若再有人说你只顾刷微信,请用这篇文章打 TA 脸:我在用手机监测地震

地震发生的时候,我们获知消息的第一来源往往是微博、微信等社交网络。随之而来的是满屏的现场直播、科普、祈福。

这些都得益于智能手机、社交媒体的渗透。于是加州大学伯克利分校的科学家希望最大限度地利用起越发强大、实时在线的智能手机:

让手机在地震一瞬间就捕捉震动信号,组成庞大的监测网络,快速搜集地震数据,并及时通知远离震中但即将会被波及的地区。

根据这一设想,科学家们开发出了一款手机 app——MyShake,手机内置的加速度传感器是它监测地震波的主要工具。

三轴加速度计

三轴加速度计,图片来自 ST

你可能还记得刚接触 iPhone 或者是 iPod Touch 时,拿着它七扭八歪地玩《极品飞车》的情景,其中就有加速度传感器的功劳。另外手机的横屏、竖屏显示,运动追踪 app 中的步数统计都是这颗传感器完成的。

当然了,MyShake 的内置算法排除了生活中常见的震动、波动,只对地震波的独特波形进行统计。按照前期的模拟试验,在 60 平方英里(约 100 平方公里)的区域内,有 300 台手机同时发出预警信息,就大致可以判定该区域内发生了地震。

MyShake 运行截图

MyShake 运行截图

MyShake 安装完毕之后会一直在后台运行,当地震数据达到 5 级甚至更高时便会自动发送数据报告。伯克利地震学实验室负责人 Richard Allen 告诉《洛杉矶时报》,这是项全民科学实验,“可以帮助科学家更好地认识地震的进程。”

Allen 同时也是美国西海岸地震监测系统(USGS)的专家成员。USGS 在早前的测试中曾在地震到达前 8 秒预警了 2014 年 8 月 24 日旧金山北部 6.0 级地震的消息。众所周知,位于安德烈斯断裂带上的美国西海岸是地震高发区。不过因为财政紧缩,美国西海岸地震监测系统截止目前仅获得了 1600 万美元的拨款,而整个系统预计耗资 3800 万美元。

然而,相比于遍布全球的复杂的地震监测站,智能手机中内置的小小的传感器显然并不能取而代之。但手机仍旧可以成为地震监测系统的一部分,更快速地传递地震信息,在尼泊尔等技术欠发达地区可以部分地承担地震监测的角色。

目前,MyShake 已经登陆 Google Play 商店。上面提到的伯克利地震实验室负责人 Richard Allen 说,iOS 版本能否问世还要看 Android 用户的下载量。

 

Android 用户请自备梯子跳转到 Google Play,iOS 用户请再忍耐一会儿。题图为 1906 年旧金山地震。

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