候,他正在成立一家尽早发现癌症的公司 Grail

Grail 是一家科技公司,也是一家医疗公司。它使用最新的基因测序工具来绘制人的身体地图,要做到这一点的话,测序机器每秒钟就将发送超过1GB的数据。通过创造一份人体动态图,那就能做到完全个性化的治疗——不仅仅是针对癌症,可能很多现在棘手的病症都能被治愈。

“如果 Grail 这家公司五年前就存在的话,故事的结局一定会非常不一样。当她查出癌症后,我们尝试了各种不同的方法,她可能是有史以来被研究的最多的癌症患者之一。” Jeff 告诉 NewCo

 

Grail 团队合影

Grail 团队合影

具体来说,Grail 希望做到的是尽可能早的帮助医生和病人发现癌症。在癌症早期,治愈率可以高达90%,但在晚期的话,大多数时候人们已经无能为力。

在诊断癌症上,Grail 依赖的是验血。因为血液和每个器官都会发生紧密的关系,最容易通过血液来判断癌症。目前 Grail 正在建立一个基因组的数据库,来反应血液跟癌症的关系。“我希望未来检测癌症就像现在打流感疫苗一样简单。” Jeff 说。

在治疗癌症上,Grail 提出了不同于现在化疗的方法。化疗本质上是一种自杀式的治疗,通过杀死生长过快的细胞来杀灭癌细胞,这也是为什么大部分化疗都伴随脱发。但是化疗缺乏针对性。现在已经有新的免疫疗法来治疗癌症,这种疗法让人自己的免疫系统来杀灭癌细胞。人身体里有3.7万亿个细胞,免疫系统能发现细胞分裂的问题并消灭特定的细胞——癌细胞最开始是一个细胞出了问题,它侵入了免疫系统或者,免疫疗法就是赋予人体免疫系统发现癌细胞并消灭这些细胞的能力。只要 Grail 能提供更好的数据,免疫疗法就能做到更有针对性,也更有效。

目前 Grail 已经获得了来自微软创始人比尔·盖茨、亚马逊创始人杰夫·贝索斯和 Google Ventures 的投资。其最大投资人是基因测序公司 Illumina —— Grail 其实是 Jeff 在 Illumina 的内部创业项目。

Jeff 此前在 Google 工作了12年,负责过广告、企业应用和地图等项目。在 Google 的后期,他加入了 Google [x],从事生命科学的研究。在 Google [x] 的时候,Jeff 就开始尝试用大数据的方法来研究生命科学。

大数据和生命科学结合听起来很简单,但有一个时机的问题。Jeff 认为现在是对的时间点:生命科学的发展到了可以用数据去计算的时候,而且随着机器学习等计算方面的突破,用数据来探寻生命科学的难题也成为了可能。“现在要完全了解生物学还很难。但至少我们已经看到了可能性。”他说。

图片来自 NewCo

订阅更多文章