3D打印汽车Urbee横穿美国,这会是一场闹剧还是一次创举?

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2个人,4676公里,37.85升燃料,驾驶3D打印汽车Urbee 2从纽约出发前往旧金山,这就是Jim Kor团队的计划。他们想通过这次穿越美国的事迹,来向大众证明节约化石燃料的重要性。出发时间定于2015年夏季,整个行程预计耗时——2天,平均时速111公里。当然,这样做的前提是,Jim Kor能够在Kickstarter上筹集到足够的资金——3万美元。

关于Urbee这款车读者想必并不陌生,它是世界上第一辆采用3D打印技术生产的汽车。当然,URbee本身是要靠手动组装的,这里说的是它的车身覆盖件等材料是用3D打印机制造的。这次穿越美国计划使用的将是第二代车型,即Urbee 2。据Kim Kor的介绍,Urbee 2不仅车身外壳由3D打印机生产,其内饰也会通过3D打印机制作。

Urbee早期的6:1模型诞生于2010年,第一台原型车于2013年年初问世。第一代Urbee的车身覆盖件是用3D打印机制作的,采用了ABS塑料。虽然今年3D打印这个概念异常火爆,但Urbee并不是为了促进3D打印产业发展而诞生的。之所以采用3D打印,是因为最初选择玻璃纤维材料制作车身时,遇到了制作成本以及生产时间的限制。

最后Jim Kor找到了Stratasys公司,一家3D打印解决方案提供商。利用该公司的FDM技术,Urbee的团队得以在几天内制作出一个车身部件;而对于没有生产线支持纯靠手工打造的Urbee来说,如果寻求传统的生产方式则需要几个月才能制作完成。从最初工作台上的泥塑模型,到1:1的实车诞生,Jim Kor最终找到的解决方案就是:打印一辆汽车。

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Urbee的造型很奇特,它只有3个车轮。这种平扁的造型使其风阻系数达到了0.15,这在汽车工业设计中是个非常出色的数字,使其最大程度避免空气阻力。而三轮车设计也是基于这一点的考虑。在动力方面,Urbee采用的是混合动力系统,两台电动机加一台发动机,发动机使用的是乙醇燃料。电池则可以通过Urbee顶部的太阳能面板充电。总之一切都是为了最大程度节省燃料消耗。

在惊叹于3D打印的神奇的同时,我也开始质疑这辆车的实用性到底如何?不可否认3D打印技术算是对制造工艺的一种颠覆,但用3D打印机制造的车身结构强度足够吗?安全性如何?如果在道路上发生撞击事故,会不会直接散架?更重要的是,Urbee 2要横穿美国,不间断行驶42小时,要应对各种气候与路况,Jim Kor的团队对这辆车的耐力性能有信心吗?驾驶Urbee 2的将是Jim Kor的两个孩子Tyler与Cody,以及一条狗。不由让人质疑这次穿越计划是否最终会以闹剧收场。

我并不否认Urbee是Jim Kor这群创客的疯狂发明,是他们对于环境以及汽车设计做出的有益贡献。可最终落到汽车最实质的问题实用性上来,Urbee 2怎么看都像是个大玩具。Jim Kor拥有近40年的工科背景,涉猎过城市公交车、汽车、航空甚至商用游泳池的设计工作。我相信他对于汽车工业设计的把握,可在42小时内用38升燃料从纽约跑到旧金山,平均时速111公里,这可不是闹着玩的。

1903年,Horatio Jackson和他的机械师 Sewall K. Crocker,驾驶一辆Winton汽车从旧金山前往纽约,耗时2个月零9天,消耗了3000升汽油。Jim Kor显然想再次上演这样一次创举,为该车在a2015年的商业化做一个不折不扣的真人秀广告。目前,Urbee 2在Kickstarter上已经筹集了2000多美元,而其目标是3万美元。

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