把私信里的链接缩成短链接,真的侵犯用户隐私了吗?

你会在微博和 Twitter 这种社交工具的私信里聊些什么?

一句你只想跟 Ta 说的话,一张你只想让 Ta 看到的图片……

——不论是什么,你在私信里聊到的东西大多是私密的,因为在这里别人,即便是站方都不会看到。但是,你错了。

站方不光知道你在私信里发什么(这很显然),他们还会对你在私信里写的东西进行扫描。

最近,因为扫描用户在私信(Direct Message,DM)里发送的链接,Twitter 被人以侵犯用户隐私的罪名告到了旧金山的美国联邦法庭。罪证也十分简单:如果你在 Twitter 的 DM 里随便发送一个长连接,Twitter 会自动把这个链接(http://www.某某某某.com)缩成短链接(http://t.co/某某某)。

比如,在 Twitter 的 DM 里发布 PingWest品玩的网址:

twitter-short-link-1

看上去仍然是长网址,这是因为在 Twitter 应用里站方希望你不打开链接就知道链接的域名。

然后在浏览器里打开这个链接,会发现:

twitter-short-link

如果你在微博的私信里进行一样的操作,也会发现一样的结果。

自动化的短链接服务其实有诸多好处。首先,由于 Twitter、微博等这样的微博客产品对于发布内容的字数有限制,短链接能够把长链接缩短到 10 个字符以内,从而让用户能够输入更多的字符。另外短网址同样也对网站的 SEO(搜索引擎优化)有效果,能够帮助网站获得更好的展示效果,被更多人看到。

但是,这种自动化短链接服务在该案的原告看来违反了用户隐私。他们认为,私信里的链接不应该被 Twitter 扫描和缩短,因为这些都属于隐私信息——但恐怕他们忘了,在互联网产品里,几乎没有绝对的隐私可言。

另外,由于短链接服务在将流量导向目标网站之前先在自己的服务器里过了一次手,Twitter 就可以通过这种方式来让目标网站的网站主知道,该次浏览的流量来源是 Twitter。在网络流量的生意里,这意味着 Twitter 通过用户私信中发送的链接也可以变相获利——即便只有一点点。

你认为这种行为违反隐私吗?

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