继搜索和移动,拉里 佩奇正在将Google带入“第三个世代”

Google CEO Larry Page将现阶段的核心产品管理交给高级副总裁Sundar Pichai 并非创始人的另一次“神隐”,而是要继搜索引擎、移动和多屏之后,将Google带入下一个新的世代。

如果翻一下Google的陈年历史,你会发现真正为Google这几年的发展奠定基础的项目,都得益于Larry Page当年颇具远见的判断。无论是在2005年时背着Eric Schmidt收购Android,还是在2008年时支持Eric Schmidt反对的项目Chrome浏览器,它们都帮Google支起了Larry Page每逢财务分析师会议时必提的移动和“多屏时代”。不过就像每个时代都会走向尾声一样,人们虽然还在享受移动和多屏带来的好处,但今天的Google已经开始了新的焦虑,又要前行了。

如果我们把2007年苹果发布iPhone看着是移动互联网真正的起点,那么从Larry Page在2011年4月4日接替Eric Schmidt成为Google的新任CEO,到2014年10月他把所有Google核心产品的管理权都移交给Sundar Pichai。可以说,在移动互联网飞速发展的阶段,Larry Page领导下的Google依然保持了站在时代浪尖的姿态。

这段时间,Google不但继续坐着搜索市场老大的位置,手下Chrome也逐步成为全球市场占有率最高的浏览器,Android甚至直接驱动了全球超过半数的移动设备运转。它们一起帮Google构建了一个“多屏时代”,以至于无论你是在Mac、Windows、iOS上,还是在手机、电视、智能手表、汽车上都能看到Google的身影。

虽然这些产品在今天依然是用户的注意力之所在,其中的一部分甚至离普通用户还挺遥远,但对于Google这样的公司来说,由于本身已经是这个领域的优胜者,而且移动互联网软的层面的发展逐渐开始落幕,Google需要找到能支持自己未来发展的大方向,而这正是Larry Page的新焦虑。

最近,Google高层的人士变动以及Larry Page希望“专注未来”的内部发言可谓是一个明确的信号。对于移动互联网来说,Google的转身意味着大公司之间在OS以及app这些软的层面的争夺已经告一段落,Google开始把寻找未来的发展方向定在了一个更高的优先级上。

其实,无论从国内还是国外的趋势看,移动互联网的发展都到了一个转折点上。以前,中国的大型互联网公司喜欢讨论有没有拿到移动互联网船票,但现在这些公司要么在做硬件、要么在讲连接、要么在搞数据研究。这些关乎“未来”的选择虽然依旧离不开和移动互联网的关系,但新方向却早已不局限在手机操作系统或者app层面。就像iOS的市场份额一时半会没法反超Android、阿里巴巴不至于认为自己还能干掉微信一样,这一波的行业大趋势已定,未来之争已经不再这个层级上了。

全球的情况来看,Facebook可谓是一个非常好的例子。以前马克•扎克伯格总喜欢说Facebook的使命是连接世界,所以他会想用无人机项目帮偏远地区的人接入到移动互联网中、用各种办法把Facebook转变成一家移动公司。但在2014年10月的清华演讲中,除了连接世界之外,Facebook已经锁定了未来10年另外两个大方向是人工智能和虚拟现实。不难看出,后面这两块内容并不是当前移动互联网的延伸发展,它们是全新的领域,这些领域将会诞生新的平台和新的游戏规则,它们是Facebook眼中互联网的未来。

所以Google的问题也就来了,移动和“多屏时代”虽然依旧可以代表当下并且还是用户注意力之所在,但却没法代表未来,而竞争对手Facebook却已经清晰的定义了未来的方向。其实,如果没有Larry Page当年的远见,Google今天能不能站在移动互联网的浪尖都不好说,而现在他明显是希望借专注让Google复制在移动互联网时代的辉煌。

对于Google来说,它现在需要一个清晰的、能拿出来具体执行的大方向,而不是继续逢财报必讲“多屏时代”、讲Android、Chrome和广告收入如何上涨;然后对于未来,就是Google X实验室里有一堆“玩具”,但哪个真正能撑起Google未来,自己也不知道。

不难看出,在经历从Web转向移动互联网的辉煌之后,Google迎来了新一轮的“调整期”。在上一个阶段,Larry Page主导了Android、Chrome、Google+等多项产品,这其中既有大放光彩的又不乏黯然失色的,而这一轮“调整期”过后,Google又将拿什么来迎接Facebook等对手的竞争?或许现在我们还很难给出具体答案,不过PingWest获得的消息是:在Google内部,Google X确实不再是一个实验室般梦幻的地方,最高层正在加紧督促Google X实验室赶快做出真正能用的产品。

Google Glass,无人驾驶汽车、机器人与人工智能、数据与人体健康……哪个是Google未来的支点?也许,就是其中的一个或几个的组合。

Update:

在这次管理层调整之后,Google CEO Larry Page接受了FT Magazine的采访。在访谈中Larry Page认为硅谷虽然依旧是全球高新技术企业的中心,但已经开始变得短视。现在风险资本可以投资一个十来个人的小公司,然后依靠用户数从中大量获益,很显然多数投资者都会把精力花在这样的事情上。在Page看来,整个硅谷差不多只有50个投资人真正关心那些会给地球上人们生活带来质变的突破性技术。

不过虽然硅谷的风向标不是很好,但Google在高新技术风险项目里投入的资金却已经超过了620亿美元,以至于Google的一些投资者也开始对于Google的这些长期项目投资变得警惕起来。

从现在的情况看来,整合全球信息的雄心已经不能用来形容今天的Google了,因为它的触角已经伸到了从生物技术到机器人等各个领域。

现在,技术变革正在重塑社会和商业,Larry Page也在思考如何利用Google的资源才能给社会带来更加积极的影响。在走访一系列新型的技术公司后,Page觉得5000万美元的投资就可以让一群聪明且坚定的人改善一些实实在在的社会问题,只是这样的事例发生的还不够多。

无论是人工智能、机器学习还是无人驾驶汽车,Page觉得人们虽然已经看到了这些新技术带来的可能性,但却没有深刻理解它们将为人类社会带来的积极意义。简而言之就是人们对这类事物还是有距离感,没有真切认识到这其中蕴含的改变人们生活方式的力量。

比如来说,现在人工智能领域的技术正在快速进步,电脑和机器人在未来真的就可以接手很多实际的工作,人类完全可以从中解脱出来。这带来的影响完全不亚于移动互联网给人们生活带来的改变。未来,新技术将会让商业运转的效率提升10倍以上,这样支撑人们过上更好生活的物质自然就会更便宜。

当然,Larry Page之所以把精力花在这些新技术上面还是希望利用Google的资源来真正改变人类的生活。所以除了Google X里面的项目外,Page还在尝试建立一些独立的业务单元,让半独立的领导人在Google的羽翼下开展一些新业务。Google会提供长期并且富有耐心的资本支持。

题图来自Shutterstock

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