Twitter联合创始人重回SXSW,带着新品Super讲述Twitter当年的故事

Twitter 在2007年的 SXSW(西南偏南文化节)上一炮而红,今年 Twitter 的联合创始人 Biz Stone 带着一款新产品 Super 又来到了这个他熟悉的场馆。

在和 Fast Company 执行主编 Noah Robischon 的对话中,Biz 提到了自己的新产品、带领公司转型、以及2007年 Twitter 在 SXSW 上不为人知的幕后故事。

来听 Biz 对话的观众很多,并且有很多人见证了 Twitter 在2007年 SXSW 的爆发。不过 Biz 在谈话中并不在状态,好几次说着说着就忘记了 Noah 的提问,略微有些尴尬。

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另外,Biz 还提到,自己虽然退出了 Twitter 的日常工作,但仍然会参与到一些 Twitter 的公益项目中。因此自己还保留着 Twitter 的工牌,有时候会回去工作。

Super:乱糟糟的图片社交平台

Super 是 Biz Stone 的公司 Jelly Industry 在去年11月推出的一款社交应用。要解释清这是一款什么应用并不简单。你可以说它是一款图片社交应用,也可以说是带有自动配图功能的 Twitter —— 在 Super 上,文字和图片同样重要。

从使用上来说,Super 会让用户先写一句话,然后系统会自动根据这句话里的关键词为用户推荐图片。当然用户也可以选择相册中的图片或者拍照。在选定图片后,用户也可以给照片添加特效、添加链接和标签。另外,用户对好友图片的回复也只能是 Super 类型的图片。

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Biz 认为 Super 是一种新的媒体形态。相比他和 Ev Willimas 创立的另一个媒体平台 Medium 来说,Super 要复杂的多。“这很有意思,Medium 是很干净的平台,Super 简直就是一团糟。”他说。

但正是因为 Super 给人一种涂鸦的感觉,Biz 希望这款应用能够唤起人们社交中的“同理心(sympathy)”。因为人们可以在 Super 上发布自己的各种状态,而不像 Instagram 上,用户发的都是漂亮的照片。

从 Jelly 到 Super

在 Super 之前,Jelly Industry 的核心产品是 Jelly,一款图片问答应用。当用户看到某个东西有疑问的时候,可以拍照提问。“我们在发布后24小时能获得了100万用户,但是接下来三个月用户几乎没有增长。” Biz 说。

Biz 原本希望一名用户在 Jelly 提出的问题可以马上有其他用户解答,但后来发现,有的问题可能要5年之后才能被一个合适回答者看到。这让他非常沮丧。于是有一个周末,他把自己和 Jelly 联合创始人Ben Finkel 关在办公室,讨论公司接下来该做什么产品,结果就是 Super。

有意思的是,自打 Biz 进入科技行业,他工作过的三家公司都有过转型。他工作的第一家公司 Xanga 最初是一个乐评和书评网站,后来成了博客平台;第二家公司 Odeo 原本是做播客的,后来做成了 Twitter;第三家公司就是 Jelly Industry。

提到转型,Biz 表示 Odeo 的转型比较痛苦。主要是投资人并不认可 Twitter 的理念,所以他们只能重新成立一家公司来做,得不到投资人的支持。而现在因为有了成功的经历,从 Jelly 转型做 Super 就变得简单很多,投资人也认可这次转型,所以其实是原班人马做一款新应用。

其实 Odeo 的转型部分原因是当时的创始团队几乎都不喜欢播客,很少听,也很少自主的录制节目。做 Twitter 是因为当时觉得这个项目很酷,完全出自内心,并没有太多商业考虑。“现在也是一样,我们喜欢 Super。至于未来盈利什么的,等有数百万用户之后再考虑好了。” Biz 说。

2007年 Twitter 在 SXSW 的幕后故事

Twitter 获得了 2007 年第十届 SXSW Web Award,当时 Twitter 四位联合创始人都上台领奖。但在风光的背后,Twitter 在当时也遇到了很多问题。

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Biz 从2003年就开始参加 SXSW,所以在 Twitter 推出后,他想到了利用这个活动来宣传产品。于是 Twitter 付给了 SXSW 组办方大约1.1万美元,获得了在现场走廊搭建几个电子显示屏的权力。Twitter 联合创始人 Ev Williams 认为走廊是整个场馆最活跃的地方。

负责搭建显示屏的是 Biz 和 Twitter 另一位联合创始人 Jack Dorsey。他们直到活动开始才把屏幕显示搞定,两个人饿的前胸贴后背。但这还不算完,显示屏搞定之后,Twitter 早期的经典一幕出现了——服务器宕机了。

由于当时能解决 Twitter 服务器宕机问题的只有一名员工,而这名员工根本不用手机。Biz 表示:“当时情况很遭,人们看着我们的显示屏,场面很难看。后来我们只能打电话给其他员工,让他去把能搞定服务器的人从家里叫出来解决问题。”后来在整个 SXSW 期间,Twitter 最大的挑战就是不要宕机。

Twitter 2007年获奖图片来自 Scott Beale / Laughing Squid

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