微信国际化的最大敌人:不是LINE,是Facebook

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永远不要低估腾讯认真做一件事的时候释放的能量——比如微信的国际化。最近,关于微信与LINE通过线下的电视广告等渠道争抢印度尼西亚等东南亚用户的新闻再次引发了人们的兴趣,而微信也超越LINE在印度尼西亚登顶Google Play下载量最大的工具类应用。此前,我一直觉得LINE的用户结构在国际化程度上比微信要高许多(事实也如此),但看上去,微信发起力来,确实也很难拦得住。

但似乎无论LINE和微信都意识到,它们真正要争夺的“国际化市场”并不是东亚和东南亚的那些国家和地区。对成立于亚洲的大部分公司来说,真正的国际化在于赢得美国市场。这点上尽管成功的先例不多,但硬件公司有三星作为模范,而日本的社交游戏具有GREE也通过收购了两家美国社交游戏公司的方式成为一家以美国市场为依托的国际化公司。因此,一个月前,LINE和微信几乎同时在自己的北美办公室成立了办事处,准备拓展美国用户群。

在这个问题上,腾讯显得非常激进。3月10日腾讯CEO马化腾在北京接受媒体访问时也提到,微信是腾讯最后一个证明自己是“国际化公司”的机会了。据知情人士透露给我,为了彻底赢取美国“本地”用户,腾讯考虑过推出一款完全基于北美市场的微信产品——采用独立的服务器和用户界面,这有点像腾讯在越南推出的“本地化QQ”Zing Chat那样。事实上这一步骤在去年就开始了。腾讯去年曾主动洽购在北美相当流行的在线社交工具WhatsApp,该款应用每天消息的收发量已超过100亿条,但并未获得WhatsApp的回应。

这下你很清楚看出微信在北美的竞争对手是谁了——WhatsApp可能是一个,但这不是问题的最后答案。想想看除了未被披露过的腾讯洽购WhatsApp之外,它的另一个潜在热门买家是谁:Facebook。这项交易尽管被双方否认,但证据表明它们确实沟通过。Facebook需要在移动端提升它的用户体验特别是实时交互的体验。

看到了吧,这才是微信在美国的真正竞争对手——拥有超过10亿用户的Facebook。

来自Facebook的内部消息称,Facebook的移动产品团队对微信的产品相当有兴趣,并认为在支持语音沟通特别是群组语音沟通的功能上,微信做的比Facebook好很多。但必须得说,作为一款被用户“自定义”实现各种功能的微信,人们在上面目前做过的各种应用尝试,在Facebook上都做过了。微信的“公共帐号”其实就是移动版的Facebook的“公共主页”(Page),“朋友圈”就相当于Facebook的时间轴(Timeline),至于在微信商业化进程中优先级最靠前的轻量级移动网页版社交游戏,也是Facebook最早的社交游戏类型。还有各种类型的第三方服务接口和移动支付——也都是Facebook从2011年开始尝试过但并未真正打开局面的。如果你稍微关心一下Facebook在过去的几年都做过什么,就会清楚这些事都是微信目前在一个初始层级上尝试的。哦,当年(2008-2010年)在Facebook商业化的早期阶段,也出现了为了鼓励Facebook周边应用开发而成立的专项早期投资基金FF Fund,由Accel Partners和著名投资人Dave McClure共同运作。

Facebook的这些事一些已获得了成功,另一些有点失败。你很难想象人们对一款产品的需求是如同微信团队对外宣称的那样,是“自定义”的,那只是他们还没完全想清楚方向而已。但微信在北美要做的,恐怕应该还是先推出一款真正不一样的产品来——这是一款试图颠覆人们通过移动端的Facebook Messenger工具和社交功能进行沟通的使用习惯的产品,当然还有它曾试图收购的WhatsApp。但有一点恐怕是更关键的:在北美,估计很少会有用户接受在一款简单的移动app里添加进去聊天、游戏、购物、克服和支付等各种插件的应用——大多数用户都推崇简单,让一款app最好只干一件事,而且不介意为它付费。

 

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