被预设成 iPad Pro 杀手的 Pixel C,先败在了自己手里

让 Pixel C 运行 Android 可能只是 Google 的下下策。

Google 9 月底发布的 Pixel C 平板电脑在前几天终于上架销售,可是市场反馈和媒体评价都不乐观。媒体大佬莫森伯格,也就是人们口中的“莫博士”给出了很尖锐和直接的评价

软硬件整合度很差,体验远远落后于 iPad,不推荐购买。

和 iOS 相比,老生常谈的应用生态的不完善在 Android 平板电脑上还是那么显而易见,应用质量不够高,针对平板进行优化的就更少了。

左侧为 PS 后的Chrome OS分屏效果,右侧是 Pixel C 现在的样子

左侧为 PS 后的Chrome OS分屏效果,右侧是 Pixel C 现在的样子

更为致命的是,即便 Pixel C 预装的是最新的 Android 6.0,它还是不支持分屏、多窗口显示,空有一套优秀的硬件,精致的外接键盘也并不能充分发挥作用。

同样“诡异”的是,Google 的平板电脑产品线向来和手机一样,以 Nexus 命名,比如 Nexus 7 和 Nexus 10,Pixel 则是 Chrome OS 设备的名字,产品有迭代了两次的 Chromebook Pixel。Pixel C 乍一看就像是 Pixel 团队接了 Nexus 的私活儿。

而它为什么会是现在这副不伦不类、四不像的模样,解释可能只有一个,那就是 Google 原本打算让 Pixel C 运行 Chrome OS,而不是现在看到的 Android 6.0。

Google Pixel C Android

早在 2014 年 7 月份,一台名为“Ryu”的设备在 Chrome OS 的源代码中被发现,同时还配备了 LED 装饰条、USB Type-C、NVIDIA SoC 和无线充电。和我们现在看到的 Pixel C 有着很高的重合度:

机身背部有和 Chromebook Pixel 一样的四色 LED 灯饰,NVIDIA X1 SoC ,USB Type-C,在合上屏幕后,平板电脑可以给键盘无线充电。

另外一个比较有说服力的证据是,在 Pixel C 的 build.prop 文件,也就是设备基础信息中还发现了“ro.product.name=ryu”的字样。

梳理一下 Chrome OS 触屏版、Chrome OS 和 Android 双系统启动的信息,就不难发现其中的来龙去脉:

2014 年 7 月份,也就是 Ryu(Pixel C)在 Chrome OS 代码库出现不久,Project Athena 浮出水面。它最大的变化是开始尝试多窗口切换,从原本任务栏的方式切换到了和 Android 上类似的瀑布流缩略图 UI。另外还加入了手势操作,比如从左边缘向右滑动打开上一个窗口,拖入之后按住不动又可以开启分屏模式,和 Windows 有几分相像。

与此同时,Chromebook Pixel 等配备触摸屏幕的产品已经可以在开发者模式下打开虚拟触控键盘。

Chrome OS 上的触摸键盘

Chrome OS 上的触摸键盘

最终在当年年底,项目进行了 5 个月之后,终究被叫停。于是也就有了接下来的尝试——Frankenboard,Chrome OS 和 Android 双启动方案:

2015 年 3 月份,Android 的代码开始在运行 Chrome OS 的 Ryu (Pixel C)设备中出现。

和很多“古典”的操作系统一样,Chrome OS 绝大部分的操作都是针对鼠标设计的,这对于一款搭载 10 英寸触摸屏的平板电脑十分不友好。Chrome OS 触屏版终结之后,采用 Android 和 Chrome OS 双启动方案倒也是顺理成章的事情。

在项目公开前一个月,Digitimes 就报道了这一个消息,显示这款二合一设备将会采用双系统方案,由广达电脑代工,贴 Google 品牌。

命途多舛的 Ryu,也就是后来的 Pixel C 再一次遭遇了滑铁卢。项目进行了大概五个月之后,双系统启动方案被搁置

Pixel C Android 2

眼看着发布会日期将近,圣诞节购物季也不远了,Google 只能硬着头皮,给 Pixel C 灌上了 Android 6.0。于是我们就看到一款 Pixel 设备堂而皇之地登上了 Nexus 的发布会:

在三、四十台 Nexus 手机新品中,Pixel C 只有可怜的两台。Nexus 5X 和 6P 第二天开启预订,20 天后出货,Pixel C 直到 12 月 8 日才上架销售。中间是足足两个月的缄默期。

千呼万唤始出来的 Pixel C 因为和 iPad Pro 相近的形态,一些媒体人还期待着它们至少能够在某些方面一较高下,最终的结果却是 Pixel C 首先败给了它内置的 Android 系统。

操作中无规律的卡顿、延迟让这款做工精美的设备出师未捷。适配 app、分屏多任务的缺失更是让 Pixel C 的半成品状态显露无疑,这一点上,它做得还没有很多第三方 ROM 好。

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同样是平板电脑,与运行 iOS 的 iPad 相比,运行 Android 系统的高中低档各类产品,似乎从来没有在媒体、在消费者的购物车中享受过同等的对待。对不少人来讲,iPad 是平板电脑的代名词,而 Android 平板可能只是一个被遗忘在角落里的路人甲。

不过,在平板电脑市场整体缩水的情况下,Google 和苹果在平板电脑产品推出的节奏和规划上却保持了某种程度上的一致。

根据 IDC 的数据,2015 年第三季度,平板电脑出货量为 4870 万台,连续四个季度下跌,同比下降 12.6%。苹果、三星盖不能例外。

配备触摸屏的 2015 款 Chromebook Pixel

配备触摸屏的 2015 款 Chromebook Pixel

而在工作场景中,平板电脑却处在一个上升期。J. Gold Associates 对 300 家美国公司做了一个小范围的调查,在未来三年,Windows 平板产品将会增长 123%,Android 平板增长 75%,iPad 则是 63%。

所以,两大巨头都在拓展平板电脑在工作场景中的应用。对苹果来说,iPad Pro 是一个尝试,它选择了艺术、设计这样一个小而专的领域入手。Google 却显得不那么顺利了,Pixel C 还只是一个仓促的半成品。

 

题图来自 Wired 插图来自 WiredArs Technica

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