W3C入华10年:从备受冷落到成立全球总部

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万维网联盟(W3C)今日宣布,位于北京航空航天大学的中国办事处正式升级为全球总部。而随着此次中国办事处的升级,北航也成为全球第四所具备总部资格的高校。

根据中国办事处技术顾问胡春明的介绍,W3C此前三个总部有不同分工,其中美国麻省理工大学(MIT)主要负责快速发展的新兴领域,比如中国、印度、澳大利亚;欧洲数学与信息学研究联盟(ERCIM)主要负责欧洲、巴西、非洲地区;日本的日本庆应大学(KEIO),主要负责日韩国区域的会员和业务发展。

而此次中国办事处升级为全球总部,W3C在中国的25个成员应该是一个重要助力。03年即进入中国的它,从备受冷落到成为现在的热门,可谓是经历了一场“耐力战”。我们可以做个简单的回顾:

2003年,W3C首次在中国举办了“中国国际万维网发展论坛”,不过根据当时的参加者、现在HTML5工作组成员haze的日志,到场成员主要为高等院校和研究者,互联网企业的代表寥寥无几。

而到2005年,北航成功申请了W3C北京办公室的挂靠资格,W3C也将中国区域的办事处从香港科技大学转到北航,W3C在中国遭遇冷落的情况才有所改善。联通、华为先后加入了W3C,其中联通还深入参与了Widget和设备API方面的标准制定工作,这些标准虽然不在HTML5工作组内,但也是广义HTML5的部分。

不过,当时国内的W3C会员仍以中国科学院、香港政府科技资讯总编办公室等高校和科研机构为主。

北航的推动力量也成为W3C发展的一个重要因素。2008年,北航助其举办了第17届W3C会议,而2011年3月,还在深圳研究院设立了国内第二家分支机构——W3C深圳办事处。

转折点出现在2011年底。当年9月,W3C的CEO Jeff Jaffe访问了百度总部,就百度加入W3C正式签署协议,百度也因此成为国内首个加入W3C的互联网企业。而百度一加入,国内的其他互联网企业也不再观望,腾讯也加入了、360也加入了……可以说,2012年,W3C终于等到了中国互联网巨头们。

不过,中国办事处升级为全球总部,在这条新闻的背景下才能凸显其重要性:就在上个月,W3C宣布HTML5的技术规范完成,让企业和开发者有了一个可以参照实现和规划的目标。而按照W3C的计划,HTML 5 标准规范将在 2014 年完成。

虽然全球总部并不会直接参与W3C的标准制定工作,但是在其中发挥的力量也不可小觑。我们应该可以期待,在这一年的时间中,北航将反过来作为中国互联网企业的助力,让后者不再成为HTML5标准的“业余玩家”。

 

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