不仅是Amazon、UPS和FedEx的无人机投递项目也将接踵而至

亚马逊在上周末引发了媒体的极大关注,原因是公司创始人Jeff Bezos(杰夫·贝索斯)在参加美国CBS电视台60 Minutes(《60分钟》)栏目专访时称,亚马逊将推出名为Amazon Prime Air的新服务。这项服务将利用小型旋翼无人机,完成接单到收货的整套流程,并能在30分钟内送货上门。贝索斯还表示,这种无人机有望在未来4至5年后推出。

与此同时,The Verge也得到消息称,全球最大的包裹服务公司UPS同样正在试验类似的无人机设备。据该知情人士透露,UPS一直在测试和评估利用无人机送货的各种方案。而UPS发言人也表示,对这项技术非常感兴趣。该发言人还谈到:“在物流方面,UPS在技术上的投资明显高于其他任何公司。”

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华盛顿大学法学院助理教授Ryan Calo(雷恩·卡罗)称:“对于像UPS这样的企业,如果没有考虑过这项技术,我反而会感到意外。”专业研究机器人和无人机的Calo同时还表示:“如果想在未来的物流领域展开竞争,无人机绝对是其中的一部分。”

无人机生产厂商DJI北美区CEO Colin Guinn(科林· 贵恩)对此显得更加乐观。他谈到:“像亚马逊或UPS这样的企业,在18至24个月的时间内就能拥有安全、可投入使用的无人机投递群。在技术方面,我们还需要进一步的完善目标检测和躲避干扰,因为仅靠GPS还难以协调。”

就目前来说,实现无人机投递除了上文所提到的技术问题外,还面临着法律层面的审批难题——即如何确保无人机送货方案得到相关法律的保护。目前,将无人机应用于商业领域还属于非法行为,虽然美国联邦航空管理局正努力在2015年前使其运作合法化,但这一时间点恐怕还很难得到保证,因为在业内管理低空领域无人机飞行一直没有找到可行的解决方案,在高楼大厦林立的城市上空布满低空飞行的无人机恐怕也很难得到相关监管机构的审批同意。

而面对使用无人机投递后可以显著节省成本的“诱惑”。不仅是Amazon和UPS,FedEx等其他公司也将大踏步紧随而来。

图片来自:The Verge

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