名校学历不管用了,在线教育巨头Udacity说它能帮人找到好工作

那些曾经没有机会在顶尖象牙塔里接受教育的人,真的能享受到这波民主终身教育的红利吗?

在中国,名牌大学的录取通知书,仍然是很多高大上职业的敲门砖——无论是拿到工作录取,还是在后来的晋升之路上,名校的毕业证都成为了不少人眼里的通关法宝。

但在美国,尤其是硅谷,越来越多的人正在尝试改变这样的想法。

而其中一股强劲力量,就来自在线教育巨头优达学城(Udacity)。

日前,PingWest在硅谷举办的SYNC 2017科技大会上,这位教育圈的大佬——Udacity CEO Vish Makhijani 在和 PingWest CEO 骆轶航的对谈中,就明确表示:在线教育很可能打破“名牌大学是唯一那块敲门砖”的现状。

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“我们深信真正的人才会出现在世界上的任何地方,并不只在那些特定的高等学府里。”

Makhijani表示,在硅谷,包括Google在内的顶尖科技公司,都已经开始意识到这个问题,并在过去的几年间开始和在线教育公司合作寻求改变——雇佣那些真正掌握了前沿技术的人,无论他们是否经历过象牙塔式的名校洗礼。

“学生的学历背景不再是事业成功、进入大公司工作的唯一敲门砖。”他表示在包括人工智能、无人车开发等各种特殊领域内,人才供不应求。而那些通过了Udacity前沿技术课程的毕业生,让硅谷科技巨头们抢破了头。

“我们的无人车开发课程在结课前,表现优秀的学生就被这些科技大公司全部争抢完了。”Makhijani非常自信,Udacity开设的无人车开发课程正在,或者严格说,已经改变了很多人的职业规划,甚至是命运。相对于大学教育均衡的教学内容来说,Udacity的模式可能更加直接高效,让一个人的学习努力直接和升职加薪挂钩。而Udacity所开设的课程,无论是高端前沿的无人车开发,还是相对低门槛低一点的前端开发课程,都将“学习”这件事儿直接联系到“高薪”上。

只要你有想要通过自己努力、学习成长的愿望,Udacity就一定有办法为你提供高质量的学习机会——Makhijani强调。

在硅谷,科技发展和迭代速度越来越快,哪怕是Google的工程师也担心被淘汰。所以,在Udacity这样的在线教育网站进行自己的终身学习计划,就成为了他们在职场上保持活力的重要方式。

“你很少能够看到硅谷的工程师不在下班后上网学点什么课程。”我的一位在Google工作的朋友说。

目前,Udacity已经和几十家科技巨头进行合作,共同开发课程,帮助科技企业寻找并培养他们想要的人才。在课程结束后,合格的学生将有机会直接通过绿色通道,被“护送”到高薪岗位上。

传统印象中,通过学习获得成功的故事好像离很多人很远——尤其是那些因为经济背景无法负担学习支出的人、以及那些本身知识背景薄弱的人。但Udacity希望打破这样固化的观念。“任何人,无论他的背景是否看起来‘合格’,只要他想要学习前沿技术,我们都要给他提供这个机会。”Makhijani说,“Udacity和只提供给部分人学习机会的普通大学不同,我们要解锁世界各地每个有学习欲望的学生的才能。”

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Makhijani把这种教育理念归类为教育民主化:不同性别、收入、肤色的人,哪怕是身处战乱,也有机会学习,尤其是学习那些被认为是硅谷独有的尖端技术的知识,以及更重要的就业技能。

Makhijani发自内心地重视这个目标,并一步步尝试着变为现实。

在美国大学读计算机科学专业,四年要花上至少十万美金,与之相比,Udacity的专业课程几个月下来往往只要几百美金。除了相对较低的学费外,Udacity目前还和一些硅谷巨头们合作,为那些有经济负担的学员提供奖学金。在Udacity看来,“钱”一定不是你不学习的借口,也不该成为任何人无法获得教育机会的原因。

除此之外,Udacity也深知,学员本身的知识背景也很可能是他成为尖端技术人才的障碍。在固化思维中,那些知识背景和数理化完全无关的人,或者技术知识背景非常薄弱的“外行”,可能都不会被认为,甚至自己也不认为,自己有能力学明白计算机科学甚至是听起来更难的人工智能技术。

但实际上,按照Udacity过往的案例来看,任何人,哪怕是文科背景,也一样能通过在线课程,最终成为Google的工程师。

“针对不同学科背景、能力背景,我们都有设置不同程度的课程。”Makhijani解释说。在 Udacity,不同的课程由浅入深、循序渐进。对于背景稍弱的学员,也有基础课程可以入门。

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Makhijani举例说,一位46岁的母亲,最开始只是美国的一名短工工人,最终却通过Udacity的课程成为了一名自动驾驶工程师。而这样的例子,在 Udacity 还有很多。

Udacity想要不断降低高端技术学科的学习成本和门槛。但同时,他们也并没有牺牲教学质量。从Udacity学员的评价来看,很多课程的教学质量甚至超过传统学校的教育。

事实上,在传统的大学课程里,即使你是计算机科学专业的学生,你很难有机会把自己写的代码运行在一辆真正的自动驾驶汽车上。但相反,那些在线学习的学生却获得了这样的机会。

“我们花大价钱改造出了一辆真实的自动驾驶汽车,目的就是为了可以让我们自动驾驶课程的学员,能将他们的代码应用到无人车上,看看到底会发生什么。这是在其他地方学习不可能获得的机会。” Makhijani说。

在美国, Udacity 大部分课程都是和 Google、Facebook、Amazon、IBM 等行业领导者合作打造。目前,这样的合作也同样被Udacity和滴滴出行带到了中国。

对于Udacity的整个海外市场运营来说,有超过40%的海外学员来自中国。Makhijani明确表示中国市场对于Udacity非常重要。

“我每天第一件事,就是打开电子邮箱阅读每一封来自学员的邮件。对于那些来自中国学员的反馈,尽管看不懂中文,但是我会一字一句用翻译软件读完。”Makhijani认为这些学生的故事对他很重要。

和一般想要把自己打造成“洋企业”的中国公司不一样,Udacity试图让自己看起来像是个土生土长的中国公司。无论是将硅谷课程翻译成中文、和本土领先科技企业合作开发特定课程,还是让老师都安装微信方便为学生答疑解惑等举措,都证明了这一点。

尽管Udacity和它所代表的这种在线教育,在中国还算不上颠覆了传统教育,但至少已经让不少人用最小的成本、结果最可预期的方式,实现了“事业再上一层楼”的目标。

想要了解更多演讲内容,点击视频观看 Udacity CEO 在 SYNC2017 上的精彩演讲

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