如果你爱玩机械臂,怎能错过uArm?

喜欢机器人或者玩机械臂的人,应该对uFactory这个团队不会陌生,其开源的小型机械臂uArm曾是Kickstarter上的明星,在去年1月众筹金额超过25万美金,支持者中不乏像Google X工程师、Makerbot联合创始人等资深硬件玩家。

当时的uArm只是一个相对粗糙的产品原型,采用激光切割的亚克力材质和木材质。从结构上看,uArm包括一个连杆式的机械臂,一款基于开源硬件Arduino的开发板用于控制整个操作,最大的特点应该是底部转盘,所有动力装置都装在这个地方以减少机械臂部分的重量,从而减少惯性动作对稳定性的影响,同时也能增加机械臂的负载能力以提高效力。

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一年过去以后,uArm的母公司uFactory在历经办公室从沙井搬到西乡后,uArm也开始了它的新旅程,最新版的uArm采用铝合金,无论从视觉还是手感上,都有很大提升,在功能上也与Leapmotion合作,玩家可以通过手势操作机械臂,可以比如操控吸盘吸附非规则物体或者用机械手操控规则物体。在Processing后台,你也可以对Leapmotion所开放的接口编程,把uArm变成你定制化的机械臂。

在参观它位于西乡的办公室的时候,我们只是用Leap Motion操控机械臂吸附手机,但CEO邓世韬说,你可以抓苹果、整袋薯片、棋子……同时你也可以通过机械臂的开放接口去接上一些你喜欢的硬件,比如摄像头。市场总监Tina告诉PingWest“用户有无穷无尽的想象力,你只需要给他们一些基础框架,它们会让uArm拥有许多功能,有的根本就是你所想不到的。”目前新产品定价399美金,和大多数硬件产品一样,主攻欧美市场。

当然,虽然uArm现在更像一个平台,但uFactory表示,公司现在主要把产品锁定教育市场,因为uArm所涉及的数学和机械知识比较多,通常学校或者科研机构会采购去做教育,也有父母卖给孩子,用来开发大脑,不过,未来有可能会做人形机器人,主攻安全和娱乐,去与老人和小孩儿互动,同时也能照顾它们。

到目前为止,整个团队共5个人,平均年龄在25岁,其中有四个人在国内保持整体运营,美国一个人负责商务。8月份团队刚获得来自创新工场的投资,不过在此之前,公司已经能够通过出售零部件和套装实现盈利。

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