免费通信应用Viber有趣的商业化尝试:向电信运营商收费

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Viber 是一项提供免费通话、短信服务的应用,上个月他们的用户数量已经达到了 2 亿人。数据显示,Viber 每天都会获取 50 万新用户。长久以来,Viber 都没有确定如何盈利。但根据 Geektime 的报道,Viber 最近显然想到了将巨大的用户数转变为利润的方法:如果不能从用户身上赚到钱,那就把目光转移到电信运营商身上。

为了理解 Viber 是如何商业化的,首先得先了解国际通话系统是怎样运作的。你所拨打的每一通国际电话都会先进行过滤,无线通信商会把通话转移到专用分组交换机(PBX)中央转向器上,PBX 依次根据国际商务合同来决定向哪些终结器(terminator)发起通话。终结器会从 PBX 处接收通话,再把通话分流到相应的无线通信商处。

如果想成为终结器服务商,那么就必须与全世界各地的电信运营商达成协议,来为这些电信运营商的国际通话提供上述服务。在世界各地,终结器服务商的收费各不相同。例如,英国终结器服务商每分钟收取 0.67 便士(折合人民币 0.06 元),意大利每分钟收取 1.5 欧分(折合人民币 0.12 元)。

Geektime 报道称,Viber 目前已经试点与荷兰移动运营商合作,为他们提供终结器服务。荷兰移动电信商所接收到的境外通话将会经由 Viber 的终结器做中转。如果通话的接听者正好是一名 Viber 用户,那么 Viber 应用就直接接受通话请求;如果通话的接听者不是 Viber 用户,那么 Viber 终结器就会将通话转移到替代线路上。

由于 Viber 提供了终结器,在运营商向他们为经由的每一通通话付费的同时,他们也将通话送达到 Viber 终端用户。由于 Viber 目前已经拥有了 2 亿用户,这为他们未来的盈利提供了很好的基础。而对于电信运营商来说,如果 Viber 收取的费用比其他终结器服务商便宜,与他们合作也就成了何乐而不为的事了。

对于用户来说,能通过 Viber 进行免费而无障碍的通话就已经是受益了。此外,Viber 进入全球终结器市场也会加大竞争,并拉低国际通话的整体价格。但受制于一些市场的复杂和严格的控制,Viber 未必能对某些当地市场造成什么冲击。

Viber 官方称,目前只有极少量的用户在测试使用这项服务,只有不到 0.0002% 的通话量受此影响。如果他们未来对这项服务进行商业化的话,这将会是一项可选的服务。

图片出处:AGBeat

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