【硅谷专栏】Twitter裁员,硅谷(应该)打个寒战

尽管已经将近10月中旬,硅谷很多地方的气温还是高达30多摄氏度。炎热的天气和现在鲜花着锦、烈火烹油的科技行业一模一样。但是,一片黄叶飘了下来——Twitter裁员了。

Twitter计划裁员336人,这差不多是它全球雇员总数的8%。粗看之下数字不大,如果发生在雅虎身上,或许没有人会关心,但是,主角换成理应仍处在高速成长期的Twitter,却让人感觉到有一丝不同寻常的味道。

而且,这轮裁员计划主要面向产品和工程师团队。Twitter的Growth(增长)团队成为了重灾区:团队负责人之一已经在几个月前时候离开了Twitter,随后成员离职的离职、跳槽的跳槽,还有一些人在今天也被裁掉。

尽管Twitter近几个季度来表现确实很糟糕,但是这样的规模性裁员计划还是让很多人猝不及防。一名被裁掉的员工就公开在Twitter上抱怨说,自己是看到新闻、然后发现没有办法登陆公司的账号,才发现被裁掉了。(当然后来他澄清了说公司的HR给他打了电话,他没接到,然后HR留了语音信息。)

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虽然这次裁员更多的是新CEO杰克·多西上任后进行公司重组的一个步骤,但是它似乎也蕴含着另外一种象征性的意义:作为这一波科技浪潮里具有代表性的公司,它裁员带来的一丝凉意,还是让硅谷的很多人打了一个寒战。

为什么?

如果你还记得的话,Twitter的上市是自Facebook在2012年5月份上市以来最受瞩目的互联网公司IPO交易。它在上市首日股价飙升73%,也正式开启了这两年以来科技公司迅猛发展的浪潮:两年时间里,有差不多117家科技公司(另说147家)的估值已经超过了10亿美元;独角兽泛滥导致彭博社甚至不得不重新发明一个词,Decacorn,来特指那些最顶端的百亿美元估值的公司。

而在Twitter搬进旧金山SoMa(South of Market)地区的这几年里,它引领并且见证了SoMa从艺术家和流浪汉聚集区、到寸土寸金的科技重地的演变,SoMa也成为硅谷这一波创业浪潮里最具有标志性的地理名词。在这里,Twitter和Uber仅仅一街之隔,Zynga和Airbnb相对而望;Quora上甚至有人统计过,在它一英里的范围内,至少有超过100家创业公司……

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(橙色曲线为2009年以来SoMa地区的地价中位价,而黄色为旧金山的地价中位价)

而SoMa最有标志性的建筑还在建造中。企业服务提供商Salesforce正在兴建的这幢320多米高的玻璃大楼,将成为旧金山最高的建筑;同样在建造过程中的,还有Uber的大楼、Google的大楼、苹果的大楼……。

33℃的现在,肯定不是寒冬,但是,谁也不知道,寒流是不是就在下一个拐角。就像理应还在高速成长、股价猛涨的Twitter,突然就增长乏力、创收无门。就连身在其中的VC们,也旗帜鲜明地分成了两个阵营。

红杉资本主席、著名投资人莫里茨最早公开发出泡沫警告,预言说“独角兽们将死去”;而A16Z合伙人马克·安德森在Twitter上提及“泡沫(bubble)”这个词300多次,是坚定的无泡沫论支持者,曾经讥讽说,“大爆炸在哪里?”;

孵化器Y Combinator总裁萨姆·阿尔特曼在CNBC上,和华尔街的人展开直播辩论,说绝对不存在泡沫;而Benchmark的合伙人Bill Gurley就言辞尖锐地说,“因为现在没有1999年么糟糕,就说肯定没有泡沫,就像因为金正日没有希特勒那么坏,所以说他也挺好的一样。”

VC的口水不绝,大额融资还在继续。但是淹没在融资新闻里的,是现在IPO市场上科技公司的份额已经跌倒了七年来的最低点,只有11%;与此同时,很多科技公司的股价都非常糟糕,Twitter的股价已经在今年几次跌破发行价,Box的股价跌破了发行价,阿里巴巴的股价跌破了发行价,甚至是刚刚上市的Pure Storage在上市当天就跌破了发行价,而杰克·多西的另外一家公司Square,不是在上市的传闻的中,就是在死掉的传闻中……

IPO市场如此之糟,那么独角兽公司能支撑多久?

根据CB Insights的数据,今年一季度,VC投资的金额和数量都达到了9个季度以来的最低点,尽管总量还很大,但是Easy VC Money已经慢慢退场。这个转变虽然很多公司还没有感觉到——但是我们听到的消息说,一些去年跻身独角兽的公司们,现在再融资,估值已经低于10亿美元。这样的情况下,独角尸,或者僵死的独角兽们,谁会率先倒下?

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回到裁员的话题上来。尽管Twitter被裁的员工还是得到了很多大公司和创业公司伸来的橄榄枝,但是很多人都和我们提起,整体上,Google早就收紧了招聘的名额,招人门槛也在提高;Facebook虽然在年初放出要招1200人,但是很多也都集中在VR、无人机领域,不停有朋友说,现在Facebook的Offer已经不那么好拿了。“Rest and Vest”(指员工们等着公司发股票赚钱)的日子已经过去。

另外,除了Twitter之外,今天还有一条和裁员、业务调整相关的新闻——“当红独角兽”Snapchat砍掉了自己的Snap Channel团队,原来重金挖来的福克斯高管离职,团队中的15人被裁或者辞职。

看到这条新闻时,我想起Snapchat亮黄色的广告牌,它立在连通旧金山和南硅谷的101公路一旁,就在VC林立的Palo Alto。

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