【第2编辑室】和优步(Uber)算法“斗争”的人

昨天,上海。从ChinaJoy会场出来,夏影像往常一样,打开优步(Uber)叫车,很快,一辆大众朗逸被安排前来“接驾”。不过,夏影眼看着这辆车在地图上从自己身边呼啸而过,却没有停下来。更奇怪的是,自己并没有坐上去,优步(Uber)app显示已经开始计费了。

不一会儿,司机打来电话,“不好意思啊,您去的地方离我家太远了,我不能过去了。您把支付宝帐号告诉我吧,我把车费打给您。”

夏影挂了电话,默默地点了举报。他知道,自己遇到想空载刷单的司机了。

自动为乘客匹配附近车辆,打车需求旺盛会自动调价,司机取消订单达到一定次数会有惩罚,而完成一定订单量会有奖励……优步(Uber)有着最复杂的算法,希望尽可能地满足乘客的需求,又能对司机的积极性形成有效的激励。

为了达成目标,优步(Uber)也在不断地对算法进行“优化”;当然也有人为了利益,在不断地与算法进行着“斗争”,这些人力有司机,也有乘客。

你在优步(Uber)app上看到的“小车”可能并不在那

《Vice》旗下的科技博客主板(Motherboard)刊登了纽约数据科学家Alex Rosenblat对优步(Uber)的“幽灵车”现象的研究

Heather是个优步(Uber)司机,有一天她打开优步(Uber)的乘客端app,想确认下附近有多少个同行在和自己竞争。app显示了附近的车辆,而最近的要17分钟才能达到。Heather觉得奇怪,她给优步(Uber)发了邮件询问此事。

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“可能误导你了,这更多的只是个视觉图像,不代表司机的确切位置。”

优步(Uber)司机通常会根据附近车辆的多少决定在哪里载客,不过,有很多司机也都发现,优步(Uber)客户端上经常显示的都是并不存在的“幽灵车”。

Alex Rosenblat通过进一步的研究发现,优步(Uber)如此显示绝不是产品的bug,他说乘客被他们手机屏幕上的符号所操纵,“如果潜在乘客打开Uber,看到附近没有车,他可能会选择其他出租车服务。可是如果他看到同一条街区中似乎有大量Uber汽车,他很可能选择Uber服务。”

优步(Uber)的工程师表示,从技术角度来说,实时地显示司机位置是个很大的挑战。另外,从理论上来说,显示司机位置会让优步(Uber)的竞争对手有机可乘,他们可以派车去车辆稀少的地方。

Alex Rosenblat觉得,优步(Uber)让司机和乘客在“暗处”,就能获得更多的控制权。

智胜算法的司机和乘客

优步(Uber)耍了个小心眼,不过,在“人”的面前,算法可能算是“小巫见大巫”了。

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对打车需求旺盛的地区,优步(Uber)的算法会相应地进行加价,司机可以在app中看到加价的区域。上图中,黄色代表打车需求在增加,橙色代表即将进行加价,红色是正在加价的区域。

有些司机会跟随这个指示前往加价的区域,不过,也有些司机不会这么做。优步(Uber)不会显示加价持续多长时间,一些司机发现大批涌入某个地区后,价格又会很快降下来。所以,很多时候,他们会自己对接下来的打车需求做出判断,然后决定是否前往;还有人会故意停在加价区外的边缘,以维持加价时间;一些司机还会拿出乘客端app,查看附近的车辆,如果有很多其他车辆,他们就会接受乘客的订单,而如果车辆很少,他们就会拒绝乘客的需求,继续等待加价。

Alex Rosenblat的调查显示,超过一半的司机都不会受加价的影响,他们的策略通常是:如果在附近就过去,如果要开车20分钟才能到加价区,那通常代表达到后加价已经取消了。还有司机发现,在加价区等待15-20分钟,却没有接到任何订单。

不只司机在和算法“作斗争”,乘客有些时候也不是“省油的灯”。

Alex Rosenblat在调查中还发现了一个有趣的现象,有乘客在遇到加价时,会把自己在app上的位置移出加价区,成功叫车后再打电话让司机到真实的位置。

为什么乘客敢这么做,而司机会乖乖就范?原因也是优步(Uber)的算法,如果司机接单率低于一个数值(通常是90%以上),就会面临无法拿到补贴、被警告甚至被优步(Uber)解除合约的惩罚。

优步(Uber)、司机、乘客之间简直就像“猫捉老鼠”的游戏,这个游戏里,今天你是猫,说不定明天就变成了老鼠。

 

(夏影为化名)

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