50000罐啤酒,200公里:Uber旗下的这家卡车公司完成首次无人送货

知道最爱喝 Espresso 特浓咖啡是什么人么?不是白领,也不是富豪,而是货车司机。尤其是在美国,经过数百公里的长途奔波后,货车司机最爱的便是到加油站要一份 Double Espresso 醒脑提神。但有了 Otto ,他们或许就能倒掉手中的 Espresso。

10 月 25 日,Uber 旗下的自动驾驶卡车公司 Otto 宣布完成了全球首宗自动驾驶的商业货运服务,并发布一则路况实拍视频。卡车载着 51744 罐百威啤酒,从科罗拉多州的科林斯堡出发,途经丹佛市中心,最后抵达科罗拉多斯普林斯,全程行驶 120 英里(约 193 公里)。

这辆自动驾驶卡车是利用一辆 18 轮的半挂式 Volvo 卡车改装而成,配备了两个用于检测马路状况的摄像头、一个生成 3D 建模环境的激光雷达、两个用于检测障碍与车辆的红外线雷达、一个用于车辆追踪的 GPS 传感器。所有这些设备加起来,造价超过 3 万美元。

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“我必须抓紧时间练习瑜伽”,Walt Martin 开玩笑道。Walt 是这趟自动驾驶货运的司机,当时他正坐在驾驶座后方的卧舖上,监测自动驾驶系统的运行状况。除了出发与到达的一小段路程必须依靠 Walt 的人手驾驶,在进入州际公路后,卡车全程以 89 公里/小时的平均速度“自主”行驶,行驶时间大约 2 小时。

Otto 的自动驾驶技术主要专注在高速路段,这不要求处理一些棘手的路面信息,例如横穿马路的行人或者骑自行车的小孩。跟特斯拉的 Autopilot 不同,Otto 的自动驾驶系统能够达到美国国家公路交通安全管理局(NHTSA )自动驾驶分级的“level 4”,即“高度自动化”。一旦开上了州际公路,它能够让人真正从方向盘解放出来,去做其他手头工作。

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得益于美国一马平川的地形与四通八达的路网,自动驾驶卡车就像一辆在虚拟铁路上前进的火车。而卡车司机也正如火车司机,只负责“进站与出站”。Otto 在声明中表示:在自动驾驶的帮助下,司机将有机会在高速公路行驶阶段得到充分休息,而卡车将继续自动行驶,为他们挣钱。

“当人们看到驾驶座空无一人时,应该要了解到这辆卡车一定是更加安全也更省油了。”

Otto 联合创始人 Lior Ron 补充道,“94% 的卡车事故死亡是由人为错误造成的”,Otto 的使命是使货运行业更安全,并且自动驾驶还可以通过减少不必要的加速提高燃油效率。

比起民用,自动驾驶或许对货运行业更加意义重大。卡车承担了美国约 70% 的公路货运量,每年却有 105 亿吨的货物没有得到足够的司机来运输。据美国卡车协会统计,目前卡车司机的缺口达到 48000 名,到 2024 年,缺口甚至会增至 175000 名。

百威方面的负责人 James Sembrot 表示,科罗拉多斯普林斯的市民在喝到由自动驾驶卡车运来的啤酒时,会看到啤酒罐上的标注,“首次通过自动驾驶卡车交付”。

automobile transport uber otto

Otto 成立于 2016 年初,初创团队为 Google 母公司 Alphabet 的前高管以及部分苹果、特斯拉的离职员工。他们在 5 月便推出第一辆自动驾驶卡车的原型。今年 8 月它被 Uber 以 6.8 亿美元的价格收购,当时 TK 表示,Otto 与 Uber 的结合能让他们成为全球最顶尖的自动驾驶研发团队之一。但他亦强调,Otto 将保持独立运营,Uber 不会参与到 Otto 的物流计划。

在可预见的未来里,驾驶员仍然是自动驾驶的重要组成部分,但 Otto 至少能把司机从驾驶的重压中解放出来,例如像 Walt 希望的那样,抽空做做瑜伽。

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