从Waze看以色列的创业投资:转向消费领域、非常规产品、天生国际化

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如同1998年ICQ被AOL 4亿美元收购所带来的震撼一样,Waze被Google 10.3亿美元收购在以色列创投圈引起了巨大的反响。
有人认为,这起十亿美元级别的收购案使得以色列真正以玩家的身份在全球科技圈露了把脸。
在Nir Zohar看来,Waze被Google 10亿美元收购对以色列科技行业有着非比寻常的意义,并且可以预见,未来将会有更多的资本聚集到以色列这片创业热土上。Nir Zohar是网站构建解决方案服务商Wix的首席运营官,这家公司上个月提交了融资7500万美元的IPO文件。
在此之前,以色列也曾经出现过大体量的科技公司,不过这些都是面向企业的公司,比如芯片厂商和通讯设备厂商。
但这几年来,消费互联网和移动互联网产品渐渐成为以色列创业公司的主流,同时,这些产品在国际市场上获得了一定的认可度。
也许创业者关于创业方向的迁移,正是以色列科技重心转移的一个直观体现。
在新的创业方向上,一些产品获得了外国投资者的关注。去年,以色列一家族谱网站——myheritage.com以及一家提供创意交换服务的社区——Fiverr.com获得了美国两家知名风投Accel Partners和Bessemer的投资。
对于以色列创业者在消费互联网以及移动互联网上获得的成功,来自Jerusalem Venture Partners的Uri Adoni这样解释,以色列的初创企业通常有着出色的创意以及开阔的国际视野。对于以色列创业者来说,由于几乎没有本地市场,所以从产品启动的第一天起就开始国际化。这也从多数以色列科技产品可以看出,他们最开始就瞄准美国市场(海外市场),产品国际化,团队国际化,甚至公司运营资本也国际化。
除了国际化,在以色列本地创投圈人士看来,打造有着非常规风险的产品成为一些公司的理念。
Michal Adam来自IVC研究中心,这是一家追踪以色列风险资本数据的机构。他拿Waze举例,对于Waze来说,它并没有像Google那样的数据和卫星地图,所以只能选择采用众包的方式、依赖用户构建地图。而同时也正是这样非常规的方式,让Waze的地图服务与众不同,能够提供实时的交通路况信息。
Adam认为,当你没有足够的资金和充裕的资源时,而又想获得复杂的结果,那时你就必须想出一个非常规、简单的方案去实施。
根据IVC的统计数据,目前以色列每四家创业公司中便有三家是提供消费互联网或者移动互联网服务的,而这个数据在5年前还是50%。
同时,海外资本对以色列市场充满信心。在2009年全球陷入经济危机的时候,美国高科技资本对以色列的投资仍然在稳步上升。而根据NVCA的数据,去年美国资本对以色列的投资金额达到8500万美元。
对于以色列互联网行业的景气,ICQ的早期投资人Yossi Vardi认为,这是长时间自然增长的结果。当每一次大型并购交易发生后,都会催生新一波的天使和风险投资。在Vardi看来,除了能够出现新一批的天使和风险投资外,一家成功的公司往往能够产品一批优秀、有经验的雇员,而他们会是下一波创业浪潮中的生力军。而Vardi希望Waze的成功能够触发这次浪潮。
Fiverr.com的CEO Micha Kaufman认为,在未来三年中,会有很多优秀的雇员将从这些企业离职,加入到创业浪潮中。Fiverr.com是一家创意交换网站,排名Alexa前200.
当然,反对的声音自然史避免不了的,一些业界人士警惕不要过于自信。
由于创业的门槛不断降低,不再需要大型的厂房、昂贵的器械,只要想到一个好的idea,几台电脑便可以开启创业之旅。同时创业门槛降低导致创业成本的降低,这就使得投资的门槛也一再降低,同时伴随着的是投资热情的攀升,谁敢保证一笔天使投资下去不是下一个Facebook呢。
而Bessemer Venture Partners以色列办公室负责人Adam Fisher认为,市场准入门槛过低,可能会出现市场混乱,诞生不了成功的企业。
他指出,不希望大家误读Waze的成功,当创业公司做出某款用户喜欢使用的应用时,同时也应该寻找出合适的变现渠道,而这个问题在传统科技行业是不存在的。
归根结底,Waze的成功对于以色列创投圈带来的更多是积极意义。“这项交易为在以色列的投资者带来了更多的信心”,Yaron Carni这样说道,他是特拉维夫Angels Group的负责人,一位连续投资者。
SOURCE:Yahoo! News
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