都说 USB-C 是生产力灾难了,为什么不信?

在苹果 27 日新 MacBook Pro 发布会的当天,我写了为什么我认为这款本应以生产力工具身份存在的设备实际上却是对生产力的毁灭。一些人赞同,也有很多人反对,我看到了这样的评论:

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现在有人认为在一台电脑上放满 USB-C 一个 USB-A 都不留不是对生产力的毁灭,反而提高了生产力。那么,我找来一位 USB-C 专家,拥有数十年 IT 咨询经验的专家 Stephen Foskeyy 给你们讲讲:为什么 USB-C 对于生产力,至少在现在以及很长一段时间之内,都是灾难性的技术。

首先明确一下:USB-C,全名 USB Type-C,是一种,也是最新的 USB 接口的硬件规格。24 针(仔细观察接口里面有 24 块小的金属条)的 USB-C 和 4 针的 USB-A、4 针的 USB-B都是“通用串行总线” USB 标准,只是不同的规格而已。

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但苹果的新 MacBook Pro 和 12 吋 MacBook,以及 Google Pixel 手机等采用 USB-C 是有其意义的:USB-C 的接口模块尺寸更小,能让设备变得更薄。而且,一些 USB-C 有着更强的数据传输能力和更多的功能。

注意,是一些。因为不是所有的 USB-C,都是一样的。

USB-C 一共支持三种协议,从新到旧分别是 Thunderbolt 3、USB 3.1/3.0 和 USB 2.0。支持高级协议的设备(包括 USB-C 母口硬件产品和公口数据线),均可以前向兼容;仅支持低级协议的设备,不能后向兼容。

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我们在市面上看到的大部分 USB-C 设备,包括带有 USB-C 母口的电脑、平板、移动硬盘或手机以及 USB-C 公口的数据线,大多数是 USB 3.1 的。

不同的协议可以传输不同的信号,即便同一个协议还有不同的版本:

USB 2.0 的传输带宽只有 480 Mbps, 电流最高 2.4 安。比如:

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诺基亚这款像极了 iPad 的 N1 平板,用的是 USB-C 接口,协议却是过十多年的 USB 2.0。别问为什么,不懂。

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然后,USB 3.1 也分 1 代协议和 2 代协议……

1 代基本上和 USB 3.0 没太大区别,带宽提升到 5Gbps;供电功率最高 15 瓦。这个协议前向支持 USB 3.0、USB 2.0,甚至 1996 年提出的 USB 1.0 协议。苹果 12 吋 MacBook 采用的就是这个协议。

2 代将传输带宽上线提高到了 10 Gbps,把供电的功率上线提高到了 100 瓦,依然向前兼容之前的所有 USB 协议版本。这次,2 代加入了视频传输 Alternate Mode,支持 DisplayPort、MHL、HDMI 和 Thunderbolt 视频信号,以及模拟音频信号——也即在一个接口里可以同时传输数据、供电和图像/音频。听起来很强大,但实际上并非所有 USB 3.1 2 代接口的 Alternate Mode 支持的都是一样的视频信号,当用户在选购 USB-C 转接头的时候会感到无比混乱。

比如一个 USB-C 到 HDMI 的转接头或者数据线:它可能是通过 3.1 2 代的 Alternate Mode 实现的,也有可能是通过 HDMI 基于 USB 3.0 实现的。也就是说,在购买的时候你不能随便搜一下关键词就下单,而是要看清楚这条传输线或转接头的技术规格究竟是 3.1 还是 3.0 还是其他什么鬼东西。

好的情况是你买错了数据线,一个数百 GB 的视频文件花了数倍于正常的时间从电脑传输到备份硬盘里;或者当你以为你的系统已经在外置 Time Machine 里备份完了,拔掉了硬盘,结果这次备份却没有完成,而且你的电脑出现了问题。还好,你的电脑还在,只是数据丢失了。

坏的情况呢?

下图中展示了外设制造商 Monoprice生产的三种 USB-C 公对公数据线,从左到右分别是 3.1 2 代、3.1 1代(3.0)和 2.0,图片来自 Monoprice 官网

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你不需要用显微镜就能看出来中间和右边的图片根本就是一模一样的。我没有买过这个品牌的数据线,所以我倾向于认为图片一样的原因在于这两条线的外观可能本来就一模一样。但一条可以 15 瓦供电,另一条最高却只支持 2.4 安电流。

你出差去给客户展示你的企划书,忘了带电源而且电脑没电了,着急忙慌去数码店买了一条 USB-C 数据线,以为解决了问题——你买错了,以内它是一条 USB 2.0 规格的线。所以坏的情况就是根本充不上电,顺便把电源线烧坏了还顺带烧了电脑上的一个 USB-C 接口……

所以:

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是纯粹的扯淡。

外观一模一样的两条数据线,一条不仅传资料快,还能充电,另一条直接把你的设备充炸了。你们也看到了,USB-C 目前最大的问题就是接口代次和协议种类的混乱,不是所有的 USB-C 数据线、接口、设备,甚至是以 USB-C 形态出现的充电线和供电设备都是兼容的。

还好,外设制造商自以为已经帮用户搞定了这一切:它们分门别类提供了规格无比复杂接口协议多种多样的数据线和转接头供你选购,比如有 3.1 到 3.1 的、3.0 到 3.0 的、2.0 到 2.0 的,以及高带宽版本 USB-C 到 USB-A 3.0低带宽版本 USB-C 到 USB-A 3.0,以及 USB-C 到 USB-A 2.0 的……

(╯‵□′)╯︵┻━┻

别提数据线了,就连新 MBP 上采用的 Thunderbolt 3 协议的接口,也有很严重的局限。

简单来说,你必须用支持 Thunderbolt 3 的 USB-C 数据线,也就是苹果随机附带的那条插到你的新 MBP 上,才能正常使用。所以千万别把它弄丢了,即便你有 USB-C 的手机或者平板或者移动硬盘,它们随附的数据线在新 MBP 上也不能用,因为 Thunderbolt 3 的数据带宽高达 40 Gbps。老的线,比如 2015款 12 吋 MacBook 的线,根本用不了。

赞美至高无上的 Thunderbolt 3!可谁能告诉我,为什么苹果在明明支持 Thunderbolt 3 的新 MBP USB-C 接口旁边却没有印上 Thunderbolt 3 的⚡️标志????????

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如果这个灾难性的 USB-C 线团死循环还不是对生产力的毁灭,那我已经不知道生产力为何物了。

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